Ajax overtuigend voorbij AZ

Ajax overtuigend voorbij AZ

Ajax maakte zondag een vliegende start in de Eredivisie 2015-2016. Op bezoek bij AZ werd er glansrijk gewonnen: 0-3. Anwar El Ghazi (twee treffers) en oud-AZ’er Nemanja Gudelj waren hoofdrolspelers in het AFAS Stadion.

Een rampzalig verlopen week werd met de overtuigende zege alsnog voorzien van een happy end. De uitschakeling voor de UEFA Champions League door Rapid Wien was een bittere pil. Dinsdagavond werden de Ajacieden teleurstellend genoeg verwezen naar de play-offs voor een plek in de groepsfase van de UEFA Europa League. De Alkmaarders tankten donderdag juist vertrouwen tegen Istanbul Basaksehir. De ploeg van oud-Ajacied John van den Brom plaatste zich probleemloos voor de laatste Europese voorronde voor de EL.

Welk antwoorden hadden de Ajacieden paraat in de kaasstad? Kon de negatieve spiraal worden omgebogen? Het antwoord op die vraag liet niet lang op zich wachten. Kort voor het verstrijken van het eerste kwartier sloeg El Ghazi oogstrelend fraai toe. De naar links uitgeweken rechtsbuiten, schoot de bal vanaf ruim twintig meter met zijn rechter diagonaal voorbij AZ-keeper Sergio Rochet: 0-1. De wereldgoal moet in elk geval goedkeurend zijn begroet door de op de perstribune geposteerde ex-spitsen Ruud Geels en Marco van Basten. Ook zij maakten ooit, als erkende topscorers en gehuld in een Ajax-shirt, de fraaiste goals. De Ajax-fans in het volgestroomde bezoekersvak zaten eerste rang bij het hoogstandje van El Ghazi, afgelopen seizoen gehuldigd als meest talentvolle Ajacied in de A-selectie.

Nemanja Gudelj was belangrijk voor Ajax tegen zijn oude club. De middenvelder had met een goal en een assist een ruim aantal in de zege.
Nemanja Gudelj was belangrijk voor Ajax tegen zijn oude club. De middenvelder had met een goal en een assist een ruim aantal in de zege.

De goal van El Ghazi was de eerste stap richting een in alle opzichten zonnige middag voor de Ajacieden. Ajax trok de goede lijn - onder meer met verzorgd positiespel, maar zonder veel uitgespeelde kansen - nog voor rust overtuigend door. Vergeleken met de laatste wedstrijd tegen Rapid Wien beschikte Frank de Boer niet over Viktor Fischer. De Deen raakte vrijdag geblesseerd, maar trainde zaterdag wel weer mee. Hij werd echter uit voorzorg gespaard. Ajax speelde daardoor in de Rapid-uit-variant: met Daley Sinkgraven opererend als linkeraanvaller. En met Gudelj op het Amsterdamse middenveld. De man die zich vorig seizoen nog aanvoerder van AZ mocht noemen, keerde terug op vertrouwde voetbalgrond.

De terugkeer in Alkmaar inspireerde Gudelj tot grootse daden. In de 38ste minuut stond de Serviër met zijn vrije trap aan de basis van Ajax’ 0-2. El Ghazi had de perfect op maat gegeven bal voor het inknikken; via het lichaam van Rochet verdween de bal tergend langzaam over de doellijn. Vijf minuten voor de rust sloeg Gudelj zelf toe. Na goed voorbereidend werk van de opgestoomde linksback Mitchell Dijks sloeg de middenvelder van afstand toe. Uit respect voor zijn oude club AZ vierde Gudelj zijn 0-3 ingetogen.

Het geblesseerd afhaken van El Ghazi vroeg in de tweede helft was de eerste tegenvaller van de middag. De messcherpe smaakmaker werd vervangen door Lasse Schöne. Iets verderop in de Noord-Hollandse derby verving Arsenal-huurling Yaya Sanogo spits Arek Milik. Ajax kreeg daarmee, aanvallend, een grotendeels vernieuwd gezicht.

In de jacht op nog meer Ajax-goals stuitte captain Davy Klaassen op doelman Rochet. De jacht bleef na de rust zonder resultaat. Ajax speelde de provinciale derby koel en zakelijk uit. De verwenmomenten bleven zodoende beperkt tot de eerste helft. AZ had niet de middelen om het de Amsterdammers noemenswaardig lastig te maken. Alleen nieuwbakken AZ-spits Vincent Janssen kwam met een schot uit de draai (voorlangs) nog enigszins in de buurt van een doelpunt.

Ajax zette zondag een goede eerste stap in het 34 rondes tellende fonkelnieuwe avontuur dat de 34ste landstitel in de clubhistorie moet opleveren. Komend weekend wacht Ajax’ eerste thuiswedstrijd tegen Willem II. In de Amsterdam ArenA kan de Ajax de goede competitiestart een passend vervolg geven.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer in gesprek met Fox Sports. Hij boekte zijn honderdste Eredivisiezege als Ajax-coach.
Frank de Boer in gesprek met Fox Sports. Hij boekte zijn honderdste Eredivisiezege als Ajax-coach.
De oud-Ajacieden Ruud Geels en Marco van Basten waren bij de Noord-Hollandse derby aanwezig.
De oud-Ajacieden Ruud Geels en Marco van Basten waren bij de Noord-Hollandse derby aanwezig.
Davy Klaassen gebruikt zijn lichaam om aan de bal te blijven.
Davy Klaassen gebruikt zijn lichaam om aan de bal te blijven.
Anwar El Ghazi viert zijn wonderschone treffer in stilte.
Anwar El Ghazi viert zijn wonderschone treffer in stilte.
De 0-2 van El Ghazi in de maak.
De 0-2 van El Ghazi in de maak.
Arek Milik en aanvoerder Davy Klaassen op weg naar doelpuntenmaker Anwar El Ghazi.
Arek Milik en aanvoerder Davy Klaassen op weg naar doelpuntenmaker Anwar El Ghazi.
Nemanja Gudelj was, net als Nick Viergever, even terug op het oude nest in Alkmaar.
Nemanja Gudelj was, net als Nick Viergever, even terug op het oude nest in Alkmaar.
Jasper Cillessen hield de nul tijdens Ajax' eerste Eredivisieduel.
Jasper Cillessen hield de nul tijdens Ajax' eerste Eredivisieduel.
Anwar El Ghazi ging kort na een klein uur van het veld met klachten aan zijn bilspier (rechts).
Anwar El Ghazi ging kort na een klein uur van het veld met klachten aan zijn bilspier (rechts).
Davy Klaassen kreeg aan het einde van de tweede helft een gele kaart omdat hij de bal in het veld gooide.
Davy Klaassen kreeg aan het einde van de tweede helft een gele kaart omdat hij de bal in het veld gooide.
Arsenal-huurling Yaya Sanogo maakte zijn Eredivisiedebuut. Hij loste Arek Milik na een uur af.
Arsenal-huurling Yaya Sanogo maakte zijn Eredivisiedebuut. Hij loste Arek Milik na een uur af.
John van den Brom en Frank de Boer na afloop tijdens de persconferentie.
John van den Brom en Frank de Boer na afloop tijdens de persconferentie.