Ajax maakt opwachting op Curaçao

Ajax maakt opwachting op Curaçao

Het eerste dat opvalt bij het betreden van de knusse kantine van de Curaçaose Voetbal Vereniging Willemstad is een elftalfoto waarop een jeugdige Vurnon Anita zich trots ontfermt over een even daarvoor veroverde bokaal. Bijna vijftien jaar later is de Ajacied uitgegroeid tot de voetbaltrots van het grootste eiland van de Nederlandse Antillen.

Toen bekend werd dat Ajax zou deelnemen aan de Chippie Polar Cup keken de Antilliaanse voetballiefhebbers dan ook reikhalzend uit naar het weerzien met Anita, die op 4 april 1989 het levenslicht zag in Willemstad, de hoofdstad van Curaçao. Het liep echter anders. Vanwege zijn stormachtige ontwikkeling bij Ajax maakt de linksback momenteel deel uit van de voorlopige WK-selectie van het Nederlands elftal, die zich in Oostenrijk voorbereidt op de mondiale titelstrijd in Zuid-Afrika.

Wie deze dagen op Curaçao wel het tenue van Ajax draagt is Mitchell Donald. De 21-jarige middenvelder stelde zondag het eredivisieschap veilig met Willem II en stapte twee dagen later het vliegtuig in voor een afsluitend trainingskamp met de Amsterdammers, waar hij nog een jaar onder contract staat.

Mitchell Donald en Kenneth Vermeer luisteren naar de wijze woorden van trainer Martin Jol. Mitchell Donald en Kenneth Vermeer luisteren naar de wijze woorden van trainer Martin Jol.

Donald, die het afgelopen seizoen na de winterstop op huurbasis uitkwam voor de Tilburgers, heeft zijn uitverkiezing voor de trip naar de Antillen opvallend genoeg te danken aan enkele teamgenoten. ,,Sommige jongens hadden het erover en hebben een beetje met mij overlegd’’, legt de jeugdinternational woensdag uit na de eerste training van Ajax op het Antilliaanse eiland. ,,Vervolgens hebben zij het aangekaart bij de trainers. Ik was erg blij dat ik mee mocht.’’ Op de vraag welke spelers voor hem in de bres sprongen antwoordt Donald: ,,in elk geval Urby en Kenneth’’, doelt hij op Urby Emanuelson en Kenneth Vermeer. ,,Ik ben heel blij met ze.’’

Het typeert de atleet die perse wil slagen bij Ajax. Wat verwacht hij eigenlijk van de trip naar Curaçao? ,,Het is nu fifty-fifty; relaxen en trainen. Twee wedstrijdjes die een leuke afsluiting zijn van het seizoen. Daarna ga ik op vakantie en me volop focussen op volgend jaar.’’

Ajax speelt vrijdag de eerste wedstrijd tegen SV Hubentut Fortuna. Twee dagen later staan de strijd om de derde plaats en de finale op het programma. Behalve Ajax en Hubentut bestaat het deelnemersveld van de Chippie Polar Cup uit Dutch Caribbean Stars en NEC.

Hoewel de trip naar Curaçao vooral in het teken staat van teambuilding maakt Donald geen geheim van zijn ambities. ,,Ik wil elke wedstrijd winnen, dus nu ook. Natuurlijk houd ik in mijn achterhoofd dat het oefenpotjes zijn. Je moet niet geblesseerd op vakantie gaan.’’

Foto's en tekst: Ajax.nl

Een piepjonge Vurnon Anita toont trots een zojuist veroverde bokaal Een piepjonge Vurnon Anita toont trots een zojuist veroverde bokaal