Ajax presenteert Henk ten Cate

Ajax presenteert Henk ten Cate

Henkt ten Cate werd maandagmiddag in een bomvolle perskamer van de Amsterdam ArenA gepresenteerd als nieuwe hoofdtrainer van Ajax. Ook de nieuwe assistenten Hennie Spijkerman en Alfons Groenendijk konden het glas heffen met directie- en bestuursleden op een hopelijk succesvolle toekomst.

Fred Grim ontbrak op de perspresentatie maar de keeperstrainer blijft wel degelijk verbonden aan het eerste elftal. Grim onderging kort geleden een meniscus-operatie en voelde, zoals technisch directeur Martin van Geel het zei, 'zijn knie vollopen'. ,,Ik ben blij dat Fred blijft'', sprak Van Geel. ,,Hij is een vakman, een specialist, die keepers beter maakt. Ook is hij door zijn verleden een van de cultuurbewakers van Ajax.''

Van Geel introduceerde Henk ten Cate door te stellen dat de trainer aan alle criteria voldoet waar een Ajax-coach aan dient te voldoen: ,,Henk heeft een rijke ervaring in het (inter)nationale voetbal, hij heeft overal rendement gehaald met aantrekkelijk spel, hij propageert aanvallend voetbal, hij bezit de nodige autoriteit voor een topclub en hij heeft aantoonbaar spelers beter gemaakt. Henk heeft verder een enorme 'drive', is heel ambitieus en hij is veeleisend voor zichzelf en zijn omgeving. Daar hebben we op dit moment bij Ajax behoefte aan.''

De technisch directeur sprak ook over de aanstelling van Hennie Spijkerman als assistent-trainer. ,,Henk heeft goede ervaringen met Hennie en we konden ons vinden in zijn keuze. Hennie Spijkerman heeft voldoende ervaring als trainer. Het is geen grote naam, dat weet hijzelf ook wel, maar we kijken ook niet naar namen. Hij, net als Alfons Groenendijk, is complementair aan Henk. Hennie is wat rustiger en bedachtzamer.''

,,Ik ben blij en trots dat ik coach van Ajax ben'', sprak Henk ten Cate. ,,Ik kijk al erg uit naar 3 juli, de dag dat we voor het eerst gaan trainen. We gaan er een mooie periode van maken. Ik vraag aan iedereen: beoordeel ons op wat je ziet en geef daar je gefundeerde mening over. Ajax moet zijn positie in de top zien te heroveren, en dat moet gebeuren met veel elan en vereende krachten.''

Op vragen of Ajax ook aan de Europese top zal terugkeren, was Ten Cate in eerste instantie voorzichtig. ,,Je moet stap voor stap denken, en niet gelijk te grote schoenen aantrekken. We moeten eerst zorgen dat Ajax weer kampioen wordt. Drie keer in tien jaar is te weinig voor deze club.''

Ten Cate verklaarde niet met zijn voorganger Danny Blind gesproken te hebben. ,,Ik wil niet achteruit kijken, maar naar de toekomst. Ook wil ik onbevangen aan dit karwei beginnen. Overigens moet niets wat ik zeg ten nadele van Danny Blind uitgelegd worden. Ik kan niet oordelen over de omstandigheden waaronder hij heeft moeten werken; ik kijk puur naar de cijfers en dan constateer ik dat 24 punten achterstand op PSV te veel is. Hoe dat komt, weet ik niet en ik kan nog niet oordelen over wat er moet veranderen.''

,,Ik ga niet naar de wedstrijd van Ajax tegen Hierden kijken. Het zou niet gepast zijn dat de aandacht uitgaat naar mijn aanwezigheid terwijl een collega het afscheid zou moeten krijgen dat hij verdient.''

,,Je kan nooit een garantie geven dat iets een succes wordt'', aldus de nieuwe trainer. ,,Maar ik ga er alles voor geven en we gaan proberen er alles uit te halen. Nieuwe gezichten voor de groep kunnen ook louterend werken. Veel spelers in het elftal komen uit de jeugdopleiding. Die zien altijd dezelfde gezichten en horen altijd dezelfde dingen. Dan kan het eens een keer goed zijn om een andere benadering mee te maken, eens andere grappen te horen. Dan zijn ze misschien wat alerter. Maar dat weten we natuurlijk nu nog niet. Alles zal gerelateerd zijn aan de resultaten en de manier waarop die bereikt worden. Dat is altijd al zo geweest bij Ajax. In het huidige topvoetbal moet je je wel af en toe aan kunnen passen, maar nooit ten koste van de huisfilosofie. Dat zou de club ook niet toestaan. Wel moet je regelmatig het systeem tegen het licht houden. Het zal echter altijd naar voren gericht zijn, aanvallend, met het gebruik van de vleugels; al kan dat de ene keer gedaan worden door de buitenspelers, dan weer door de middenvelders of door de opkomende backs. We moeten niet vergeten dat we voetballen om het publiek te vermaken. Dat moet de grootste drijfveer zijn.''

Dat de selectie van Ajax getalenteerde spelers herbergt, was Henk ten Cate inmiddels wel duidelijk geworden. Echter, om voortdurend om de hoofdprijzen mee te strijden, is ook een flinke dosis routine nodig. ,,Daarom ben ik erg blij met de komst van Jaap Stam'', liet Ten Cate weten. ,,Hij heeft ervaring op het hoogste internationale niveau. Het zou leuk zijn als er nog zo'n speler bij komt.'' Aan vragen over Edgar Davids ontkwam de trainer vervolgens niet. ,,Ik heb Edgar gebeld'', bevestigde Ten Cate. ,,Hij was verrast en blij dat ik trainer van Ajax werd. Het is echter geen kwestie van sentimenten, maar van centen. Ik kan nu niet inschatten hoe groot de kans is dat hij komt.'' Ook over de eventuele komst van Barcelona-speler Gabri kon hij niet meer mededelingen doen dan zeggen dat hij hem graag bij zijn groep zou willen hebben. ,,Gabri kan bij Barcelona blijven. Maar er zijn jongere spelers doorgestroomd, zoals Iniesta, die zijn plek innemen. Gabri is gevormd in een soort Ajax-systeem, dus zou hij zich qua speelstijl makkelijk kunnen aanpassen aan Ajax.''

Hennie Spijkerman stond ook de aanwezige pers te woord. De man die het laatst hoofdtrainer bij FC Zwolle was, gaat graag de uitdaging aan bij Ajax. Ook als assistent. ,,Bij een club als Ajax kan je het niet alleen. Je moet het met elkaar doen en dan moet je op elkaar kunnen vertrouwen. Nu geef ik interviews omdat ik nieuw ben, maar eigenlijk moet alleen Henk naar buiten treden. Alfons Groenendijk en ik moeten Henk dingen uit handen nemen en zorgen dat hij zijn werk zo goed mogelijk kan doen. Ik ken mijn plek en weet wat in deze rol van me wordt verwacht.''