Ajax richt vizier op Arsenal

In de vrieskou werkte Ajax zondagochtend om 11.00 uur de laatste training in Nederland af. Maandagochtend vertrekt het team naar Londen. Vandaag was het na de teleurstellende wedstrijd tegen FC Groningen 'uitloopdag'. Koeman greep de loop- en rekoefeningen aan om kort met verschillende spelers van gedachten te wisselen. Het vizier werd gericht op de Champions-Leaguewedstrijd tegen Arsenal aanstaande dinsdag.

Ronald Koeman gaat met dezelfde 18 spelers als tegen FC Groningen het duel aan met Arsenal. John O'Brien en Rafael van der Vaart reizen wel mee naar Engeland, maar doen dat uitsuitend om met de groep te kunnen trainen en van de sfeer te proeven. Zij zullen geen deel uitmaken van de selectie.

Ook Mido ontbreekt tegen Arsenal. De Egyptenaar ondervindt nog te veel hinder van een spierverrekking in zijn bovenbeen. Dat betekent dat Ajax slechts een echte centrumspits (Zlatan) heeft voor het Champions-Leagueduel.

De trainer wilde nog niet prijgeven met wie hij denkt te gaan spelen. ,,Dat bepalen we pas als we in Engeland zijn.'' Ook over de speelwijze van Ajax liet Koeman nog niets los. ,,Wat wel duidelijk is, is dat de spelers van Arsenal fysiek sterker zijn. We zullen het dus uit de duels moeten blijven.''

Koeman had ook de wedstrijd van Arsenal tegen Manchester United gezien en was onder de indruk van het spel van de Londenaren. Kansloos acht hij zijn ploeg echter niet. ,,Wij zullen wel beter spelen dan tegen Groningen.''

Tegen de defensie van Arsenal ziet Koeman mogelijkheden vor Ajax. ,,Je kan bij Arsenal niet van zwak spreken, maar hun verdediging vind ik minder goed dan de andere linies.''

Bij Ajax vreest men vooral de aanvalskracht van Arsenal, met Henry, Pires en Dennis Bergkamp. ,,Hun spitsen zijn vreselijk snel en slim. We zullen heel geconcentreerd moeten verdedigen'', zei Koeman. Dat de wedstrijd op Highbury gespeeld wordt, noemde Koeman geen nadeel. ,,Ik vind Arsenal uit sterker dan thuis.''