'Ajax moet in ArenA favoriet zijn'

'Ajax moet in ArenA favoriet zijn'

Frank de Boer en Christian Eriksen blikten woensdag in de perszaal in de Amsterdam ArenA vooruit op het naderende UEFA Europa League-treffen met Steaua Boekarest. Donderdag wacht de heenwedstrijd in de zestiende finales.

De Boer is, hoe kan het ook anders, inmiddels goed op de hoogte van de kracht en mogelijkheden van Steaua. De Ajax-scouts Tonnie Bruins Slot en Roy Wesseling rapporteerden hun bevindingen (zij zagen de Roemenen in Turkije aan het werk in oefenduels), terwijl ook de Europa League-groepsduels van Steaua met VfB Stuttgart en FC Kopenhagen zijn bekeken. ,,Steaua heeft een aardig elftal, waarin een paar goed spelers lopen’’, opende De Boer de pre-match persconferentie in de ArenA. In de perszaal hadden zich vooral journalisten uit Nederland en Roemenië verzameld. ,,Het zegt genoeg dat Steaua momenteel met tien punten voorsprong koploper is in de Roemeense competitie. Ze hebben een mooie selectie. Steaua speelt meestal in een 4-3-3-opstelling.’’

Dat de Roemeense competitie inmiddels al maanden stilligt vanwege de winterstop, is normaal gesproken niet in het voordeel van Steaua. De Oostblokkers speelden sinds 10 december 2012 geen competitiewedstrijd meer. ,,Het is afwachten, maar die situatie lijkt me niet ideaal voor een ploeg’’, hield De Boer zich aardig op de vlakte. ,,Het kan een voordeel zijn dat wij ritme in de benen hebben. Aan de andere kant kunnen zij mentaal en fris van start gaan. Ik denk dat wij favoriet in eigen stadion moeten zijn. Maar laten we kijken hoe het in het eerste duel uitwerkt. En hoe de verhoudingen zijn. Na de eerste wedstrijd kan je pas zeggen wie de favoriet is, wie het beste voetbal speelt.’’

De Boer: ,,Het kan een voordeel zijn dat wij ritme in de benen hebben. Aan de andere kant kunnen zij mentaal en fris van start gaan.'' De Boer: ,,Het kan een voordeel zijn dat wij ritme in de benen hebben. Aan de andere kant kunnen zij mentaal en fris van start gaan.''

Eriksen sloot zich bij zijn trainer aan. Ook voor de middenvelder is het lastig, zo niet onmogelijk, vooraf de krachtsverhouding tussen beide clubs te schetsen. De Deen focust zich toch het liefst op de eigen krachten. ,,We hebben het laatste duel (thuisduel met Roda JC, red.) goed gespeeld, alleen misten we doelpunten’’, analyseerde Eriksen. De Deen viert donderdag zijn 21ste verjaardag. ,,Als we meer doelpunten hadden gemaakt, praat niemand over wisselvalligheid. Elke tegenstander is weer anders. We moeten er altijd mentaal klaar voor zijn. Al is dat niet altijd makkelijk. Wij willen altijd voetballen. Maakt niet uit wie de opponent is.’’

Na het kansenfestival tegen Roda JC werden De Boer vragen gesteld over de invulling van zijn basisploeg. Ajax creëerde volop kansen, maar ontbeerde een echte afmaker. Vooral de vraag wie als spits zal starten hield menige journalist bezig. ,,Kolbeinn laten starten is een optie. Maar ik weet niet of hij negentig minuten kan spelen. Net als bijvoorbeeld Isaac Cuenca en Viktor Fischer wil ik ook Sigthórsson nog geen drie duels in een week laten spelen. Zij zijn nog jong. Daar moet je goed mee omgaan.’’

De lessen die de Ajax-jonkies, maar ook de oudere spelers, kunnen leren in de Europa League zijn absoluut leerzaam. De Boer: ,,Van dit soort wedstrijden, zeker het duel in Boekarest, word je een betere speler. Daarvan ben ik overtuigd. Ik heb het zelf ervaren in 1992. Toen speelden we UEFA Cup-duels in de stadions van Torino en Genoa. Dat zijn fantastische ervaringen. Daar wordt je echt beter van.’’

In tegenstelling tot wat een collega-trainer onlangs beweerde, beschikt het Ajax van De Boer wel degelijk over een plan B. ,,Lulkoek dat we daar niet over beschikken’’, pareerde de Ajax-trainer kortweg de kritiek. Ook speldenprikken vanuit Roemenië kunnen De Boer niet verontrusten. Na de Europa League-loting werd Ajax vanuit het Steaua-kamp en vanwege de jonge gemiddelde leeftijd neergezet als ‘kinderploeg’. De Boer, laconiek: ,,Dat mogen ze vinden. We hebben bewezen geen kinderploeg te zijn. Het is gewoon een spelletje.’’

Ajax - Steaua Boekarest wordt donderdag vanaf 19:00 uur gespeeld in de Amsterdam ArenA. Er zijn nog enkele kaarten verkrijgbaar. Dus wees er snel bij!

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Koop hier je kaarten voor Ajax - Steaua Boekarest

Christian Eriksen 'spiekt' bij de Roemeense tolk. Christian Eriksen 'spiekt' bij de Roemeense tolk.
In de Amsterdam ArenA werd het persmoment bijgewoond door een mix van Nederlandse en Roemeense journalisten. In de Amsterdam ArenA werd het persmoment bijgewoond door een mix van Nederlandse en Roemeense journalisten.
Net als Eriksen luistert ook De Boer aandachtig naar de Roemeense vertaalster. Net als Eriksen luistert ook De Boer aandachtig naar de Roemeense vertaalster.