Ajax met 19 spelers naar Praag

Ajax met 19 spelers naar Praag

Trainer Henk ten Cate neemt 19 spelers mee naar Tsjechiƫ voor het UEFA Cupduel tegen Sparta Praag. Omdat Jaap Stam met een lichte bovenbeenblessure kampt, maakt Jan Vertonghen deel uit van de Ajax-selectie.

Jaap Stam kreeg in het duel met FC Twente afgelopen zondag een knietje in zijn bovenbeen. ,,Een paardenbeet, noem je zo'n blessure'', zei Henk ten Cate tijdens zijn perspraatje in de Amsterdam ArenA. ,,Dat is hinderlijk. Het is nog even afwachten of Jaap op tijd weer fit is, vandaar dat ik een extra speler meeneem naar Praag.'' De oefenmeester neemt geen risico's met zijn aanvoerder, maar hoeft dat ook helemaal niet te doen. ,,Jaap zegt zelf wel of hij kan spelen. Als hij zegt dat het kan, dan is dat zo en als hij zich afmeldt, weet je ook dat het serieus is.''

De Ajax-trainer zag tegenstander Sparta Praag enkele weken geleden in actie tegen Espanyol. ,,Toen hadden ze net een trainerswissel achter de rug en waren ze nog zoekende. Ze zijn de laatste tijd aardig aan het opkrabbelen, heb ik ook op de video's gezien die we van hen hebben. De wedstrijd tegen ons is voor Praag de laatste kans om door te gaan in de UEFA Cup, dus zullen ze voor de winst spelen. Dat deden ze ook bij Zulte Waregem, en toen kregen ze het deksel op de neus. Sparta Praag is namelijk wel kwetsbaar als ze op de middenlijn moeten verdedigen. Maar het is een goede ploeg. Voor de stand in de poule hebben wij misschien aan een gelijkspel wel genoeg, maar ten eerste wil Ajax altijd winnen. En het liefste zijn wij zo snel mogelijk geplaatst voor de volgende ronde, want wij hebben een loodzwaar programma voor de boeg. Ook is eerste worden in de poule belangrijk, want dan loot je een nummer drie uit een andere poule en niet een instromer uit de Champions League.''

Ten Cate laat voor het UEFA Cupduel Nicolae Mitea, Edgar Manucharyan, Dennis Gentenaar en Michael Krohn-Dehli buiten de selectie. Wel bij de groep zit dus Mauro Rosales, over wie beweerd werd dat hij Ajax wilde verlaten omdat hij tegen FC Twente op de tribune zat. ,,Mauro wil helemaal niet weg'', aldus Ten Cate. ,,Ik vond het ook al zo vreemd, want we hebben zaterdag nog een gesprek gehad. Daarin hebben we gezocht naar mogelijkheden om zijn vorm te verbeteren. Hij voelde zich niet sterk, niet echt fit. Mauro is goed aan het seizoen begonnen, maar is geblesseerd geraakt en zijn vervanger Tom de Mul heeft het vervolgens goed gedaan. Maar Mauro krijgt zeker weer de kans zich terug te knokken in het elftal. Hij gaat met Laurens Ebben een krachtprogramma afwerken.''

Ook met Zdenek Grygera, die donderdag tegen zijn oude club speelt, had de trainer een onderonsje, maar dat duurde slechts kort. Ten Cate wilde weten of hij de Tsjech, momenteel in topvorm, nog op andere gedachten kon brengen, zodat hij de club niet verlaat na afloop van het huidige seizoen. ,,Het was een gesprekje van hooguit twee minuten, want er is geen mogelijkheid meer dat hij blijft'', aldus Ten Cate. ,,Het is duidelijk dat hij toe is aan een nieuwe uitdaging. Erg jammer dat hij weggaat, want het is een superprof en een geweldige gozer.''