Ajax leeft eendrachtig toe naar de derde Klassieker van het seizoen

Ajax leeft eendrachtig toe naar de derde Klassieker van het seizoen

De dubbele Klassieker werpt zijn schaduw vooruit, merkte Hedwiges Maduro overduidelijk tijdens de dinsdagochtendtraining. Twee dagen voor de aftrap in de Amsterdam ArenA houdt het tweeluik tegen Feyenoord de Ajax-selectie al flink bezig. ,,Denkend aan de twee komende wedstrijden begint het al aardig te kriebelen'', vertelt Maduro na de ruim anderhalf uur durende oefensessie. ,,Iedereen is vrolijk en gretig. Een prognose voor Ajax-Feyenoord? Ik reken op een overwinning.''

Maduro was opgevallen wat de toeschouwers langs het trainingsveld ook moeten hebben gezien en gehoord. Plotselinge lachsalvo’s en een keur aan fraaie treffers. Twee dagen na de belangrijke zege op RKC Waalwijk, maken de Ajacieden een frisse indruk. Alle tegenslagen uit het reguliere seizoen kunnen worden vergeten. Het enige dat (voorlopig) telt zijn de play-offwedstrijden tegen Feyenoord. De jacht op een toegangsbewijs voor de voorrondes van het Champions Leaguetoernooi is geopend. ,,De sfeer is positief’’, vertelt de middenvelder. ,,Ik heb ook een aantal mooie goals gezien vandaag; iedereen is scherp. Dat duidt er volgens mij vooral op dat iedereen toeleeft naar donderdag.''

Hilarisch hoogtepunt van de training is een zogenaamde ‘kopkring’. Of eigenlijk twee kringen, omdat twee groepjes Ajacieden beide een kleine kring vormen. Al koppend wordt de bal hoog gehouden, zonder dat de menselijke ketting wordt doorbroken. De oefening blijkt een schoolvoorbeeld van teambuilding. Eendrachtig samenwerkend blijven de voetballen zowaar lang in de lucht. Hand in hand richting de derde Klassieker van het seizoen 2005-2006. Treffender kan het niet in een week met liefst twee Klassiekers.

Een kopgoal bezorgt Wesley Sneijder zijn persoonlijke hoogtepunt van de training. Individueel revaliderend - onder supervisie van hersteltrainer René Wormhoudt - werkt de middenvelder de voorzetten van zijn begeleider als vanouds weer in de touwen. Weliswaar in een doel zonder keeper, maar toch. De Ajacied met de hardnekkige hamstringblessure lijkt op de goede weg terug. Een ‘doelpunt’ uit een snoekduik levert Sneijder zelfs de eretitel Bep Bakhuys op. Sneijders kopie van de legendarische zweefkopbal waarmee international Bakhuys in 1934 scoorde tegen Zwitersland, tovert de koude dinsdagochtend zowaar een brede lach op het gezicht van de doelpuntenmaker.

Sneijder was niet de enige Ajacied voor wie een apart herstelprogramma is opgesteld. Ook doelman Maarten Stekelenburg en Markus Rosenberg houden zich, op doktersvoorschrift, grotendeels afzijdig van de grote groep fitte Ajacieden. Met het oog op de tegen RKC opgelopen fysieke schade, beperken de twee zich tot rustige loopoefeningen. Fysiotherapeut Ricardo de Sanders heeft geen kind aan beide ‘patiënten’. Stekelenburg is zo goed als zeker in orde voor donderdag. Achter de naam van Rosenberg prijkt een klein vraagteken. ,,Het is nu even afwachten hoe de linkerkuit reageert op de training'', legt de Zweed uit na zijn hersteltraining. ,,Vooral na de wedstrijd tegen RKC was de kuit flink opgezwollen. De ene keer herstelt het sneller dan de andere keer. Morgen weet ik in elk geval meer. Dan hoop ik weer mee te kunnen trainen.''

Woensdag weer deelnemen aan de groepstraining, om op de wedstrijddag zelf weer fit aan de aftrap te verschijnen; Rosenberg hoopt de lonkende Klassieker te halen. Al was het maar om in zijn debuutseizoen als Ajacied toch minimaal een keer te winnen van de Rotterdamse rivaal. ,,De wedstrijden die ik tegen Feyenoord heb mogen spelen, verloren we helaas. Ontmoetingen tussen Ajax en Feyenoord leven enorm, heb ik gemerkt. De rivaliteit is zó groot. Ook daarom is het zaak dat we nu een keer winnen van Feyenoord! Hopelijk kan ik daar donderdag en zondag persoonlijk aan bijdragen.’’