Ajax koel en nuchter naar return

Ajax koel en nuchter naar return

Ajax is niet bang, wel op zijn hoede voor PAOK Saloniki. De return in de derde ronde voor Champions League-kwalificatie moet in het – ongetwijfeld – vijandige Toumba Stadium worden beslist. Martin Jol en Jan Vertonghen blikten dinsdagavond vooruit op de belangrijke uitwedstrijd. Daarna werd getraind op Griekse bodem.

Als de nuchterheid en het realisme bij Jol en Vertonghen voorproeven zijn van hoe Ajax woensdag opereert, komt alles goed. De trainer straalde bovenal rust uit, terwijl zijn centrale verdediger van zelfvertrouwen getuigende woorden sprak. Het lijken bruikbare ingrediënten om de Griekse ‘hel’ die de Ajacieden waarschijnlijk wacht te overleven. ,,In Nederland speel je vaak in een vijandige sfeer’’, sprak Vertonghen in de perszaal van het ruim 28.000 stoeltjes tellende Toumba Stadium. De Belg wilde er maar mee aangeven dat de Ajacieden wel iets gewend zijn. ,,Ik heb daar nooit zoveel problemen mee. Je merkt zoiets vooral als je begint. Eenmaal in de wedstrijd kan ik me prima concentreren. Het is in elk geval prettiger dan in een leeg stadion spelen.’’ Dat het kan spoken in de Griekse voetbaltempels, is bekend. AZ en Heerenveen kunnen er over meepraten. Allen ‘overleefden’ de grimmige, vijandige atmosfeer van het Toumba Stadium. Vertonghen: ,,We zijn een jonge groep. Maar veel jongens hebben wel een pak ervaring. Sommigen hebben eerder in deze atmosfeer gespeeld. Wij gaan met goed vertrouwen de wedstrijd in.’’

,,Het is overal in Zuid-Europa warm’’, peilde trainer Jol desgevraagd de (ook woensdag te verwachten) wedstrijdtemperatuur. De grootste hittemakers zullen zich morgen ophouden op de steile, zwart-wit gekleurde tribunes van de club met het geboortejaar 1926. ,,De jongens hebben al zoveel gehoord over deze wedstrijd. Vooral ook over de ‘vuren’ tegen AZ. Ik denk dat ze wel zijn voorbereid. Of we zenuwachtig zijn? We zijn gezond gespannen.’’ Toen AZ enkele Europese seizoenen terug tegen PAOK speelde, staken woedende supporters een aantal zwart-witte stoeltjes in brand. Het leverde naast een gevaarlijke situatie, vooral ook indrukwekkende beelden op.

Direct na de persconferentie trainde de selectie in het Toumba Stadium. Direct na de persconferentie trainde de selectie in het Toumba Stadium.

De in de ArenA overeengekomen 1-1 biedt Ajax woensdag geen ideaal startpunt. De Amsterdammers moéten scoren. Jol is voorbereid, heeft zijn Ajacieden voorbereid en maakt zich – uiterlijk - niet druk over een goede afloop. Het vertrouwen op een goede afloop (lees: een plek in de Champions League-play-offs) is groot. ,,We staan er net zo voor als in onze thuiswedstrijd’’, schetste Jol de actuele stand van zijn spelersgroep. ,,Alleen is ditmaal Enoh geblesseerd. We gaan straks (bij de training, red.) kijken hoe het met Rasmus Lindgren staat. Ik hoop op een akkoord van de dokter. Anders hebben we een klein probleem. Als Lindgren afvalt heb ik weinig middenvelders. Ook daarom is Aissati mee. Hij kan ook op rechts en links spelen.’’

Ondanks het gelijkspel toonde Jol zich tevreden over het vertoonde spel in de heenwedstrijd tegen PAOK, in de ArenA. ,,Wij creëerden veel kansen. Maar dan hadden we er ook meer moeten maken. Dat is in elk geval een wet in het voetbal. Als dat was gelukt, waren we een eind op weg geweest.’’ Het bleef voor de Amsterdammers, in de ArenA, bij het (fraaie) doelpunt van Luis Suarez. De tegentreffer van Vladimir Ivic bracht alsnog teleurstelling in de hoofdstad. ,,De 1-1 is voor ons een slecht resultaat. De wedstrijd van morgen is voor ons heel belangrijk. Voor de club en de spelers is het van belang op het hoogste podium te blijven.’’

Het seizoen is niet mislukt als de Ajacieden onverhoopt toch tegen een domper aanlopen. ,,We spelen hierna nog zo’n vijftig wedstrijden’’, benadrukte Jol. ,,Het seizoen begint wel slecht als je tegen een tegenstander speelt die heel matig is en er dan uitvliegt.’’

Bekijk vanavond ook de beelden van de persconferentie en de training op Ajax TV.

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst

Rasmus Lindgren trainde deels apart en stapte een half uur voor het einde van het veld. Rasmus Lindgren trainde deels apart en stapte een half uur voor het einde van het veld.
Maarten Stekelenburg in een fraaie glijvlucht naar de bal. Maarten Stekelenburg in een fraaie glijvlucht naar de bal.
Middenvelder Roly Bonevacia mag hopen op speelminuten. Middenvelder Roly Bonevacia mag hopen op speelminuten.
Jol tussen Siem de Jong (links) en Hyun Jun Suk. Jol tussen Siem de Jong (links) en Hyun Jun Suk.
Luis Suarez is een moment in gedachten verzonken. Luis Suarez is een moment in gedachten verzonken.
Het vanavond nog lege Toumba Stadium is woensdagavond een heksenketel. Het vanavond nog lege Toumba Stadium is woensdagavond een heksenketel.