Ajax nog genadig voor Vitesse

Ajax nog genadig voor Vitesse

Vitesse-trainer Aad de Mos vreesde in de ArenA even voor de grootste nederlaag uit zijn trainerscarrière. De Ajacieden bespaarden de Hagenaar die vernedering. Ajax won ‘slechts’ met 3-0 van de Arnhemmers.

Als Klaas Jan Huntelaar al gebukt ging onder doelpuntloosheid, dan heeft de Ajax-spits zichzelf in elk geval verlost van dat euvel. Tegen Vitesse sloeg de Ajax-spits twee keer toe. Het waren zijn eerste goals in de nieuwe competitie. Koppend bepaalde de topscorer van het afgelopen seizoen de eindstand op 3-0. Na een halfuur opende de puntaanvaller de score. Na opmerkelijk gepruts in de Vitesse-defensie kwam Huntelaar via Mauro Rosales in balbezit. De Ajacied bleef ijzig koel, met Harald Wapenaar vlak voor zich. Met een fraaie schijnbeweging werd het gevaar-Wapenaar uitgeschakeld. De doelman ging naar de grond en met een subtiele voetbeweging promoveerde Huntelaar de toch moeilijke kans tot een doelpunt: 1-0.
Nadat Roger de voorsprong vlak voor rust had uitgebouwd naar 2-0, leek niets een forse zege in de weg te staan. Dat de Ajacieden de uitblinkende doelman Wapenaar daarna nog maar een keer wisten te passeren, bezorgde coach Henk ten Cate een dubbel gevoel over de overwinning. Ten Cate liet zich terecht lovend uit over het veldspel van zijn ploeg en het aantal gecreëerde kansen. ,,Toch waren te veel spelers in de slotfase op eigen succes uit’’, zei de Ajax-trainer. ,,We hebben wel veel gecreëeerd, maar te weinig gescoord. Als de gelegenheid zich voordoet om veel te scoren, moet je het niet laten. Maar ik zou natuurlijk wel een zuurpruim zijn als ik niet blij ben met een 3-0 overwinning op Vitesse. Uiteindelijk heb ik een bij vlagen goed Ajax gezien. Aan de effectiviteit voor de goal moeten we werken. Al wil ik in deze Wapenaar niet tekort doen. Complimenten aan hem. Hij heeft veel tegengehouden.’’
De doelman van Vitesse keepte inderdaad een sterke wedstrijd. Ondanks de drie treffers die Wapenaar moest incasseren, behoorde hij onmiskenbaar tot de sterkste Vitessenaren. Ook al ging de keeper bepaald niet vrijuit bij de inleiding op de 1-0. Een curieus misverstand met zijn verdediging bracht Huntelaar uiteindelijk in balbezit. De spits toonde vervolgens weinig clementie met de bezoekers. De eerste competitiegoal van de spits was een feit. ,,Zo’n goal is waarschijnlijk moeilijk terug te vinden in de archieven van Talpa of Studio Sport’’, sprak Aad de Mos. ,,Als zoiets gebeurt, is dat dodelijk voor de spelers en de trainer.’’
De rode kaart voor Ruud Knol, na te fors inglijden op de benen van Huntelaar, was een tweede moment waarmee de Arnhemmers vooral zichzelf de das om deden. De verdediger maakte zijn charge bovendien in het zicht van de middellijn. Een onnodige actie op een onnodige plek, kortom. ,,Met tien man probeer je de tegenstander natuurlijk wel tegen te houden'', zei De Mos. ,,Uiteindelijk werden we door het positiespel van Ajax nog alle kanten op gestuurd. Even dacht ik dat het misschien wel eens ooit de grootste nederlaag voor mij zou kunnen worden als trainer. Uiteindelijk was de overwinning wel dik en dik verdiend voor Ajax.’’
Ten Cate sloot zijn terugblik optimistisch af. Met het oog op de naderende UEFA Cupontmoeting, donderdag tegen IK Start, zijn vertrouwensvolle woorden ook helemaal op zijn plaats. ,,Dat we veel kansen creëren onderstreept onze ontwikkeling’’, zei de Ajax-coach. ,,We zijn op de goede weg. Het gaat met vallen en opstaan maar we zijn echt op de goede weg.’’