‘Ajax maakt vorderingen’

‘Ajax maakt vorderingen’

Ajax presenteerde zich voor tegen Atlético Madrid voor het eerst voor eigen publiek. Het eerste, met 2-0 gewonnen optreden op het LG Amsterdam Tournament smaakte direct naar meer.

,,We hebben een aardige wedstrijd gespeeld en vooral voor rust weinig weggegeven’’, blikte Ajax-trainer Henk ten Cate realistisch terug. ,,Na rust maakten we twee goede goals. Het was een verdiende overwinning.’’
De Ajacieden lieten een goede indruk achter. De ploeg dicteerde het spel en drong de Madrilenen bij vlagen ver terug. Ajax had met name de eerste helft het beste van het spel. Atlético creëerde zich het eerste bedrijf nauwelijks een echte kans. ,,Complimenten voor ons gedisciplineerde spel en het hoge tempo waarin werd gespeeld’’, zei Ten Cate. ,,We maken vorderingen.’’

Ajax - Atlético bood de coach en zijn spelers een nieuw ‘meetmoment’ in de voorbereiding. Alles staat in dienst van de eerste voorrondewedstrijd voor deelname aan de Champions League, half augustus. Kennedy, Jaap Stam en Klaas Jan Huntelaar werden ook voortijdig uit voorzorg gewisseld. De vorderingen bij zijn spelers stemmen Ten Cate in ieder geval tevreden. De trainer toonde zich na de wedstrijd gematigd optimistisch over de nabije voetbaltoekomst. Ten Cate, onverminderd complimenteus: ,,Als je van een tegenstander wint die voor heel veel geld heeft ingekocht, is dat niet slecht.’’

Gabri deed na rust zowel in positief als in negatief opzicht van zich spreken. Kort na de hervatting kopte de Spanjaard de bal krachtig voorbij Christian Abbiati: 1-0. De middenvelder werd op maat bediend door Urby Emanuelson, die op zijn beurt profiteerde van voorbereidend werk van gelegenheidslinksback Jurgen Colin. Gabri haalde het einde van de wedstrijd echter niet. De Ajacied raakte Simao Sabrosa een minuut voor tijd fors. Scheidsrechter Eric Braamhaar ‘beloonde’ de vreemde actie met rood. ,,Een domme actie’’, beoordeelde Ten Cate de overtreding van zijn speler. ,,Bij een 2-0 voorsprong mag je op dat moment geen risico nemen.’’ Gabri is zaterdag (als de wedstrijd tegen Arsenal wacht) geschorst.

Ten Cate hield een veel beter gevoel over aan de openingsgoal van zijn pupil. De trainer kwalificeerde de treffer van Gabri terecht als een ‘teamgoal’. Het prima voorwerk werd geleverd door verschillende Ajacieden, die opereerden vanuit verschillende linies. De 2-0 was een individueel hoogstandje van Wesley Sneijder. De middenvelder kogelde na een klein uur verwoestend raak. Abbiati had eerder geen antwoord op de voor hem opduikende Gabri; ook op het afstandschot van Sneijder was de goalie kansloos.

Ajax en Arsenal strijden zaterdag, normaal gesproken, om de eindzege van het LG Amsterdam Tournament. Ajax neemt na de eerste speeldag de leiding. De Amsterdammers verdienden met hun overwinning én twee treffers in totaal vijf punten. Elk doelpunt levert een ploeg een extra punt op. Ook de Londenaren hielden aan hun zege op Lazio Roma (2-1) vijf punten over. Het doelsaldo is door het tegendoelpunt minder florissant. Ajax heeft komend weekeinde de kans om een nieuwe stap voorwaarts te zetten.