'Ajax komt goed weg'

'Ajax komt goed weg'

Ajax boekte donderdagavond een nipte thuiszege op Legia Warschau. Jasper Cillessen wordt alom geprezen in de ochtendkrachten voor zijn goede optreden tegen de kampioen van Polen. Ook matchwinnaar Arek Milik en Riechedly Bazoer krijgen goede kritieken.

Bij het wedstrijdverslag in het AD staat een foto van Jasper Cillessen met een van zijn vele reddingen. ‘Jasper Cillessen schreeuwde de longen uit zijn lijf. Gebaarde, hield de bal langer vast, poeierde ‘m een keertje weg. En bleef expres treuzelen bij een uittrap. Ajax-Legia Warschau was in de slotfase beland en de doelman moet het gevoel hebben gehad dat hij er in zijn eentje voor stond in de Arena. (..) Hoeveel reddingen had hij niet verricht? Vier, zes, zeven? (..) Dankzij Cillessen heeft Ajax volgende week een betere uitgangspositie voor de volgende ronde in de Europa League, al zal het in Warschau - zonder publiek - best nog kunnen spoken.’

‘Ajax komt goed weg’ staat er boven het verhaal van De Telegraaf. Hetzelfde verslag staat ook in het Haarlems Dagblad afgedrukt, alleen de kop is daar anders: ‘Ajax mag niet klagen’. ‘Arek Milik had zich duidelijk niet voorgenomen om bij een treffer tegen Legia Warschau ingetogen te juichen. De Poolse spits van Ajax schoot tegen zijn landgenoten op schitterende wijze de 1-0 binnen, vierde dat uitbundig, maar zag zijn ploeg in het verdere verloop van de wedstrijd goed wegekomen.’

Verderop in De Telegraaf gaat het over de enigszins verrassende opstelling waarin Ajax aantrad. ‘Met zijn basisformatie van gemiddeld 22,8 jaar onderstreepte De Boer niet alleen zijn woorden voorstander te zijn van het roulatiesysteem, maar keek hij ook vooruit. Moisander tekende al een contract bij Sampdoria en in Amsterdam wordt ook steeds nadrukkelijker rekening gehouden met een transfervrij vertrek van Schöne. (..) Dat uitgerekend die twee ervaren spelers uit het elftal verdwenen, was dan ook geen toeval, want in het veld stonden alleen spelers die ook op 1 juli nog bij Ajax onder contract staan. Het maakte eens te meer duidelijk dat ook De Boer zijn toekomst in Amsterdam ziet, omdat een coach voor de korte termijn altijd voor zijn meest ervaren ploeg zou kiezen. Van de Europese ervaring die de jonkies in de Amsterdam ArenA opdeden, hoopt hij volgend seizoen de vruchten te plukken.’

Ook de Volkskrant schrijft over de jonge line-up van Ajax. ‘Het was alsof De Boer een mandaat aan de jeugd schonk, na de competitie nu ook op het Europese plan. Zo van: laat maar eens zien wat jullie waard zijn in de Europa League, de enige tastbare prijs die nog voor Ajax in het verschiet ligt. De lichtvoetige boezemvrienden Kishna en El Ghazi bemanden de vleugels en trachtten vooral Milik te bedienen, de spits over wie de laatste weken enige twijfels waren gerezen. Hij was niet erg in vorm, net als vrijwel alle anderen, en verloor zijn plaats aan Schöne. (..) Toch was daar zijn antwoord, in de vorm van een streep na 35 minuten. Milik aaide even de bal, waarna hij met zijn linkervoet de plek zocht die zijn haviksoog al had opgemerkt. Keeper Kuciak had geen kans op het harde schot.’

Dagblad Trouw besteed tot slot aandacht aan het verschil tussen de eerste en tweede helft: ‘Ajax weerde zich alleszins degelijk tegen de met een gemiddelde leeftijd van 26,5 jaar op papier aanzienlijk rijpere tegenstander. (..) Ook jongeling Bazoer speelde met plusjes en minnetjes verdienstelijk op het middenveld, waar de pas aangetrokken Sinkgraven buiten de ploeg was gelaten. (..) Maar vroeg in de tweede helft was Ajax dan toch in het nauw gedreven, en eerst met een dubbele redding op de been gehouden door doelman Cillessen. Hij stuitte vooral Guilherme, die luttele minuten later nogmaals werd vrijgespeeld, op een wijze die toch nog de nodige vaardigheid aan Poolse zijde verried. Nog gaf Cillessen geen krimp, tweemaal van dichtbij belaagd door Sa. (..) Maar Ajax verdedigde zo vasthoudend als het kon en met Schöne voor de machteloze Kishna trachtte De Boer te stutten wat er nog te stutten viel. De opzet slaagde, met kunst- en vliegwerk, waarmee – en daarom het gaat het toch in Europa – het maximaal haalbare werd bereikt. En misschien wel meer.’

Tekst en foto: Ajax.nl