Ajax, Koeman, De Jong winnen Amsterdamse sportprijzen

Ajax 1, Ronald Koeman en Nigel de Jong hebben op de uitreiking van de sportprijzen van de gemeente Amsterdam een prijs gekregen voor de beste sportprestatie van het jaar 2002.

Maandagavond werden in het Passenger Terminal Amsterdam de sportprijzen uitgereikt voor het jaar 2002. Het gala werd georganiseerd door voormalig tophonkballer Charles Urbanus. Ajax werd ploeg van het jaar, Ronald Koeman coach van het jaar en Nigel de Jong talent van het jaar.

De avond, aan elkaar gepraat door televisie- en radiojournalist Rocky Tuhuteru, werd geopend met een parade der Amsterdamse kampioenen. Tien sportclubs, waaronder Ajax, en maar liefst 42 individuele sporters werden gehuldigd voor het feit dat zij een Nederlands of internationaal kampioenschap gewonnen hebben in 2002. Sportwethouder mevrouw Maij, die de prijzen uitreikte en haar plannen op sportgebied voor de komende jaren ontvouwde, kon het niet nalaten om Andre Bergdølmo, die net als in het veld de honneurs als aanvoerder van Ajax waarnam van Cristian Chivu, even te plagen met het verlies tegen PSV van zondag. ,,Gisteren wel een slechte wedstrijd, hoor'', voegde de wethouder de Noor toe.

Vervolgens kwamen de sportprijzen van de gemeente aan bod. De sportredacties van Radio Noord-Holland, TV Noord-Holland, AT5, Het Parool en De Telegraaf hadden een team, sportman, sportvrouw, coach en talent van het jaar verkozen.

Eerst was het talent van het jaar aan de beurt. Het juryrapport sprak van een zodanige vooruitgang dat de prijs dit talent niet kon ontgaan. De 'Fanny', genoemd naar de legendarische hardloopster Fanny Blankers-Koen, ging naar Ajacied Nigel de Jong. ,,In april zat je nog op school, nu ben je full-time voetbalprof'', zei Tuhuteru tegen de Ajacied. ,,Klopt'', antwoordde De Jong. ,,En omdat ik al betaald voetballer ben, stel ik het bijbehorende geldbedrag ter beschikking aan een van de vele talenten die bij mij in Amsterdam-West wonen.'' Het sympatieke gebaar werd met groot applaus begroet.

,,Leuk om dit te winnen'', zei Nigel de Jong na afloop. ,,Ik ben een geboren en getogen Amsterdammer. Ik hoop wel op meer prijzen, maar dan vooral voor mijn team. Alles wat je individueel wint is mooi meegenomen, al ruil ik het meteen in voor nog een kampioenschap of een andere titel met Ajax.'' De talentvolle verdediger, die de prijs ontving in het bijzijn van zijn moeder, liet niet na zijn buurtgenoten uit Amsterdam-West te prijzen. ,,Er loopt daar heel wat talent rond, in allerlei sporten. Maar West staat niet zo goed bekend en er komen weinig mensen naar die gasten kijken. Ik ben trots op mijn afkomst. De buurt heeft mij gecreëerd. Daarom geef ik het geld ook aan iemand die het beter kan gebruiken. Voor een trainingskamp, of een ander groepsgebeuren.''

Toen kwam de uitreiking van de prijs voor coach van het jaar. Ajax-coach Ronald Koeman moest het in de verkiezing opnemen tegen basketbalcoach Ton Boot (Ricoh Astronauts) en ijshockeycoach Ron Berteling (Boretti Tigers). Omdat, volgens het juryrapport, Koeman met zijn team Ajax twee nationale titels (landskampioen en beker) had behaald, werd hij coach van het jaar. Nadat Rocky Tuhuteru Koeman ondervraagd had over de situatie bij Barcelona, vroeg de presentator hoe lang de coach nog bij Ajax zou blijven. ,,Ik heb een contract voor nog anderhalf jaar'', zei Koeman. ,,En die dien ik uit.''

De 'Fanny's' voor sportman en -vrouw gingen daarna naar kanovaarder Edwin de Nijs en hardloopster Marjolein de Jong.

De prijsuitreiking werd afgesloten met de Amsterdamse sportploeg van 2002. Andre Bergdølmo mocht namens Ajax weer naar voren komen, in de wetenschap dat zijn club de basketballers van Astronauts en de ijshockeyers van Tigers achter zich had gelaten. ,,Ik moet nu Nederlands praten'', zei de verdediger. ,,Ik versta alles, maar ik vind het nog moeilijk om lange zinnen te maken'', verklaarde de Noor bescheiden na afloop. Hij verzekerde wethouder Maij echter in helder Nederlands dat Ajax zondag tegen Excelsior het verlies tegen PSV zou rechtzetten. Ook liet hij desgevraagd weten nog een contract te hebben bij Ajax voor anderhalf jaar. ,,Ik wil graag blijven'', zei Bergdølmo. ,,En de prestaties van afgelopen jaar herhalen. We zijn ook goed begonnen in de Champions League en zo willen we doorgaan.''

,,Weer een mooie prijs voor de club'', zei de Noor later. ,,Terecht, denk ik. We zijn landskampioen geworden, heben de beker gewonnen en hebben de tweede ronde van de Champions League bereikt in 2002.'' Ook kwam Bergdølmo nog even terug op de wedstrijd tegen PSV. ,,Het was wel jammer, maar pas in mei valt de beslissing over het kampioenschap.''