Ajax op weg naar Oostenrijk

Ajax op weg naar Oostenrijk

Ajax reist deze woensdag af richting Oostenrijk voor de wedstrijd tegen FC Salzburg. Donderdagavond staat de return in de zestiende finales van de UEFA Europa League op het programma. Na de 0-3 thuisnederlaag van vorige week wacht Ajax een loodzware opgave in Oostenrijk. Een vooruitblik.

De kleurrijke club uit Salzburg was tot vorige week geen onbekende voor Ajax en Frank de Boer. Die kleurrijkheid kan in geval van Red Bull Salzburg letterlijk worden genomen. Hoofsponsor/eigenaar Red Bull liet in 2005 de oorspronkelijke, sinds 1933 gevoerde clubkleuren paars en wit veranderen in rood en wit. In de jaren negentig troffen beide clubs (met De Boer in de gelederen) elkaar al twee keer in Europees verband. In die jaren speelde de Oostenrijkse club nog onder de naam Casino Salzburg. In seizoen 1992-1993 was Ajax in de eerste ronde van de UEFA Cup (de latere Europa League) zowel uit (0-3, goals Davids, Overmars, Kreek) als thuis (3-1, goals 2x Pettersson en Bergkamp) te sterk voor Salzburg. Twee seizoenen later stonden de clubs tegenover elkaar in de groepsfase van de Champions League. Hoewel Ajax dat seizoen overtuigend de belangrijkste Europese prijs voor clubteams won, slaagde de ploeg van Louis van Gaal er tegen Salzburg niet in te winnen.

Net als in het seizoen 1992-1993 miste De Boer ook in het goudomrande seizoen 1994-1995 De Boer geen minuut van de twee (Champions League-)ontmoetingen met Casino Salzburg. De beide groepsduels in de CL verliepen aanmerkelijk moeizamer voor de uiteindelijke winnaar van de Champions League. De Boer koestert weinig specifieke, laat staan warme, herinneringen aan het 0-0-gelijkspel tegen de Salzburgers in het Ernst Happel Stadion. Zeven maanden later verlieten de Ajacieden hetzelfde stadion overigens in vrolijker stemming; Ajax versloeg op 19 mei 1995 in Wenen AC Milan en won zijn vierde Europa Cup. Op weg naar de eindzege leverde ook het gelijkspel voor eigen publiek tegen Casino Salzburg (1-1) geen vuurwerk, laat staan problemen op. Al kwamen de Amsterdammers met de late gelijkmaker – vijf minuten voor tijd – van Jari Litmanen wel goed weg.

Red Bull Salzburg-trainer Co Adriaanse viert op 31 mei 2009 het behaalde landskampioenschap van Oostenrijk. Red Bull Salzburg-trainer Co Adriaanse viert op 31 mei 2009 het behaalde landskampioenschap van Oostenrijk.

Ajax bereikte de knock-outfase van de UEFA Europa League als een van de nummers 3 uit de UEFA Champions League. Salzburg deed in de groepsfase van de Europa League qua prestaties al van zich spreken. De koploper in de Oostenrijkse Eredivisie won alle pouleduels in de groep met Esbjerg, IF Elfsborg en Standard Luik.

In een nog niet eens zo heel ver verleden waren er nog ex-Ajacieden actief voor Die Rote Bullen. Zo zagen Siem de Jong, Daley Blind en Kenneth Vermeer bijvoorbeeld hun oude ploegmaten Rasmus Lindgren en Leonardo ooit richting Salzburg vertrekken. Ook voormalig Ajax-hoofdtrainer en hoofd jeugdopleiding Co Adriaanse zwaaide ooit de scepter over het speeltje van Red Bull. Niet zonder succes; zo vierde de Amsterdammer in 2009 onder meer het behalen van de Oostenrijkse landstitel. De laatste Nederlanders hebben Salzburg alweer enige tijd terug verlaten.

FC Salzburg - Ajax begint donderdag om 19:00 uur in de Red Bull ArenA. Het stadion biedt plaats aan 31.000 toeschouwers. Na de returnwedstrijd in Oostenrijk is duidelijk wie in de achtste finales de tegenstander wordt van Maccabi Tel Aviv of FC Basel. De achtste finales worden gespeeld op 13 en 20 maart. Mocht Ajax die volgende halte bereiken dan start het met een uitwedstrijd.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Pro Shots