Ajax loot Apollon Limassol uit Cyprus

Ajax heeft vrijdag 24 augustus in Monaco, Apollon Limassol, als tegenstander in het UEFA CUP-toernooi geloot. Op 13 september speelt Ajax de eerste ronde eerst thuis, waarna op 27 september de ploeg in Cyprus zal aantreden tegen Apollon Limassol.

Ajax speelde in Europees verband twee keer eerder tegen een opponent van Cyprus. Het leverde twee krankzinnige uitslagen op. In oktober 1979 won Ajax in de achtste finale van het Europa Cup 1-toernooi thuis met 10-0 van Omonia Nicosia (mede dankzij 5 doelpunten van Sören Lerby), terwijl de return in november nota bene met 4-0 naar de Cyprioten ging.

Ajax-trainer Co Adriaanse toonde zich tevreden na het horen van de loting: 'Qua speelsterkte is het inderdaad een gunstige tegenstander. Ik denk ook dat de omstandigheden beter zijn op Cyprus dan wanneer we bijvoorbeeld tegen Torpedo Moskou hadden geloot. De club is overigens voor mij niet onbekend. In januari 1999 zijn we met Willem II op Cyprus geweest. We hebben daar ook tegen Apollon gespeeld. Ik ken de omgeving, het stadion en de club.' We weten dat Apollon zesde is geworden in de competitie en dat ze via de voorronde zijn gekwalificeerd voor de UEFA Cup. Verder begint de competitie op Cyprus pas op 15 september, de club heeft naast de voorronde tegen Tirana nog geen echte wedstrijden in de benen. Ze spelen verder alleen oefenwedstrijden, waarvan we er zeker een aantal zullen bekijken.'

Ook spits Nikos Machlas was content met de loting. Machlas: 'Zeker als we zo blijven spelen als afgelopen woensdag tegen Celtic dan mag het geen probleem zijn om de volgende ronde te halen. Ik ken het stadion van de wedstrijden die ik er met het Griekse elftal heb gespeeld. Het veld is niet fantastisch, maar het is wel het meest moderne en mooiste stadion van het eiland. Het team heeft een aantal spelers uit voormalig Joegoslavië, en Pittas, de captain is de meest ervaren speler. Ik denk dat het ook een voordeel is dat de competitie daar net als in Griekenland laat begint. Het is toch anders als je alleen twee voorronde-duels voor de UEFA Cup hebt gespeeld. Nee, we hadden het zeker een stuk slechter kunnen treffen.'

Clubinformatie Apollon Limassol Palmares: 2x kampioen ('91, '94), 5x bekerwinnaar, 6x bekerfinalist, vorig jaar zesde in de competitie en bekerwinnaar. Clubkleuren: blauw shirt ? witte broek ? oranje kousen Clubtopsocrer: Zubarev (Kazachstan), vorig jaar 15 goals. Coach: Andreas Mouskalis

Apollon bereikte het hoofdtoernooi door in de kwalificatie het Albanes Tirana te verslaan. Uit werd het 3-2 voor de Albanezen, in Limassol won Apollon met 3-1, waarna kwalificatie een feit was.