Ajax presenteert vijf talenten

Vijf talenten zijn er klaar voor. Van links naar rechts: Didi en Obodai (boven); Van der Vaart, Mofokeng en Verbist (onder).

Nadat eerder in de week Rafael van der Vaart (17 jaar) een contract tekende bij Ajax, hebben ook Didi Longuet (19), Gabriel Mofokeng (18) en Anthony Obodai (17) hun handtekening onder een meerjarige verbintenis met Ajax gezet. Ook Bram Verbist, doelman, zal binnenkort tekenen. Alle vijf de talenten zullen het komende seizoen beginnen in de A1. Gaandeweg het seizoen zullen ze meetrainen en als reserves meereizen met Ajax 2.

Van der Vaart en Longuet komen dit seizoen uit voor de A-junioren van de Amsterdamse club en hebben al mogen proeven aan het spelen voor de reserves. De linksbenige Van der Vaart, die vijftienvoudig international is, tekende voor zes jaar. 'Het eerste jaar blijf ik bij de A1, als alles goed gaat hoop ik daarna bij het tweede te kunnen beginnen.'

Didi Longuet, artiestennaam 'Didi', is van oorsprong middenvelder en speelt sinds 1994 bij Ajax. De 19-jarige rechtshalf kwam een tweejarig contract overeen. 'Ik heb korter getekend dan de anderen, dus ik zal mij eerder moeten bewijzen. Ik zie dat als een gezonde spanning. Ik hoop als rechtshalf door te kunnen breken.'

Mofokeng is, na Benni en Mokoena, de derde Zuid-Afrikaan die bij Ajax contracteerde. Hij afkomstig van de Sport School of Exellence in Zuid-Afrika en hij kan uit de voeten als verdediger en rechtshalf. Mofokeng vertelt dat Ajax een grote naam is in Zuid-Afrika sinds de komst van Benni. 'Voor Zuid-Afrikaanse voetballers is het een droom in Europa te spelen. Het is prettig dat Aron Mokoena ook bij Ajax speelt. We kennen elkaar van een toernooi voor spelers onder de 18 met Zuid-Afrika in Peru. '

Middenvelder Obodai werd gescout tijdens het wereldkampioenschap voor junioren in Nieuw Zeeland. De rechtsbenig Ghanees kwam een contract voor vijf jaar overeen. 'Ik ben gescout tijdens een toernooi in Nieuw Zeeland. Vorig jaar december heb ik hier stage gelopen. Ik heb er erg veel zin in.'

De Belgische doelman Bram Verbist, en niet 'Verbiest' zoals bij de presentatie op zijn shirt stond, is de enige van de vijf die officieel nog niet heeft getekend bij Ajax. 'Dat hoop ik wel snel te doen. Er zijn nog enkele details met school die ik moet regelen. Ik hecht er grote waarde aan dat ik mijn opleiding op een juiste manier afrond. In de voetballerij weet je nooit wat er gebeurt.'