Ajax lost verwachting in tegen IK Start

Ajax lost verwachting in tegen IK Start

Ajax had, zoals verwacht, weinig problemen met IK Start. Twee weken na de 2-5 zege in Lillestrøm, wonnen de Ajacieden met 4-0 in de ArenA. Voor debutant Kenneth Vermeer smaakte de overwinning extra zoet.

Markus Rosenberg wees Ajax al vroeg de juiste weg. Na vijf minuten opende de Zweed de score uit een corner van Kenneth Perez. Twintig minuten later sloeg Rosenberg opnieuw toe. Twee prima schoten, twee uitstekende goals. De verdedigend ingestelde opponent uit Kristiansand kwam nauwelijks in het verhaal voor. Zdenek Grygera, de maker van de derde Amsterdamse goal, bezorgde de gasten halverwege het duel een extra vervelende gang richting kleedkamer. Net als Rosenberg eerder deed, ‘ramde’ ook de Tsjech de bal onhoudbaar en goed gemikt in het doel van Rune Nilssen. Ongeacht de achterstand bleven de Noren hun vertrouwde, verdedigende spel spelen. De eenzame spits bleef loeren op kansjes.

,,We hebben gedaan wat we moesten doen'', zei coach Henk ten Cate. ,,Vooral in de eerste helft hebben we goed gespeeld, en maakten we schitterende goals. In de tweede helft zette de coach van Start er nog een verdediger bij, zodat de ruimtes nog kleiner werden dan ze al waren. Ik denk dat bij ons ook een beetje meespeelde dat we wisten dat we door waren en dan wil je ook ongeschonden uit de strijd komen. Maar al met al ben ik zeer te spreken.''

Ten Cate kon tot zijn genoegen constateren dat zijn veranderingen in de opsteling goed hadden uitgepakt. De basiself maakte alle verwachtingen waar. Tom de Mul speelde een goede wedstrijd als rechtsbuiten, Thomas Vermaelen bewees zijn waarde als linksback. De doelmannen Dennis Gentenaar en Kenneth Vermeer hielden, elk een helft, het Ajax-doel keurig schoon.

,,In de eerste helft heb ik een uitstekende Tom de Mul gezien en een goede Markus Rosenberg’’, lichtte de Ajax-coach er enkele spelers uit. ,,Achterin waren we geconcentreerd; we hebben vrijwel niets weggegeven. Ik ben uitermate tevreden. Een aantal spelers heeft laten zien dat ze er klaar voor zijn; ze kunnen moeiteloos meedoen als ze moeten spelen. Dat is de winst van vanavond.''

Na rust voegde de thuisploeg nog een treffer aan het totaal toe. Invaller-spits Ryan Babel rondde een rush doeltreffend af: 4-0. De gewenste plaats in de tweede ronde (de groepsfase) van het UEFA Cuptoernooi was veilig gesteld.

Kenneth Vermeer verliet na afloop de kleedkamer met een kamerbrede glimlach. In de rust verving de doelman zijn collega Dennis Gentenaar, die de strijd geblesseerd moest staken. ,,Het was een mooi debuut, waar ik lang op heb gewacht’’, keek Vermeer trots terug. ,,In de rust zag ik Dennis liggen bij de fysio. Eerlijk gezegd dacht ik dat hij wel door kon spelen. Totdat ik me warm moest lopen van de trainer. Nee, ik was niet zenuwachtig, wel geconcentreerd. Uiteindelijk kreeg ik nog twee ballen te verwerken. Toen ik er in kwam stond het ook al 3-0. Er was totaal geen druk meer. De twee ballen die ik kreeg, kon ik stoppen. Ook dat is mooi meegenomen.’’

Vermeer zal de returnwedstrijd tegen IK Start in elk geval nooit meer vergeten. Zijn eerste officiële speelhelft in de hoofdmacht smaakt naar meer. ,,Wat ik met mijn debuutshirt ga doen? Niets. Ik heb mijn shirt namelijk geruild met de keeper van IK Start. Als het goed is, komen daar in de toekomst nog vele shirts bij.’’