Ajax niet afwijzend tegenover autosport

Er is weer iets nieuws in de sportwereld. Europese voetbalclubs gaan hun naam verbinden aan de autosport. Het raceprogramma is een inititatief van het Engelse Premier 1 Racing. Inmiddels hebben diverse Europese voetbalclubs toegezegd te participeren. De races worden gehouden met bolides vertonen gelijkenis met wagens uit de Formule 1. Ook Ajax is gevraagd deel te nemen, maar ging nog niet in op het verzoek.

'Door diverse personeelswisselingen bij Ajax is er nog geen besluit genomen', aldus een woordvoerder van Ajax. 'Wij hebben ook een presentatie gekregen van Premier 1 Racing en staan er niet afwijzend tegenover'. De wedstrijden met bolides, die gelijkenis vertonen met de wagens uit de Formule 1, moeten in april 2002 beginnen.

De bolides van de clubs moeten een nieuw racecircuit gaan vormen naast de Formule 1. De auto's krijgen met het beeldmerk en de kleuren de uitstraling van de diverse verenigingen en zullen gelijkwaardig van kwaliteit zijn. De wedstrijden, die worden verreden op de circuits van de Grand Prixs in de Formule 1, zullen gaan over twee manches van 100 mijl zonder pitsstops. De autocoureurs die de bolides gaan besturen, moeten uit het land van de club komen. ,,We zullen de rijders contracteren'', zei Woordvoerder Robin Webb. ,,Maar de clubs hebben bij hun aanstelling het laatste woord.''

Het nieuwe circuit is een initiatief van Collin Sullivan. Hij heeft een passie voor voetbal en autosport. Nadat een poging het circuit van Silverstone op te kopen was mislukt, kwam hij tot het idee beide sporten te combineren. Hij heeft steun gekregen van de internationale autosportfederatie FIA. Hij investeert meer dan 100 miljoen dollar in het project. De clubs kunnen rekenen op een winst van in elk geval een miljoen dollar per jaar. Webb: ,,De verwachting is dat dit bedrag hoger zal uitvallen. Dat is ook afhankelijk van de merchandising en de prestaties van de rijders.''

Bij de benadering van de teams heeft Premier 1 Racing zich gebasseerd op de UEFA-ranglijst van achttien maanden terug. De eerste zes van deze ranking mogen vier teams laten starten. Deze landen zijn Spanje, Italie, Duitsland, Frankrijk, Engeland en Nederland. Naast Feyenoord en Vitesse hebben onder meer ook het Italiaanse Inter, AC Milan, het Spaanse Barcelona, Real Madrid en het Engelse Manchester United een intentieverklaring afgesloten.

Volgens marketingmanager Woerts van Feyenoord is het voor de toekomst van de club belangrijk zich ook op andere activiteiten te richten. ,,Door het autoracen zijn we twaalf maanden per jaar in beeld. De wedstrijden concentreren zich vooral in de voetballoze periode. Premier 1 Racing heeft uitvoerig onderzoek gedaan naar een verband tussen aanhangers van het voetbal en de Formule 1. Dat loopt in elkaar over. Daarom verwachten we enthousiasme van onze fans voor de autoraces.''

Vitesse verwacht dat de deelname een positieve uitstraling zal hebben op de club en de sponsors. ,,Het is mooi dat we gevraagd zijn in het interessante rijtje van clubs'', aldus woordvoerder Huizinga. ,,Het kost ons niks en we zien er behoorlijk wat voordelen in. We kunnen de club promoten, er zijn financiele doelstellingen aan verbonden en het kan op termijn interessant zijn voor de sponsors. We zullen de komende tijd betrokken zijn bij de verdere uitwerking van de plannen.''

Bron: Ajax/ANP