'Ajax moet boven zichzelf uitstijgen'

'Ajax moet boven zichzelf uitstijgen'

Na een wedstrijd met twee gezichten verdeelde Ajax zaterdagavond de punten met FC Twente, 1-1. Omdat het een duel betrof voorafgaande aan de Champions League-wedstrijd tegen FC Barcelona, werd uiteraard in de media veel vooruitgeblikt.

In het Noordhollands Dagblad hing de journalist zijn verslag van de wedstrijd op aan verdediger Joël Veltman. ‘Veltman ziet veel misgaan’, kopte de krant, die Veltman een meer dan behoorlijke wedstrijd had zien spelen. ‘Terwijl hijzelf in de vrijworstelpartij met Luc Castaignos vrijwel voortdurend de bovenliggende partij was, hadden ploeggenoten om hem heen moeite zich staande te houden.’ … ‘Ondanks het matige spel wanhoopte De Boer niet. Tuurlijk besefte hij dat het dinsdag tegen Barcelona veel beter moet, dat zijn team anders vanaf het beginsignaal onder de voet wordt gelopen. Maar in de eredivisie hoefde een dergelijk zwakke start niet de nekslag te betekenen.’

Op de voorpagina van het sportkatern van het AD prijkt een foto van een sippe Niki Zimling en een eveneens teleurgesteld kijkende Nick Viergever. ‘Tussen hoop en vrees’ prijkt er als bijschrift. Want ‘Ajax zal morgen boven zichzelf moeten uitstijgen bij Barcelona’, weet de Ajax-watcher van het AD. ‘Alleen perfecte wedstrijd is goed genoeg.’ Vervolgens somt hij vier situaties op waarom Ajax moet vrezen en twee waarop de club mag hopen: ‘Eindelijk scoorde Kolbeinn Sigthórsson eens, al was het struikelend’, was het eerste hoopgevende en het tweede: ‘Ajax weerstond de Twentse tornado en kreeg zelfs kansen op de winst. Waar de energie bij de Tukkers wegvloeide, toonden de Amsterdammers veerkracht en geloof. Dat laatste moet het fundament zijn voor succes in Camp Nou.’

Net als het NHD krijgt Joël Veltman ook in De Telegraaf een grote rol toebedeeld: ‘Missie Messi’, luidt de kop veelzeggend. Veltman miste het uitduel van vorig jaar met Barcelona en in de gewonnen thuiswedstrijd moest hij met rood van het veld. ‘,,Ik trok aan de noodrem bij Neymar en hoop hem nu gewoon de bal te kunnen afsnoepen. De overtreding was een gebrek aan ervaring. Ik wil in Camp Nou zien welke stappen ik als verdediger heb gemaakt.” Verheug je je op de ‘missie Messi’, of gaat die je nog een slapeloze nacht bezorgen?’ ,,Hij staat natuurlijk niet recht tegenover mij, maar hij zal veel naar mij toekomen. Ik ben benieuwd. Het is een uitdaging.”’

‘FC Twente spiegelt zich graag aan Ajax’, staat te lezen in de kop boven het verhaal in de Volkskrant . Naast de vergelijking tussen Alfred Schreuder's Twente en Frank de Boer's Ajax maakt de krant zich een beetje zorgen over de Europese wedstrijd dinsdag: ‘Hoe moet dat toch dinsdag in Camp Nou, als Ajax zijn derde groepswedstrijd in de Champions League speelt?’. Dan horen toch in elk geval de geroutineerde spelers houvast te bieden. Maar in het hart van de Amsterdamse defensie was het juist Veltman die Moisander bij de les moest houden, zo leek het. In een sterke fase na rust van circa twintig minuten herstelde Ajax zich en werd de gelijkmaker gerealiseerd.’

Tekst en foto: Ajax.nl