Ajax neemt verder afstand van PSV

Ajax deed dit weekeinde uitstekende zaken gedaan in de Amsterdam ArenA. Zelf wonnen de Amsterdammers met 1-0 door een doelpunt van Julien Escudé van FC Twente, terwijl PSV drie punten verspeelde in de race om de landstitel. Hatem Trabelsi maakte na rust zijn rentree bij Ajax.

De ranglijst van de Holland Casino Eredivisie zag er op zondagmiddag half vijf voor de Ajacieden prachtig uit. De eerste plaats heeft de club vast in handen. De voorsprong van drie punten bouwden de Amsterdammers uit naar zes en de ploeg kan dat aantal nog opvoeren tot negen. Dan moet woensdagavond wel Heerenveen op een nederlaag worden getrakteerd.

En dat zal niet zo makkelijk zijn. Dat ondervond PSV namelijk dit weekeinde. Twee keer kwam die ploeg zaterdagavond op voorsprong, twee keer kwam Heerenveen terug en sloeg zelfs nog eenmaal toe, 3-2. Zeer gunstig voor Ajax, want richting de lastige uitwedstrijden in Friesland en Utrecht (aanstaande zondag) is een extra buffer mooi meegenomen.

Tegen FC Twente begon Ajax goed. Al in de twaalfde minuut sneed Wesley Sneijder de corner scherp aan en kopte Julien Escudé zijn allereerste officiële Ajax-goal binnen. Dat smaakte naar meer. Koeman: ,,De snelle voorsprong zou het vertrouwen en de rust moeten geven, maar dat gebeurde niet.”

Ajax liet het liggen en FC Twente bleef loeren op de mogelijkheden die er zeker kwamen. Zeker aan het begin van de tweede helft kwam Ajax meerdere malen zeer goed weg. Gakhokidze en Ramzi hadden hun team langszij kunnen brengen. ,,In die fase heeft Maarten Stekelenburg ons gered”, complimenteerde Koeman zijn doelman.

Daarna werd het rustiger voor het Ajax-doel en de trainer bracht Hatem Trabelsi terug in het team. Zdenek Grygera moest het veld verlaten. ,,Hatem heeft in drie maanden tijd één wedstrijd gespeeld. Hij was een periode geblesseerd en hij was weg voor de Africa Cup. Daarom gaf ik Grygera de voorkeur."

Rond die wissel kreeg Ajax goede kansen, waarvan Yannis Anastasiou de grootste had moeten maken. De Griekse spits was goed vrijgezet voor het doel maar schoot de bal tegen de lat. Hij had zo voor de broodnodige lucht bij het jonge team kunnen zorgen, maar slaagde daar niet in. Voor Anastasiou was het tevens zijn laatste poging van de wedstrijd. Hij moest plaatsmaken voor Wesley Sonck en ook de Belg was dicht bij de 2-0. Zijn inzet werd echter op de doellijn gekeerd, waardoor het spannend bleef.

,,De tegenstander ging meer risico nemen”, analyseerde de Ajax-trainer. ,,Ons middenveld werd overlopen en het was billenknijpen tot het einde. Want de 1-1 had er ingezeten.”

Waar Blaise N’Kufo - in de uitwedstrijd in Enschede verantwoordelijk voor de 2-0 nederlaag van Ajax - al een behoorlijke mogelijkheid in de eerste helft had gemist, daar hiled invaller Sjaak Polak het meest katterige gevoel aan de wedstrijd over. Hij schoot in blessuretijd goed in, maar zag de paal zijn succes in de weg staan. Zo kon Ajax toch drie punten aan het totaal toevoegen.

,,Het was noodzaak om te winnen”, vond Koeman naar aanleiding van de nederlaag van PSV. ,,Zo konden we de voorsprong verder uitbouwen. Dat hebben we gedaan, maar niet op de manier waarop we hadden gehoopt.”

Niet verwonderlijk was de reactie van Twente-coach René Vandereijcken. ,,Ik ben ontgoocheld. Het ging niet precies hetzelfde als vorige week toen we in de 94ste minuut met 1-0 van PSV verloren, maar ook nu had er meer ingezeten.”

Koploper Ajax heeft nu 55 punten uit 21 wedstrijden, PSV volgt met 49 punten uit 22 duels. Doordat de Ajax-defensie opnieuw geen tegentreffer incasseerde, heeft de koploper nu ook de minste tegengoals in de Holland Casino Eredivisie.