Ajax na halve competitie beter dan vorig seizoen

De helft van de competitie zit er op. Vandaag beginnen de terugwedstrijden, zoals onze zuiderburen dat zo mooi zeggen. Na zeventien duels heeft Ajax meer punten dan vorig jaar. Voor de laatste midweekse wedstrijd van het seizoen reist Ajax af naar Friesland voor de ontmoeting met SC Heerenveen. De Friezen staan na afgelopen weekeinde op een mooie vijfde positie in de Holland Casino Eredivisie.

Na precies zeventien wedstrijd heeft Ajax drie punten meer dan vorig jaar. Had het team van Ronald Koeman toen 40 punten vergaard, nu zijn dat er al 43. In de tweede helft van de competitie kwamen er 43 bij. Dat waren er net twee te kort om PSV de loef af te steken. De Eindhovenaren werden kampioen met 84 punten.

Vandaag wacht in de titelrace dus SC Heerenveen. De herstart van de competitie verliep goed voor Heerenveen. Ondanks een aantal afwezigen, onder wie oud-Ajacied Gerald Sibon, won de ploeg van Foppe de Haan in Arnhem met 0-1 van Vitesse. Het doelpunt kwam op naam van Ajax-huurling Richard Knopper. De middenvelder was door absentie van Sibon een linie doorgeschoven en pikte zo zijn goal mee.

Vorig seizoen deed Ajax goede zaken in Heerenveen door met liefst 3-0 te winnen. Het jaar daarvoor was de thuisploeg echter een stuk doeltreffender gebleken en bleef Ajax, dat het die editie zonder steun van het eigen publiek moest spelen, met lege handen achter. Het werd 5-1. De grootste nederlaag van die competitie.

Deze voetbaljaargang kwamen Heerenveen en Ajax elkaar in de ArenA al eens tegen. Rafael van der Vaart zat toen nog een wedstrijd van zijn schorsing - opgelopen bij PSV - uit. Ajax kwam in dat duel op achterstand door een doelpunt van nota bene Gerald Sibon, maar Wesley Sneijder, Nicolae Mitea en Zlatan Ibrahimovic trokken de stand meer dan recht. Heerenveen had een half uur lang goed gevoetbald, maar daarna stak 'de Heerenveen-kwaal' weer de kop op. Althans zo legde De Haan het na afloop uit. Zoals vaker in de eerste competitiehelft hield Heerenveen het niet vol langer dan een half uur goed te spelen.

Maar in eigen huis gaat het overigens heel goed met SC Heerenveen dat aan de laatste wedstrijden onder Foppe de Haan bezig is. Alleen NEC kon dit seizoen twee keer winnen bij de Friezen, één keer in de Amstel Cup en één keer in de Holland Casino Eredivisie. Daarnaast stal FC Zwolle er nog een zeer onverdiend puntje weg. Wat opvalt is dat vooral de Friese defensie in eigen huis oersterk is. Maar weinig ploegen slaagden erin doelman Hans Vonk te passeren. Behalve de al genoemde clubs NEC en Zwolle, was alleen Roda JC in staat te scoren. De Limburgers verloren overigens wel.