Ajax met de hakken over de sloot door

Ajax met de hakken over de sloot door

Uitschakeling op de ABN AMRO Future Cup leek zondag nabij. Ajax B1 balanceerde op een dun koordje. Toch kwam het goed. Dankzij een doeltreffende kopbal vlak voor tijd van Sven Botman werd uitschakeling afgewend. Ajax verloor zijn afsluitende groepsduel weliswaar met 1-2 van Arsenal, maar dat was net genoeg om het Ghanese Right to Dream op doelsaldo voor te blijven.

Juichen bij het maken van een aansluitingstreffer, dat zie je niet vaak in de voetballerij. Zondag gebeurde het tijdens Ajax' afsluitende groepsduel. De goal van Botman bleek van cruciaal belang. ,,Deze was heel belangrijk”, erkende de verdediger. ,,Tijdens de wedstrijd merkte je al dat iedereen met het doelsaldo bezig was. We werden steeds zenuwachtiger en hadden zoiets van: 'het gaat ons toch niet gebeuren dat we eruit vliegen'.”

Uitgangspositie
Na een gelijkspel tegen Right to Dream en winst op Red Bull Salzburg stond Ajax met vier punten op een tweede plaats in poule A. Arsenal was na twee overwinningen al zeker van de halve finale.

Right to Dream had op voorhand een kleine kans op de kruisfinales. De Ghanezen moesten zelf winnen van Salzburg en hopen op een nederlaag van Ajax tegen Arsenal. Het gebeurde beide, maar het was zoals gezegd net niet genoeg. In de slotfase miste Right to Dream nog een enorme kans. Het bleek een heel dure misser.

Invaller Sven Botman kopt de bal in het doel en zorgt hierbij voor de 1-2.
Invaller Sven Botman kopt de bal in het doel en zorgt hierbij voor de 1-2.
Noa Lang met een grote kans voor Ajax B1. Zijn inzet gaat naast.
Noa Lang met een grote kans voor Ajax B1. Zijn inzet gaat naast.
Daishawn Redan in actie als invaller tijdens Ajax - Arsenal.
Daishawn Redan in actie als invaller tijdens Ajax - Arsenal.
Kans voor Arsenal. Door goed verdedigen van Ruben Hoogenhout komen ze niet tot scoren.
Kans voor Arsenal. Door goed verdedigen van Ruben Hoogenhout komen ze niet tot scoren.
Francesco Antonucci aan de bal. Er was veel publiek naar de Toekomst gekomen voor het laatste duel in poule A.
Francesco Antonucci aan de bal. Er was veel publiek naar de Toekomst gekomen voor het laatste duel in poule A.
Juichen na de 1-2 van Sven Botman. Een belangrijk doelpunt.
Juichen na de 1-2 van Sven Botman. Een belangrijk doelpunt.
Ajax B1-trainer Frank Peereboom geeft zijn spelers instructies vanaf de zijlijn.
Ajax B1-trainer Frank Peereboom geeft zijn spelers instructies vanaf de zijlijn.
Ajax zorgt in de slotfase voor flink wat gevaar voor het doel van The Gunners.
Ajax zorgt in de slotfase voor flink wat gevaar voor het doel van The Gunners.
Er werden flinke duels uitgevochten tussen de spelers van Ajax en Arsenal.
Er werden flinke duels uitgevochten tussen de spelers van Ajax en Arsenal.

In het begin van Ajax - Arsenal was het aftasten geblazen. Beide ploegen kwamen niet tot grote kansen. Na een kwartier spelen was het Ajax-middenvelder Noa Lang die voor het eerste gevaar in de wedstrijd zorgde, zijn schot zeilde over. Nog geen minuut later kwam spits Martijn Kaars één-tegen-één met de Londense doelman te staan, maar zijn poging ging voorlangs. Naarmate de wedstrijd vorderde, nam Arsenal steeds meer de overhand.

Speaker
Vijf minuten voor rust schoot Emile Smith Rowe Arsenal op een 1-0 voorsprong. Hij werkte de bal keurig achter Ajax-doelman Nigel Bouman. Ondertussen galmde de speaker de tussenstand van de andere wedstrijd door de geluidsboxen: Red Bull Salzburg - Right to Dream stond 0-2. De spanning was voelbaar.

Na rust bracht Frank Peereboom drie verse krachten in het veld. Juan Familia Castillo, Francesco Antonucci en Daishawn Redan moesten voor meer gevaar zorgen aan Amsterdamse kant. Het tegenovergestelde gebeurde, want Xavier Amaechi bezorgde Arsenal de 0-2 met een heerlijke krul in de verre hoek en liet Bouman kansloos.

Op het andere veld was Right to Dream inmiddels uitgelopen naar 1-4. Dit betekende dat Ajax moest scoren om door te gaan naar de volgende ronde. Een kansenregen volgde, waarbij de grootste na een schitterende aanval voor Redan was. De spits mikte na een knappe aanname echter hoog over.

Invaller
Een minuut voor tijd kreeg invaller Sven Botman het publiek wel op de banken. Een scherp aangesneden corner van Antonucci werd snoeihard binnengekopt door de lange verdediger. Tot grote opluchting van het thuispubliek was de halvefinaleplaats toch een feit.

,,Het is gewoon een verplichting om de finale te halen", sprak Botman. ,,Dit was niet onze beste wedstrijd. Tegen Salzburg was het beter, al was dat ook nog niet het niveau dat we kunnen halen. Hopelijk kunnen we dat vanaf morgen wel laten zien.”

Ajax treft maandagochtend titelhouder Anderlecht. De halve finale begint om 10:00 uur. De andere halve finale gaat tussen Arsenal en FC Barcelona start om 11:30 uur. Beide duels worden live uitgezonden op Ziggo Sport (kanaal 14). De finale staat om 15:00 uur op het programma.

Scoreverloop: 24. Smith Rowe 1-0, 34. Amaechi 2-0, 59. Botman 2-1

Opstelling Ajax B1: Bouman, Ter Heide (30. Familia Castillo), Hoogenhout, Bakker (45. Botman), Kramer, Lang, Van der Linde (38. Ekkelenkamp), El Azrak (30. Redan), Nunnely, Kaars, Lopez (30. Antonucci).

Tekst:Ajax.nl
Foto's:Ajax.nl/Gerard van Hees