Ajax moet vooral zichzelf blijven

Ajax moet vooral zichzelf blijven

In de goed gevulde perskamer van Villa Park, de thuishaven van Aston Villa, gaf Marco van Basten zijn voorbeschouwing op Ajax' eerste poulewedstrijd in de UEFA Cup. De voorbeschouwing was vooral een vergelijkende schets van Ajax en Aston Villa.

Aston Villa is een tegenstander die respect oproept bij de Amsterdammers. De Engelsen staan, net als de Ajacieden, bekend om hun positieve spelopvatting. De ploeg van manager Martin O’Neill voetbalt bij voorkeur vooruit, is aanvallend ingesteld, en heeft zich een meer dan respectabele plek verworven in de subtop van de Premier League. De oud-manager van Celtic beschikt dan ook over een ervaren en geroutineerde ploeg.

Van Basten zag de Engelsen al diverse keren aan het werk. Afgelopen weekeinde bleef het thuisduel tegen Portsmouth wel onbeslist: 0-0. ,,John Carew, Martin Laursen, Stiliyan Petrov en Gareth Barry zijn spelers die van wanten weten’’, somde Van Basten tijdens zijn persconferentie enkele sleutelspelers op bij de komende tegenstander. ,,Zij zijn bovendien internationals van respectievelijk Noorwegen, Denemarken, Bulgarije en Engeland. Het zijn allemaal spelers die weten wat het winnen van een wedstrijd inhoudt. Uiteindelijk heeft Aston Villa goede spelers voor alle posities. Ze spelen ook elke week een interessant duel in de Premier League. Dat is elke keer weer een krachtmeting.’’

Van Basten schaalt de ‘Villans’, zoals de koosnaam luidt van de spelers van Aston Villa, samen met Hamburger SV tot de favorieten in de poule. Ook om een andere reden: de Engelsen en de Duitsers beschikken over een aanzienlijk hoger budget. Of, anders verwoord: de financiële slagkracht van de beide clubs is groter. De ruimere financiën kunnen zich vertalen naar het veld. O’Neill heeft niet toevallig de beschikking over zoveel (peperdure) internationals.

,,Wij hebben een jong team’’, schetste Van Basten nog een voornaam verschil. ,,Een team waarvan ik hoop dat het Aston Villa goed tegemoet kan treden. Ajax heeft het de laatste jaren moeilijk gehad. Nu kunnen we hopelijk stappen vooruit zetten, in Europa. Maar het proces om een beter team te worden kost natuurlijk wel tijd.’’

,,In eerdere wedstrijden, vooral thuis, was het positiespel wel goed’’, blikte de Ajax-trainer terug. ,,En om goed te voetballen, moet het zeker positioneel goed staan. Dat is juist onder druk moeilijk. Als het goed gaat, zorgt dat voor vertrouwen. Het is donderdag een uitdaging om het ook in een uitduel goed te laten gaan.’’

Ajax moet zelf blijven ‘voetballen’, maar vooral niet meegaan in het spel van de fysiek stevigere opponent. De kans op een mooi resultaat is het grootst als de Ajacieden hun eigen, technisch vaardige spel blijven spelen. Ajax moet eigenlijk vooral zichzelf blijven in Birmingham. Van Basten: ,,Maar als het de tegenstander lukt ons onder druk te zetten, dan kunnen we het erg moeilijk krijgen.’’