Ajax lijdt dure nederlaag in Auxerre

Ajax lijdt dure nederlaag in Auxerre

Ajax heeft woensdagavond een bijzonder dure nederlaag in de Champions League geleden. Op bezoek bij het vooraf nog puntloze AJ Auxerre ging Ajax met 2-1 onderuit. Alderweireld bracht Ajax na een vroege achterstand tien minuten voor tijd langszij. Kort daarna hield invaller Langil de punten in het Stade Abbé Deschamps. Ajax’ honderdste goal in de Champions League kreeg daardoor slechts een statistisch karakter.

Het Franse volkslied schalde kort voor tijd van de tribunes in het knusse stadion van Auxerre. De
eerste punten na vier groepsduels werden groots gevierd. Met nog twee wedstrijden te gaan is
Auxerre na woensdag nog slechts een punt van Ajax verwijderd. In de resterende twee duels met
poulegenoten Real Madrid en AC Milan (Milan - Madrid eindigde in 2-2) moeten Auxerre en Ajax de
komende weken gaan uitmaken wie ook na de winterstop nog in Europa actief zal zijn. Voordeel
is daarbij wel dat Ajax de voorsprong op de Fransen nog in eigen hand heeft. De Amsterdammers
staan een punt achter nummer twee AC Milan.

Het klaterende applaus dat de Franse supporters halverwege al over hun ploeg lieten neerdalen
zei veel over de lastige avond die Ajax beleefde. Het team van Martin Jol kwam geen moment
in het gewenste ritme, waardoor er weinig tot niets lukte in de stromende regen. De thuisploeg
daarentegen leek zich er goed van doordrongen dat het woensdagavond voor zijn laatste kans
streed.

Siem de Jong en Jan Vertonghen verlaten teleurgesteld het speelveld. Siem de Jong en Jan Vertonghen verlaten teleurgesteld het speelveld.

Jol liet Siem de Jong in Auxerre buiten de basis. De trainer van Ajax koos voor een middenveld
met Enoh en Lindgren als controleurs en De Zeeuw als vooruitgeschoven pion. Toby Alderweireld
keerde terug in het hart van de verdediging als vervanger voor de geschorste Ooijer. Bij Auxerre
ontbrak de geschorste sterspeler Oliech.

Al vroeg in de wedstrijd nam Auxerre de leiding. Een schot van Europees debutant Frédéric
Sammaritano werd licht aangeraakt door Vertonghen waarna de bal achter de kansloze
Stekelenburg belandde: 1-0. De vroege treffer van de kleinste man op het veld bezorgde Auxerre
een kopie van de flitsende start die Ajax twee weken geleden tijdens de heenwedstrijd via een
snelle goal van De Zeeuw beleefde.

Het vervolg van de eerste helft bracht Ajax nauwelijks in de buurt van de gelijkmaker. Alleen De
Zeeuw en Suarez, naarstig op zoek naar een goal, konden enigszins gevaarlijk worden. Auxerre
had de smaak te pakken en was met name via Birsa en Quercia een paar keer in de buurt van een
tweede doelpunt. Dankzij Stekelenburg en een gebrek aan scherpte en geluk bij de Fransen bleef
een grotere achterstand Ajax voor rust bespaard.

In de jacht op de gelijkmaker voerde Jol halverwege snel twee aanvallende wissels door. De Jong
verving Enoh in de rust en een kwartier later maakte Sulejmani zijn opwachting als vervanger van
Anita.

Na een uur spelen konden de 1.100 meegereisde Ajax-supporters eindelijk een keer opveren. Uit
een voorzet van de mee opgekomen Van der Wiel kopte Suarez de bal tegen de lat. Eindelijk was
daar een moment waarvoor de trouwe Ajax-aanhang naar Frankrijk was afgereisd. En dan specifiek
voor de wedstrijd, want in de provinciestad zelf was mede door een algeheel alcoholverbod en
stringente veiligheidsmaatregelen niets te beleven. De inzet van vele honderden agenten had
Auxerre overdag tot een spookachtig decor omgetoverd.

Toen in de slotfase de gelijkmaker eenmaal viel, had het bezoekersvak dan eindelijk echt reden tot
juichen. De rake kopbal van Alderweireld (Ajax’ honderdste in de Champions League) op aangeven
van Suarez bleek echter slechts van korte waarde. Vijf minuten na de 1-1 kroonde Auxerre-invaller
Langil zich tot matchwinner. Met een bekeken schot mikte hij de bal langs Stekelenburg waardoor
Ajax alsnog met lege handen kwam te staan.

De oorzaak van de nederlaag lag volgens Jol op het middenveld. ,,We konden het spel niet via
Lindgren en Enoh verbinden. Dan kom je in de problemen tegen een ploeg die het spel wil
overnemen via het middenveld en de bal vervolgens snel diep wil spelen.” Over de tweede tegentreffer zei de trainer van Ajax: ,,Al die commotie hadden we kunnen voorkomen als er iemand van ons voor de bal was gaan staan bij die vrije trap. Dan krijg je waarschijnlijk wel een kaart, maar dat altijd nog liever dan zo’n tegendoelpunt.” Toch hield Jol de moed erin, mede gesteund door de spannende stand in de poule. ,,We kunnen nog steeds de achtste finales halen. In de komende twee wedstrijden kan er nog veel gebeuren in onze groep. De verschillen zijn klein.”

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

De Amsterdamse basiself voor de uitwedstrijd tegen AJ Auxerre. De Amsterdamse basiself voor de uitwedstrijd tegen AJ Auxerre.
Eyong Enoh vormde met Rasmus Lindgren een controlerend duo op het middenveld. Eyong Enoh vormde met Rasmus Lindgren een controlerend duo op het middenveld.
Jan Vertonghen zet een Fransman de voet dwars. Jan Vertonghen zet een Fransman de voet dwars.
Gregory van der Wiel komt net te laat om een pass te onderscheppen. Gregory van der Wiel komt net te laat om een pass te onderscheppen.
Mounir El Hamdaoui vocht voortdurend tegen een overmacht aan Auxerre-spelers. Mounir El Hamdaoui vocht voortdurend tegen een overmacht aan Auxerre-spelers.
Maarten Stekelenburg moest voor rust een tegentreffer toestaan. Maarten Stekelenburg moest voor rust een tegentreffer toestaan.
Toby Alderweireld maakte koppend gelijk. Toby Alderweireld maakte koppend gelijk.
De Belgische verdediger vierde zijn treffer (Ajax' honderdste in de Champions League) uitbundig. De Belgische verdediger vierde zijn treffer (Ajax' honderdste in de Champions League) uitbundig.
Luis Suarez behoorde tot het trio Ajacieden dat een gele kaart ontving. Luis Suarez behoorde tot het trio Ajacieden dat een gele kaart ontving.
Trainer Martin Jol en zijn assistenten zien Ajax met 2-1 verliezen van Auxerre... Trainer Martin Jol en zijn assistenten zien Ajax met 2-1 verliezen van Auxerre...
Jan Vertonghen verwerkt de teleurstelling in stilte. Jan Vertonghen verwerkt de teleurstelling in stilte.
Maarten Stekelenburg zoekt na afloop, shirtloos, de kleedkamer op. Maarten Stekelenburg zoekt na afloop, shirtloos, de kleedkamer op.