Ajax na Klassiekerzege met een been in volgende play-offronde

Ajax na Klassiekerzege met een been in volgende play-offronde

Ajax hakte Feyenoord ouderwets in de pan, tijdens de eerste play-offwedstrijd in de Amsterdam ArenA. De 3-0 zege eindigde in een ereronde langs tevreden tribunes; al te veel zoete toejuichingen kwamen de Ajacieden dit seizoen nog niet toe. Door de treffers van Mauro Rosales, John Heitinga en Klaas Jan Huntelaar heeft Ajax zich een uitstekende uitgangspositie verworven voor de return play-offwedstrijd, zondag, in de Rotterdamse Kuip.

Na een regulier seizoen, waarin de Ajacieden het kleedlokaal ongekend vaak teleurgesteld opzochten na een wedstrijd, tankte de ploeg van Danny Blind ouderwets zelfvertrouwen met de zege op de aartsrivaal. Uitgerekend na een gewonnen Klassieker moeten alle loftuitingen aanvoelen als een warm bad. De rode kaart van Steven Pienaar was de enige dissonant op een bij vlagen explosieve play-offavond. Dat de Feyenoorders André Bahia en Romeo Castelen het einde van de wedstrijd evenmin haalden, paste uitstekend in het (vooral na rust) licht ontvlambare wedstrijdbeeld. ,,We hebben, buiten een prima uitgangspositie, nog helemaal niks'', temperde coach Danny Blind naderhand de vreugde. ,,Al is dit natuurlijk wel een behoorlijke ruggensteun.'

Na een aarzelende, van Ajax-kant nogal trage start, stak Mauro Rosales de lont na 26 minuten in het kruitvat. Al was het eigenlijk Feyenoorder André Bahia die de strijd werkelijk liet ontbranden. De centrale verdediger verspeelde de bal knullig aan Rosales, waarna de Argentijn in twee instanties Lodewijks kon passeren.
,,Ongelooflijk dat je na een redelijke start zo’n goal tegenkrijgt'', blikte Feyenoord-trainer Erwin Koeman op zijn beurt terug. ,,Een paar jongens zaten bij ons vandaag absoluut niet in de wedstrijd.'' De oudste van de Koeman-broers baalde zichtbaar na. Vooral de manier waarop zijn ploeg een tweede en derde treffer tegenkreeg, stelde de trainer zwaar teleur. ,,Zeer amateuristisch'', kwalificeerde Koeman het vergeefse verweer voorafgaand aan de goals van Heitinga en Huntelaar. ,,Ik moet me inhouden, maar ik neem dit de spelers zeer kwalijk.''

Na een uur spelen bewees André Bahia zijn ploeg een wel heel slechte dienst met zijn tweede gele kaart. Een kwartier na rust incaseerde de Braziliaanse verdediger rood na het wild weggooien van een bal. Tien minuten later moest ook Ajax verder met tien man. Koud zeven minuten in het veld schopte invaller Steven Pienaar rond de middenlijn Dirk Kuyt even hard als onnodig tegen de grond. Van een overtal moesten de Ajacieden het niet hebben. Tot wanhoop van Koeman straften de Amsterdammers de chaos in de Rotterdamse gelederen keihard af. Wanorde die curieus genoeg leek te worden ingeleid door de rode kaart van Pienaar. Alsof de Rotterdammers meer moeite hadden met tien, in plaats van elf Ajacieden…

Allereerst kon Johnny Heitinga een prima vrije trap van Nourdin Boukhari ongehinderd voorbij Lodewijks glijden: 2-0. Een kleine minuut later legde Rosales de bal panklaar op het hoofd van Klaas Jan Huntelaar. Net als Heitinga - tegen RKC ook al goed voor een treffer - werd ook de topscorer veel te veel vrijheid gegund. Logisch gevolg was dat de Ajax-spits feilloos koppend toesloeg: 3-0. ,,Verdedigen is een vak apart'', stelde opnieuw Koeman fijntjes. ,,Heitinga kon de bal aannemen, er nog wat mee jongleren, om hem vervolgens binnen te schieten. Vervolgens kan de bal totaal vrij worden ingekopt.''

Feit was ook dat de Ajacieden precies op de juiste momenten toesloegen. Als de thuisploeg iets meer scherpte had getoond in de eerste tien minuten van de tweede helft, had de overwinning zelfs hoger uit kunnen vallen. Al hadden de kansjes en mogelijkheden die de Rotterdammers afdwongen voor het fatale balverlies van Bahia, de wedstrijd net zo goed een heel ander aanzien kunnen geven. Bahia en Romeo Castelen (de international vloerde de doorgebroken Huntelaar) bewezen de Rotterdamse ploeg met hun rode prenten weinig goeds.

,,We waren strijdbaar als team'', nam Blind het woord weer over van Koeman. ,,Bahia maakte een fout die eigenlijk niet op dit niveau thuishoort, maar een 1-0 voorsprong heeft de ploeg nodig in deze fase. Als je eenmaal met 3-0 voorstaat, wordt het twijfelen: voor de vierde gaan of de bal rondspelen. Ik begrijp wel hoe mijn ploeg het heeft opgelost.''

Zondag mogen de Ajacieden het karwei in de eerste ronde van de dit seizoen nieuwe play-offs klaren. In de Rotterdamse Kuip wacht de Amsterdammers vanaf 12.30 uur ongetwijfeld een warm onthaal. Ajax is welgeteld negentig minuten verwijderd van een plek in de tweede ronde van de play-offs. Kwalificatie voor de voorrondes van de Champions League behoort nog steeds tot de mogelijkheden. Met de naderende bekerfinale in het verschiet, lonkt zowaar toch nog een bevredigend einde van het roerige seizoen.

Bekijk ook het fotoverslag van Ajax - Feyenoord.