Ajax reist af naar hekkensluiter

Ajax reist af naar hekkensluiter

Ajax reist zondag af naar Tilburg voor het uitduel bij Willem II. Van de 37 voorgaande edities op Brabantse bodem won de regerend landskampioen 29 maal, speelde het een keer gelijk en werd zevenmaal met lege handen koers gezet richting huis. Voor het laatst op 30 augustus 2008 toen de ploeg van trainer Marco van Basten tijdens de seizoensouverture met 2-1 onderuit ging.

Miralem Sulejmani sierde in de eerste helft zijn debuutwedstrijd op met een fraai afstandsschot. Hierna liet met name Luis Suarez na deze voorsprong uit te breiden. In plaats daarvan bracht Frank Demouge vlak na rust de hoop in Tilburgse harten terug: 1-1. Tot overmaat van ramp bracht Mehmet Akgün het Koning Willem II Stadion in vervoering door halverwege de tweede helft de beslissende treffer voor zijn rekening te nemen.

Vorig seizoen verbleven de Tricolores in de Jupiler League en een jaar eerder zegevierde Ajax met 1-3. Ook toen opende de thuisploeg echter de score door een treffer van Rangelo Janga. In het tweede bedrijf hielden respectievelijk Siem de Jong, Jan Vertonghen en Christian Eriksen de Amsterdammers alsnog in het zicht van de koplopers.

Petri Pasanen in actie tijdens Willem II - Ajax op 2 februari 2003. Petri Pasanen in actie tijdens Willem II - Ajax op 2 februari 2003.

De grootste zege ooit behaalde Ajax in de jaargang 1981/1982. Door treffers van onder anderen Wim Kieft, Sören Lerby en Gerald Vanenburg waren de Ajacieden met liefst 1-7 te sterk. Het was tevens het competitiedebuut van Jesper Olsen, die later in Amsterdam zou uitgroeien tot publiekslieveling.

In de tussentijd hebben veel spelers hun sporen bij zowel Willem II als Ajax verdiend. Onder anderen Martin van Geel, Michel Kreek, Martijn Reuser, Jaap Stam en Marc Overmars kwamen in hun loopbaan uit voor beide clubs.

In de huidige selectie van Willem II is Mitchell Piqué de enige die kan bogen op een Ajax-verleden. Maar ook de geboren Amsterdammer kon tot nu toe niet verhinderen dat zijn ploeg de hekkensluiter van de Eredivisie is. Ondanks dat zijn de Ajacieden gewaarschuwd. Wellicht dat Miralem Sulejmani en Siem de Jong hun ploeggenoten kunnen wijzen op het Tilburgse gevaar. Zij zijn namelijk de enigen die ruim vier jaar geleden deel uitmaakten van de wedstrijdselectie die het onderspit delfde.

Willem II - Ajax begint zondag om 16.30 uur.

Competitieresultaten van de laatste vijf edities:

2010/2011 Willem II – Ajax 1-3 (13-03-2011)
2009/2010 Willem II – Ajax 0-2 (14-04-2010)
2008/2009 Willem II – Ajax 2-1 (30-08-2008)
2007/2008 Willem II – Ajax 2-3 (08-12-2007)
2006/2007 Willem II – Ajax 0-2 (29-04-2007)

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl/Louis van de Vuurst