'Ajax moet vooral slim zijn'

'Ajax moet vooral slim zijn'

In een volle perskamer van de Amsterdam ArenA keek Marco van Basten dinsdagmiddag vooruit naar de returnwedstrijd tegen Olympique Marseille. In een bijna uitverkocht huis moeten de Ajacieden woensdag een kleine achterstand goed maken op de Fransen.


Nederlands en Frans waren vanzelfsprekend de voertalen tijdens de persconferentie voorafgaand aan Ajax - Olympique Marseille. Na alle vragen van het Franse journaille, vertaald door een tolk, stond de Ajax-trainer uitgebreid het Nederlandstalige journalistendeel te woord. ,,Er staat ons een grote uitdaging te wachten’’, vatte Van Basten de intensiteit van de komende Europese kraker al direct samen. ,,We hebben geen favorietenrol. Ook niet omdat Olympique Marseille de laatste jaren heeft bewezen vooral in uitwedstrijden zeer gevaarlijk te zijn. Het is gewoon een heel goede tegenstander. Vooral op omschakelmomenten zijn ze erg sterk. Olympique speelt vanuit een gesloten defensie en beschikt over een aantal snelle jongens. Het wordt dan ook geen gemakkelijke klus.’’
Luis Suarez draagt woensdagavond de aanvoerdersband. Eerste aanvoerder Thomas Vermaelen is geschorst en Rasmus Lindgren is nog niet volledig hersteld van een hersenschudding. ,,Ik hoop dat Ismaïl Aissati ook een belangrijke rol kan spelen’’, zei Van Basten over zijn middenvelder. ,,Hij is een speler die staat voor creativiteit. Ismaïl kan een steekpass geven en een doelpunt maken.’’
Naast Vermaelen moet ook Gregory van der Wiel toekijken wegens een schorsing. Omdat verdediger Rob Wielaert niet speelgerechtigd is in de UEFA Cup, lijkt de trainer vooral defensieve zorgen te hebben. Toby Alderweireld is een verdedigend ingestelde speler die wel inzetbaar is. De talentvolle Belg deed het bovendien in Marseille uitstekend aan de zijde van Oleguer, in het hart van de Ajax-verdediging. ,,Toby is een uitstekende prof en een intelligente en leergierige jongen’’, sprak Van Basten ook mooie woorden over zijn centrale verdediger.
Alderweireld maakte in januari zijn debuut in Ajax 1 in de uitwedstrijd tegen NEC. Daarnaast was hij al van de partij tegen Internazionale (LG Amsterdam Tournament), in een vriendschappelijk duel met VfB Stuttgart en in de heenwedstrijd tegen Olympique Marseille. ,,Hij heeft nu dus al meer internationale ervaring dan dat hij aan officiële wedstrijden heeft gespeeld’’, stelde Van Basten met een glimlach vast. Hoe de Ajax-defensie er woensdagavond precies uitziet, zal pas vlak voor de wedstrijd duidelijk zijn. Dinsdagavond en woensdagmorgen komt de technische staf nog bijeen.
,,We hebben afgelopen week in Marseille laten zien ons verdedigend staande te kunnen houden’’, keek de trainer terug op de met 2-1 verloren heenwedstrijd. Van Basten doelde ook op het feit dat zijn ploeg met een man minder stand wist te houden. Van der Wiel moest al voor de rust met rood naar de kleedkamer. ,,Wij zullen op een slimme manier een antwoord moeten vinden op hun counters. Ook een goede veldbezetting is daarbij van belang. Het zal niet zo zijn dat we Olympique hier met de rug tegen de muur zullen zetten. Ajax zal vooral slim moeten zijn.’’
Het eventueel bereiken van de volgende ronde van het UEFA Cuptoernooi, zou meer betekenen dan een sportief succes alleen. Van Basten: ,,Ook voor het vertrouwen en de ervaring is het belangrijk om door te gaan. Maar om de volgende ronde te bereiken zal door ons gescoord moeten worden. Of dat aan het begin of aan het einde van de wedstrijd gebeurt, is minder belangrijk.’’
Juich Ajax woensdag langs Olympique Marseille!
Klik hier voor alle informatie over de kaartverkoop voor dit belangrijke UEFA Cupduel >>