Ajax opent vernieuwde spelersgang

Ajax opent vernieuwde spelersgang

Grote drukte dinsdagmiddag in de Ajax-catacomben van de Amsterdam ArenA. De vernieuwde spelersgang, normaal uitsluitend toegankelijk voor spelers en trainers, werd feestelijk geopend. Algemeen directeur Maarten Fontein onthulde een bord met de vijf waarden van Ajax.

De waarden zijn de pijlers onder het Amsterdamse beleidsplan dat Ajax-succes ook in de toekomst moet garanderen. De spelersgang, of eigenlijk het gehele kleedkamergebied, heeft een rigoureuze metamorfose ondergaan. Foto’s van alle kampioenselftallen sieren de wanden. Alle internationals van Ajax vormen een imposante reeks portretten. Levensgroot afgebeeld eremetaal (Europa Cups, kampioensschalen, KNVB Bekers, Wereldbekers) en roodwitte kleedkamerdeuren maken het fraaie plaatje voortaan compleet.

,,Als spelers dit zien, zijn ze trots om hier te spelen of juist om hier tegen Ajax te mogen spelen’’, vertelt Ajax-jeugdtrainer Frank de Boer nabij de kleedkamers. ,,Als je dit ziet, geloof je je ogen toch ook niet? Laatst nog, tijdens het LG Amsterdam Tournament, was zelfs Alex Ferguson geïmponeerd.’’ De Boer weet als weinig anderen welk effect een imponerende spelergang kan hebben op spelers, zo vlak voor een officieel duel. ,,Als je die portretten van de internationals en de prijzen ziet, begint het toch te malen in je koppie. Zo werkt het echt. Deze gang straalt bovendien warmte uit.’’ Trots: ,,Het is ook een impressie van wat ik zoal heb gewonnen.’’

Vanzelfsprekend zijn rood en wit de overheersende kleuren in de catacomben. De foto’s en portretten hebben een houten omlijsting. Een doordachte belichting maakt de catacomben extra sfeervol. Tegenover de eregalerij van Ajacieden in Oranje, bevindt zich de trainerskamer. Nabij de entree van het onderkomen voor de trainers van de hoofdmacht, staat een lijst Ajax-trainers. De lange lijst met trainers begint bij John Kirwan, debuterend Ajax-trainer in 1910. Via onder meer Dolf van Kol en legendarische coaches als Jack Reynolds en Rinus Michels sluit de lijst af met Henk ten Cate. Waar eerder De Boer zichzelf al in de ogen keek in de Oranje-galerij, ziet ook Ten Cate zichzelf terug in imposant gezelschap.

Kort daarop maken ook Sonny Silooy, Simon Tahamata, John van den Brom en Arnold Mühren hun ronde door de voornaamste gangen in het stadion. Het merendeel van de oud-spelers gaat direct op zoek naar selectie- en actiefoto’s uit de eigen hoogtijdagen. Tahamata kan zijn ogen niet geloven als Silooy hem trots en branievol wijst op de prijzen die hij als actief Ajacied bijeen voetbalde. Silooy, knipogend richting zijn collega-trainer Tahamata: ,,Neem je me nou eindelijk een keer serieus?’’

Vrijwilligers Ad en Els Bergkamp hebben net een kijkje genomen in de kleedkamers voor de bezoekers. Wie kleedkamer 2 verlaat, loopt bijna letterlijk tegen de Wereldbeker voor clubteams op. De fotografisch afgebeelde Wereldbeker voor clubteams weliswaar. ,,Lekker is dat’’, stelt Ad Bergkamp, zich inlevend in de komende tegenstanders van Ajax. ,,Wie de kleedkamer verlaat, knalt zo tegen die Wereldbeker op. Vervolgens raak je toch geen bal meer?’’ Zijn vrouw Els valt hem bij: ,,De tweede klap volgt vrijwel direct daarop. Als ze langs de kleedkamer komen van de Ajacieden.’’

Technisch adviseur Piet Keizer en de directieleden Jeroen Slop, Maarten Fontein en Martin van Geel bezien het resultaat van de maandenlange verbouwing ook al met tevredenheid. Corrie Terlage en Marieke Kroes, ook al vrijwilligers bij de Amsterdamse club, hebben vooral oog voor de galerij met buitenlandse internationals die ooit te bewonderen waren in een Ajax-shirt. Het is voor de vrijwilligers een weerzien met tal van oude bekenden. Terlage: ,,Zo’n gang wil ik ook wel thuis!’’