Ajax met 19 spelers naar België

Ajax met 19 spelers naar België

Henk ten Cate neemt 19 spelers mee naar België voor de wedstrijd tegen Zulte Waregem. Ryan Babel, die met buikklachten kampt, is een twijfelgeval voor het UEFA Cuptreffen.

,,Ryan heeft waarschijnlijk iets verkeerds gegeten, want hij is aan de dunne'', zei Henk ten Cate tijdens de persdag van Ajax. ,,Daarom nemen we 19 spelers mee.'' De Ajax-trainer laat Edgar Manucharyan, Michael Krohn-Dehli, Nicolae Mitea, Jan Vertonghen en Kenneth Vermeer thuis.
,,Wesley Sneijder is er weer bij en ook Kenneth Perez mag spelen'', zei Ten Cate. Perez is voor de Nederlandse competitie nog geschorst, maar mag in Europees verband wel voor Ajax uitkomen. ,,Hij is door de KNVB geschorst, niet door de FIFA'', verduidelijkte de trainer. ,,Of ik hem ook daadwerkelijk opstel, is nog de vraag. Maar wat ik ook doe, het is waarschijnlijk toch nooit goed. We hebben tegen beide gevallen onze eigen sancties genomen, nu is het tijd om een streep onder de hele zaak te zetten. Op dit moment wordt alles wat Ajax doet, extra belicht. Op alle tv-kanalen ging het over die ongelukkige actie van Klaas Jan Huntelaar tegen AZ, terwijl hij zeker niet de intentie had iemand doormidden te schoppen. Ik hoor, zie en lees nergens iets over de overtreding van Tim de Cler op Tom de Mul. Volgens mij had AZ met tien man aan de tweede helft moeten beginnen. En we doen bij Ajax niet alleen nare dingen... Voor de tweede keer in een week tonen we onze sociale betrokkenheid. Vorige week hebben we gesport met kinderen met een handicap voor stichting De NEES en vandaag gaan we een bezoek brengen aan de VU Kinderkliniek.''
Zulte Waregem, de tegenstander aankomende woensdag in het laatste groepsduel in de UEFA Cup, is inmiddels door de technsiche staf van Ajax goed in kaart gebracht. ,,Ze zijn in de UEFA Cup tot meer in staat dan de stand in de Belgische competitie doet vermoeden'', aldus Ten Cate. ,,De UEFA Cup brengt wat in hen naar boven. Ze spelen thuis en willen winnen. Dat willen wij ook. Zulte Waregem houdt doorgaans veel mensen achter de bal en loert op de counter. Ik verwacht niet dat ze tegen ons anders spelen. Als iets niet in je aard ligt, ga je het ook niet proberen. Wij hebben wat meer kwaliteit en ik denk dat Zulte Waregem daar rekening mee zal houden. Het is aan ons om druk op de bal te houden en zo de counter er bij hen uit te halen.''

Ook Thomas Vermaelen nam maandag plaats achter de perstafel. De jonge Belg verheugt zich op de confrontatie met zijn landgenoten en laat zich niet leiden door de lage klassering van SVZW in hun nationale competitie. ,,We leven geconcentreerd naar de wedstrijd toe en zullen Zulte Waregem niet onderschatten.''
Vermaelen kent enkele spelers van de eerstvolgende tegenstander van Ajax. ,,Met Tim Matthys heb ik samengespeeld bij Jong België, Geert de Vlieger ken ik uit de Nederlandse competitie en het nationale elftal en zo zijn er nog een paar jongens mee wie ik heb samengespeeld of -getraind.'' De verdediger volgt de Belgische competitie nog op de voet. ,,Het Belgische voetbal heeft het moeilijk. De spelers die voor het nationale elftal uitkomen, spelen bijna allemaal in het buitenland. En bij de clubs spelen dan weer veel buitenlanders. Maar bij Zulte Waregem spelen wel veel Belgen.'' Ajax mag in Gent zelfs een kleinde nederlaag leiden om toch nog door te gaan in de UEFA Cup. Zo ver mag het echter niet komen volgens Vermaelen. ,,Wij gaan daar niet heen om te verliezen. Ik vind dat Ajax het aan zijn stand verplicht is om te winnen.''