Ajax leert waardevolle les bij Borussia Dortmund

Ajax leert waardevolle les bij Borussia Dortmund

Na negentig minuten voetballen tegen Borussia Dortmund was de tweede nederlaag van de voorbereiding een feit. Ajax verloor in het Nattenberg stadionnetje in Lüdenscheid met 2-1 van de Duitse tegenstander, die van het kaliber 'opponent uit de voorronde Champions League' was. ,,Een heel leerzame wedstrijd'', zei trainer Henk ten Cate over het oefenduel waarin Ajax een 1-0 voorsprong verspeelde.

Met de confrontatie tegen (waarschijnlijk) FC Kopenhagen nog elf dagen verwijderd, was de Bundesligaclub een ideale oefenpartner voor de Ajacieden. ,,Dit was een goede test tegen een fysiek sterke tegenstander'', zei Ten Cate, die tot zijn leedwezen had moeten constateren dat zijn ploeg in de eerste helft uit zichzelf niet kon omschakelen als er zich er verrassingen voordeden. ,,Ze hadden hulp nodig vanaf de kant'', zei de coach. ,,Het elftal kon het niet uit zichzelf omzetten. Jongens die het normaal oppakken, konden dat nu eenvoudigweg niet. Jaap Stam had zijn handen vol en bij Gabri is het een kwestie van communicatie. Hij zag het wel, maar hij kon pas in de rust er iets van zeggen. Hier hebben we veel van geleerd en we zullen die fout niet meer mogen maken.'' Borussia speelde met twee spitsen en een speler, oud Ajacied Steven Pienaar, kort daar achter. Ten Cate liet zijn twee centrale verdedigers een op een spelen, om zo de zijkanten vrij te krijgen. ,,Maar die durfden niet te voetballen. Dat was vandaag toch al een probleem; de meesten wilden de bal niet.''

Toch kwam Ajax na een halfuur op voorsprong door Klaas Jan Huntelaar. De spits reageerde het meest attent toen keeper Pirson een vrije trap van Sneijder niet onder controle kreeg waarna de Duitsers de bal niet uit het doelgebied weg kregen. Even later probeerde Huntelaar in de geest van zijn voorganger Zlatan te spelen toen hij al slalommend door de Borussia-defensie sneed. Tot een succesvolle afronding kwam het echter niet.

,,Borussia was in de eerste helft optisch misschien sterker, maar ze hebben maar een echte kans gehad en die kwam al in de eerste minuut'', sprak Ten Cate. Bij de eerste aanval van de thuisclub moest Maarten Stekelenburg meteen handelend optreden. Kringe schoot van de rand van de zestien ongehinderd op doel. De keeper redde en Valdez faalde in de rebound. Op basis van het aantal doelkansen was Ajax de gevaarlijkste ploeg voor rust.

In de tweede helft kwam de ommekeer. Eerst echter had Huntelaar Ajax op 0-2 moeten zetten toen hij na een pass van Perez alleen voor de keeper verscheen. De doorgaans zo koele spits schoot echter over. Huntelaar scoorde niet en voor Ajax brak een moeilijke periode aan. ,,De spelers hebben ervaren hoe het is om tegen een ploeg te spelen die speelt om te winnen'', aldus de Ajax-coach.

De Duitse dadendrang kreeg na 75 minuten gestalte toen Wesley Sneijder de bal verloor en, volgens Ten Cate 'nog vier, vijf spelers de fout ingingen'. Kringe stond niet buitenspel en hij verschalkte Stekelenburg met een hard schot: 1-1. ,,Toen zij hun eerste goal maakten, zag je dat wij het kwijtraakten'', zei Ten Cate. Ajax kon de bal niet meer in de ploeg houden en Borussia zette nog een keer aan. De genadeklap kwam toen aanvoeder Wörns zich weer eens liet vallen en scheidsrechter Metzger een overtreding van Jan Vertonghen gezien dacht te hebben. Penalty voor de Duitsers, geel voor de invaller. Kruska schoot de elfmeter onhoudbaar binnen.

Pas in de slotseconden kreeg Ajax weer een mogelijkheid toen Ryan Babel na een goede aanval zijn harde schot gestopt zag worden door Pirson. De scheidsrechter beëindigde het duel, dat 50 minuten te laat begon omdat de spelersbus van Borussia Dortmund pech had gekregen, meteen. ,,Een nederlaag tegen zo'n ploeg is geen reden om in paniek te raken'', vond Ten Cate. De coach was wel ontevreden over het feit dat zijn spelers zich niet goed verweerden bij de soms harde overtredingen van de thuisclub. ,,Dat mannetje daar'', zei hij wijzend op Steven Pienaar die zijn oude teamgenoten kwam begroeten, ,,heeft er wat neergeschoffeld. En dat is prima hoor, hij speelt met zijn hart. Maar dan vliegt hij ook maar eens door de lucht, hoe aardig hij ook is.''

De waardevolle les was eigenlijk niet eens zo duur. Het betrof hier slechts een oefenduel, tegen een goede opponent. Wel vond Ten Cate dat sommige van zijn spelers nog een inhaalslag te maken hebben. ,,Het bestrijden van een tegenstander die zo fysiek speelt, is een mentale kwestie. Je moet pijn durven lijden, je moet je duels ten koste van alles willen winnen.'' De samenstelling van zijn elftal staat voor de trainer in grote lijnen vast. ,,De lengteas staat zo wel.'' Over invaller Jan Vertonghen was de Amsterdamse oefenmeester opnieuw zeer te spreken. ,,Hij is niet bang en speelt heel fris, met flair en lef. We stoppen hem ook niet vol met opdrachten. Hij speelt gewoon voor god en vaderland weg en dat staat me erg aan.''

Bekijk het fotoverslag >>