‘Ajax klaar voor finale’

‘Ajax klaar voor finale’

In de terugblikken op de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo spelen Kenneth Vermeer en Jasper Cillessen uiteraard hoofdrollen. Ook wordt alvast vooruitgeblikt op de komende kraker in Eindhoven tussen PSV en Ajax.

‘Rood voor Vermeer doet Ajax goed’, kopt de Volkskrant. Op de bijbehorende wedstrijdfoto balanceert Kolbeinn Sigthórsson fraai boven de inglijdende Milano Koenders. ‘Ajax – Heracles beleefde pakweg één minuut van de heerlijke sensatie die het verloop van een sportwedstrijd totaal kan ontregelen, vanuit het niets’, valt in het wedstrijdverhaal te lezen. ‘Zo’n minuut waarin verbijstering en onrust onder het tribunevolk samenballen tot een gevoel van: vanaf nu kan alles. Het kwam er niet van, van die totale ommekeer, omdat tien Ajacieden minder moeite hadden met elf Heraclieden dan elf Ajacieden. (…) De kampioen blijft dus koploper.’ De Volkskrant plaatst een bijzonder overzicht bij het verslag. Onder het mom dat ‘Ajax niet verliest met 10 man’ worden alle (vier) rode kaarten voor Ajacieden uit het huidige seizoen op een rijtje gezet. Zowel in de uitduels met Heerenveen (rood voor Thulani Serero) en Feyenoord (Moisander) gingen de Amsterdammers niet onderuit. Beide duels eindigden in 2-2. Hetzelfde bleek in de thuiswedstrijden tegen Feyenoord (Ricardo van Rhijn) en Heracles; die werden zelfs met tien man gewonnen.

Ook het Haarlems Dagblad verwijst in de kop naar de rode kaart voor Vermeer. ‘Rode kaart geeft Ajax vleugels’. Ryan Babel siert het wedstrijdbeeld. ‘Ajax leek op weg naar een plichtmatige thuiszege op Heracles Almelo totdat Kenneth Vermeer in het begin van de tweede helft bij een voorsprong van 1-0 de doorgebroken Geoffrey Castillion buiten het strafschopgebied vloerde’, schrijft de krant. ‘Bijna twee minuten was het stil in de ArenA, totdat Kolbeinn Sigthórsson voor 2-0 zorgde en invaller Ryan Babel en Christian Eriksen de zege helemaal veiligstelden (4-0). ,,Kampioenen olé olé’’, zong de aanhang van de lijstaanvoerder de toekomst optimistisch tegemoet. In de spreekkoren klonk ook enige opluchting. Want met een beetje pech had Ajax zo maar iets van de voorsprong van drie punten op PSV en Vitesse kunnen verspelen. Ajax sprong namelijk ook tegen Heracles lang veel te slordig om met de vele mogelijkheden.’

Het AD kiest op de cover van het maandagse katern Sportwereld voor een Ajax-foto. ‘Klaar voor de finale’, prijkt het in chocoladeletters op het voorblad. De juichende Sigthórsson, Siem de Jong en Derk Boerrigter maken het vrolijke plaatje compleet. Ook de bijgevoegde stand op de ranglijst zal Ajacieden tevreden stemmen. Met de 4-0 overwinning op Heracles koestert Ajax weer een voorsprong van drie punten op achtervolgers PSV en Vitesse. ‘Ajax zonder vrees naar Eindhoven’, luidt de kop boven het wedstrijdverslag. ‘PSV – Ajax wordt definitief het superaffiche om een hele week verlekkerd naar uit te kijken’, blikt de krant vooruit op de topper van komend weekeinde. ‘In de aanloop naar de kraker tankte Ajax dit weekeinde vertrouwen, via een 4-0 zege op Heracles.’ Waarna Frank de Boer aan het woord komt: ,,We raakten niet in paniek toen we met zijn tienen kwamen. We leken zelfs scherper, venijniger daarna. Dat vond ik wel aardig om te zien.’’ Volgens het AD ‘zei De Boer het in het besef dat zoiets ook komend weekeinde kan gebeuren, als Ajax op een tot de tanden bewapend PSV stuit. (…) Na de uitslagen van dit weekeinde weten we zeker: het wordt een kraker met alles erop en eraan.’ De krant besteedt ook aandacht aan de derde reünie voor oud-spelers van Ajax 1. Als het aan de oud-Ajacieden ligt, komt het in Eindhoven helemaal goed. ‘De oude Godenzonen twijfelen niet: Ajax is beter dan PSV.’

Siem de Jong prijkt op de cover van Telesport, het sportkatern van De Telegraaf. De Ajacied is in een beeld gemonteerd met PSV’er Ola Toivonen. Het is alsof PSV – Ajax alvast wordt gespeeld. ‘Klaar voor de kraker’, is de tekst die slaat op zowel Ajax als PSV. ‘Titanengevecht om koppositie.’ Het ochtendblad sprak na de wedstrijd uitgebreid met Ryan Babel. ‘Gezien de kracht en vorm van de aanvaller, lijkt ‘Alle ballen op Babel’ raadzaam in Eindhoven’, adviseert De Telegraaf. Ook Jasper Cillessen sprak na de bij vlagen tumultueuze thuiswedstrijd tegen de Heraclieden. ,,Ik kijk naar PSV – Ajax uit’’, wordt uit de mond van Cillissen opgetekend. ,,Spanning ken ik niet. Voor zulke wedstrijden ben ik keeper geworden.’’ Waarna Babel de doelman nog maar een hart onder de riem steekt. ,,Jasper is een topkeeper. Ik heb er alle vertrouwen in.’’ In een opmerkelijk extra bericht spelen de oud-keepers Edwin van der Sar (Ajax’ huidige directeur marketing) en keeperstrainer Carlo l ‘Ami hoofdrollen. De Ajacieden blijken volgens de krant theoretisch en reglementair inzetbaar als reservekeepers. ‘,,Maar in principe kies ik voor de jeugdkeepers Maurits Schmitz, Chiel Kramer of Peter Leeuwenburgh’’, zei Frank de Boer.’

Tekst en foto: Ajax.nl