Ajax laat dure punten liggen

Ajax laat dure punten liggen

Was het de teleurstelling over het UEFA Cupverlies tegen Werder Bremen, die hard nadreunde in de Ajax-hoofden? Of beleefden de Amsterdammers ‘gewoon’ een offday tegen Excelsior? In de race om de titel verloor Ajax twee dure punten.

Ajax morste zondag voor eigen publiek zelfs peperdure punten tegen Excelsior. Wat de Amsterdammers ook probeerden; tot een bevrijdende derde treffer kwam het nooit. En dat terwijl de voetbalmiddag zo zonnig begon. Edgar Davids bracht zijn ploeg met een superieur afstandschot, akelig precies afgevuurd van ver buiten de zestien, aan de leiding.

Zes minuten na de openingsgoal waren Ajax en Excelsior alweer in balans. Zuur genoeg werden de gasten in het zadel geholpen door een fout van een Ajacied. John Heitinga schoof de bal pardoes in de benen van Andwele Slory. De rechtsbuiten kreeg ruim baan richting Stekelenburg: 1-1. Net als zijn ploeggenoot en vriend Wesley Sneijder werd Heitinga voorafgaand aan Ajax - Excelsior in de bloemetjes gezet. De beide spelers uit de eigen jeugdopleiding werden gehuldigd voor 150 officiële duels in Ajax 1. Een middag die met bloemen en mooie woorden begon, eindigde in mineur.

,,Het was helemaal niks vandaag’’, zei Ajax-trainer Henk ten Cate onomwonden. ,,Ik vond het slecht. We hebben onszelf vandaag een hele slechte dienst bewezen.’’
Ver voordat de Ajax-trainer zijn conclusies kon trekken, bracht Eldridge Rojer de Rotterdammers tegen de verhoudingen in aan de leiding. De linksbuiten besloot een persoonlijk duel met Vurnon Anita met een leep balletje voorbij Stekelenburg. Klaas Jan Huntelaar, teruggekeerd in de basiself, bracht Ajax zes minuten voor de rust naast de gasten uit Rotterdam. Tom de Mul bediende de spits op maat uit een corner. Huntelaar etaleerde zijn doelpunteninstinct en kopte de bal voorbij Theo Zwarthoed.

Met nog een complete speelhelft voor de boeg, leek de thuisploeg genoeg tijd gegund om zich alsnog langs laagvlieger Excelsior te spelen. ,,We hadden na de rust 45 minuten om de wedstrijd naar ons toe te trekken’’, sprak Ten Cate. ,,Uiteindelijk hebben we niet gebracht wat we hadden moeten brengen.’’

De thuisploeg voerde de druk op de Rotterdammers fors op. Zo kwam Ryan Babel de aanval versterken en sloot niet veel later ook Kenneth Perez zich bij de aanvallers aan. De Deen, ingebracht voor De Mul, opereerde in een offensieve rol vanaf het middenveld. Op een middag waarop de Ajacieden toch al weinig tot niets lukte, mochten zelfs de aanvallende impulsen van Stam niet baten. De aanvoerder dook in de tweede helft regelmatig op voor Excelsior-doelman Theo Zwarthoed. De van AZ gehuurde keeper werd regelmatig op de proef gesteld, maar hield zijn ploeg op de beslissende momenten in de wedstrijd.

Het gelijkspel toverde na de wedstrijd een kamerbrede glimlach op het gezicht van Excelsior-trainer Ton Lokhoff. ,,We hebben gedisciplineerd gespeeld en weinig kansen weggegeven. In de tweede helft weet je dat Ajax gaat stormen. Het tempo werd opgevoerd. Toch hadden we de boel redelijk onder controle.’’

Rotterdamse standvastigheid en een Amsterdams gebrek aan scherpte en geluk, bezorgde Ajax uiteindelijk een sombere middag. Koploper PSV loopt twee dure punten uit. Ten Cate: ,,De manier waarop we vandaag de goals hebben weggegeven, mag op dit niveau niet. Dit was misschien wel onze slechtste wedstrijd van het seizoen. Je mag geen punten verliezen tegen Excelsior. Het mag niet, maar het gebeurt wel.’’