Ajax pakte 19e landstitel in de Kuip

Ajax pakte 19e landstitel in de Kuip

Ajax speelt zondag vanaf 14:30 uur de uitwedstrijd tegen Excelsior. Ruim 35 jaar geleden stond Excelsior – Ajax in het teken van de negentiende landstitel voor Ajax. De Amsterdammers, die in een felle kampioensstrijd waren verwikkeld met het toenmalige AZ´67, hadden vooraf aan een punt genoeg. Dat punt werd uiteindelijk moeizaam binnengesleept in een slechtgevulde Kuip. Daarbij liet AZ’67 ook steken vallen op de laatste speeldag van het seizoen.

Simon Tahamata behoorde op 11 mei 1980 tot de ploeg die onder leiding van trainer Leo Beenhakker titel nummer 19 veroverde uit de clubgeschiedenis. Eenvoudig ging dat echter niet. ,,Ik kan me herinneren dat die wedstrijd tegen Excelsior in de Kuip werd gespeeld'', doelt de voormalige linksbuiten op de beslissing van de autoriteiten om het kleine Woudestein voor een keer te verruilen voor het onderkomen van de Rotterdamse buurman Feyenoord. ,,Het idee dat we bij Feyenoord kampioen konden worden was wel apart. Verder was het warm en stonden we na twintig minuten spelen al met 2-0 achter door onder meer een doelpunt van Cor Pot, de latere trainer van onder meer Jong Oranje.''

Ereronde
Ajax herpakte zich die middag echter snel en kwam nog voor rust op 2-2 door treffers van Frank Arnesen en Piet Wijnberg. ,,Dat moet voor Piet zijn enige goal zijn geweest'', reageert Tahamata verbaasd op het scorende vermogen van zijn teamgenoot van weleer. In het tweede bedrijf bleven doelpunten uit, waardoor de titel een feit was. ,,Na afloop maakten we nog een ereronde. Daar heb ik nog een foto van. Ruud Krol staat daarop met ontbloot bovenlijf. Ik niet, want ik had niks om te showen'', lacht de jeugdtrainer van Ajax.

Het was voor Tahamata zijn derde en laatste landstitel in het shirt van Ajax. ,,Na dat seizoen ging ik weg, al wist ik dat toen nog niet. Pas een paar dagen voor de start van het nieuwe seizoen hoorde ik dat ik was verkocht aan Standard Luik. Desondanks was dat derde kampioenschap ook heel bijzonder. Kampioen worden met Ajax; daar deed je het allemaal voor.''

Dick Schoenaker houdt het overzicht in Ajax' kampioenswedstrijd tegen Excelsior op 11 mei 1980 in de Kuip.
Dick Schoenaker houdt het overzicht in Ajax' kampioenswedstrijd tegen Excelsior op 11 mei 1980 in de Kuip.

Het Ajax-elftal dat destijds tegen Excelsior aan de aftrap verscheen was van een uitstekend niveau. ,,Neem alleen ons middenveld’’, zegt Tahamata. ,,Dick Schoenaker en Sören Lerby waren de aanjagers en daarnaast hadden we Frankie Arnesen nog. Dick kon heel erg goed koppen en was altijd in de zestien. Dat was zijn kracht. Al kreeg hij ook wel aardige voorzetjes van Tscheu en van mij’’, wijst hij op Tscheu la Ling, de voormalige scharenkoning en rechtsbuiten van Ajax. ,,Frank was echt een klasse apart. Sören was iets minder verfijnd, maar dat compenseerde hij met zijn werklust en karakter. Dat zij op jonge leeftijd vanuit Denemarken hier naartoe kwamen zegt genoeg.''

Ruud Krol
Aanvoerder Ruud Krol, die als enige overgebleven Ajacied de grote successen uit de jaren zeventig nog had meegemaakt, was echter een autoriteit die boven alle partijen was verheven. ,,Ruud was de baas'', beaamt de 22-voudig international. ,,Als ik niet meeliep met mijn directe tegenstander wees hij me gelijk terecht met zijn wijsvinger. Ruud was ook de baas van de kleedkamer en Beenhakker stond dat toe. Dat was ook goed, want je hebt hiërarchie nodig in een elftal.''

Naast Krol was ook Lerby nadrukkelijk aanwezig in het veld. ,,Sören stond achter mij in het veld en we hebben genoeg op elkaar gescholden. Hoewel hij nog twee jaar jonger was dan ik begon hij meteen te schelden als hij de bal niet kreeg.''

Tahamata kijkt met een goed gevoel terug op het kampioensjaar 1979-1980. ,,Het was ook een verdiend kampioenschap en een topseizoen met een heel goede groep. We haalden bovendien ook nog de halve finale van de Europa Cup 1 - de voorloper van de UEFA Champions League. Daarin kwamen we net te kort tegen Nottingham Forest, dat thuis met 2-0 won. Ik speelde toen tegen Viv Anderson, die Engels international was. Die ging er telkens overheen, niet normaal. Ik kreeg geen enkele ruimte om de bal lekker aan te nemen. Twee weken later wonnen wij in het Olympisch Stadion met 1-0 door een doelpunt van Sören. Ik speelde toen helaas niet mee.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Erfgoed Ajax

Hoe verliep Excelsior - Ajax vorig seizoen? Check het in het Ajax Jaarboek 2014-2015