Ajax op bijzondere dag in Verboden Stad

Ajax op bijzondere dag in Verboden Stad

Op de dag dat Frank de Boer 46 kaarsjes uitblaast, bracht Ajax in alle vroegte een bezoek aan de Verboden Stad in Beijing. Het werd een bijzondere tour door het complex waar de Chinese keizers van de Ming- en Qing-dynastie vroeger regeerden.

De selectie van Ajax ging zondag letterlijk in de menigte op. Om 9:30 uur verspreidden talloze toeristen zich door de Verboden Stad. Toch vond de jarige Frank de Boer een moment waarop hij even alleen over een van de gigantische pleinen kon uitkijken. Op de kop af precies vijf jaar geleden keek hij ook over een groot plein uit: het Museumplein. Het was de dag waarop Ajax de derde ster behaalde.

Wie zijn ogen even sloot, kreeg zo ongeveer precies dezelfde elementen voorgeschoteld als destijds tijdens het vieren van de 30ste landstitel. Ontelbaar veel mensen en zomers warm weer. Toch ontbrak één belangrijk element: het unieke gevoel dat die dag bij alle Ajacieden overheerste. De persoonlijke verhalen zijn divers, zo blijkt tijdens een rondgang langs de spelers tijdens de wandeling door de toeristische attractie. Joël Veltman was die dag ballenjongen in de Amsterdam ArenA. En Ricardo van Rhijn was op de dag van het behalen van de derde ster met Jong Ajax in Hong Kong. Assistent-coach Hennie Spijkerman begint direct te stralen als hem naar zijn herinneringen wordt gevraagd. ‘De mooiste dag ooit’, klinkt het uit de mond van de rechterhand van Frank de Boer. Ook De Boer zelf tovert een glimlach op zijn gezicht als het eerste lustrum na 15 mei 2011 ter sprake komt.

Voordat de échte drukte (twee shifts van ieder maximaal 88.000 bezoekers per dag) begon, hadden de Ajacieden de Verboden Stad alweer verlaten. Tijd voor de volgende activiteit: een clinic voor adidas in de Chinese hoofdstad.

Tekst: Ajax.nl/Daan Germans
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
De Ajacieden vertrokken zondag in alle vroegte naar de Verboden Stad.
De Ajacieden vertrokken zondag in alle vroegte naar de Verboden Stad.
Een vroege wandeling door zonnig Beijing op weg naar de wereldberoemde attractie.
Een vroege wandeling door zonnig Beijing op weg naar de wereldberoemde attractie.
Joël Veltman houdt even halt bij een verkoopstalletje.
Joël Veltman houdt even halt bij een verkoopstalletje.
Groepsfoto bij de Verboden Stad en op een bijzondere dag in de Ajax-historie.
Groepsfoto bij de Verboden Stad en op een bijzondere dag in de Ajax-historie.
Op een van de talloze trappen in het complex waar de Chinese keizers van de Ming- en Qing-dynastie vroeger regeerden.
Op een van de talloze trappen in het complex waar de Chinese keizers van de Ming- en Qing-dynastie vroeger regeerden.
Donny van de Beeken Nemanja Gudelj poseren in een dan nog rustige toeristische topattractie.
Donny van de Beeken Nemanja Gudelj poseren in een dan nog rustige toeristische topattractie.
Wandelen over een immens plein.
Wandelen over een immens plein.
Mitchell Dijks heeft het naar zijn zin in de Chinese hoofdstad.
Mitchell Dijks heeft het naar zijn zin in de Chinese hoofdstad.
De Ajacieden worden bijgepraat door de gids.
De Ajacieden worden bijgepraat door de gids.
Alternatieve training: trappen op- en trappen aflopen in de Verboden Stad.
Alternatieve training: trappen op- en trappen aflopen in de Verboden Stad.
De jarige Frank de Boer in het hart van de Verboden Stad.
De jarige Frank de Boer in het hart van de Verboden Stad.
De Ajax-selectie gaat op in de menigte.
De Ajax-selectie gaat op in de menigte.
De Boer overziet een deel van de Verboden Stad.
De Boer overziet een deel van de Verboden Stad.
Tijd voor een foto!
Tijd voor een foto!
De jarige Ajax-trainer poseert met een Chinese fan.
De jarige Ajax-trainer poseert met een Chinese fan.