Ajax op de bres voor Japan

Ajax op de bres voor Japan

Ajax speelt woensdagavond een oefenwedstrijd tegen het Japanse Shimizu S-pulse. Met deze ontmoeting steunt de Amsterdamse club de actiedag ‘Nederland helpt Japan’, die in de ArenA plaatsvindt.

Japan werd op 11 maart opgeschrikt door een hevige aardbeving en tsunami. Als gevolg van deze natuurramp voltrok zich daarna een nucleair drama. Om de vele getroffenen een hart onder de riem te steken probeert het actiecomité zoveel mogelijk geld in te zamelen voor de hulpverlening van het Rode Kruis in het rampgebied in Japan.

,,Ze hebben ons gevraagd en ik vind dat we daaraan moeten meewerken’’, laat Ajax-trainer Frank de Boer niets aan duidelijkheid te wensen over. ,,Het is een fantastisch initiatief. Die mensen hebben zoveel ellende meegemaakt. Als wij nu ons steentje kunnen bijdragen door geld in te zamelen moeten we dat zeker doen.’’

In navolging van zijn coach is middenvelder Siem de Jong dezelfde mening toegedaan. ,,Wij als spelers doen er graag aan mee en ik hoop ook dat er veel mensen komen kijken.’’ Aan de kosten kan het in elk geval niet liggen, want een ticket voor de benefietavond is verkrijgbaar voor 5 euro. Tevens kunnen bezoekers voor €35 het hele spektakel aanschouwen vanuit een heuse business seat, want behalve de voetballers wordt het publiek in de ArenA ook een heel scala aan artiesten voorgeschoteld.

Hopelijk vinden veel mensen woensdag de weg naar de ArenA. Hopelijk vinden veel mensen woensdag de weg naar de ArenA.

Onder anderen de Votown Allstars, bestaande uit de 3JS, Jan Smit en Nick & Simon, Xander de Buisonjé en de Amsterdamse Glennis Grace geven vanaf 19:00 uur acte de présence. Iets wat Ajacied De Jong toejuicht. ,,Ik houd een beetje van alle soorten muziek, dus het is leuk dat zij er ook zijn.’’

De eenmalig international bracht ooit met de A-junioren van Ajax een bezoek aan ‘het land van de rijzende zon’. ,,We zijn toen in Hiroshima of Nagasaki geweest’’, doelt hij op de steden die in de Tweede Wereldoorlog werden getroffen door een atoombom. ,,Daar zag je hoe de mensen nu leven, dat was wel heel apart.’’ Daarnaast vielen hem ook de verschillen en overeenkomsten met Nederland op. ,,Japan is heel anders, maar wel welvarend. Als er dan zo’n ramp plaatsvindt kun je je dat moeilijk voorstellen. Dat maakt wel indruk.’’

De Boer veroverde met Ajax in 1995 de wereldbeker voor clubteams door in Tokio het Braziliaanse Grémio na strafschoppen te verslaan. Ruim tien jaar later keerde hij als trainer van Ajax D1 terug in Japan. Een trip die hem nog helder voor de geest staat. ,,Ik had toen uitgezocht dat het vanaf het vliegveld 187 kilometer rijden was naar ons hotel.’’ Alleen in de reistijd bleek de Noord-Hollander zich te hebben vergist. ,,Ik dacht aan twee uurtjes rijden, maar dat bleek zeven á acht uur te zijn. We moesten namelijk door Tokio en Yokohama.’’


Foto's en tekst: Ajax.nl