Ajax speelt tegen Sparta Praag voor de overwinning

Ajax speelt tegen Sparta Praag voor de overwinning

Daags voor het belangrijke Champions Leaguetreffen met Sparta Praag gaf Ajax-trainer Danny Blind tekst en uitleg over het Amsterdamse strijdplan tegen de Tsjechen. De intentie waarmee de Ajacieden dinsdagavond het veld van de ArenA zullen betreden werd door de trainer kort en bondig samengevat: ,,Ajax speelt voor de overwinning.''

Waar een punt tegen Sparta Praag kan volstaan (afhankelijk van het resultaat van FC Thun - Arsenal) om de tweede groepsfase van het Champions Leaguetoernooi te bereiken, laat Ajax het liever niet aankomen op een gelijkspel. Tegen de ploeg die de Amsterdammers eerder dit seizoen nog op 1-1 hield wordt ditmaal gehoopt op de volle mep: drie punten dus.
,,Tot op heden hebben we in de Champions League gedaan wat we moesten doen en wat men van ons kon verwachten'', blikte Blind terug op de tot nu toe gespeelde wedstrijden in de eerste groepsfase van de Champions League. ,,Gezien onze kwaliteiten is het realistisch om uiteindelijk in de poule te eindigen voor FC Thun en Sparta Praag. Als we de volgende ronde halen, hebben we in elk geval aan een doelstelling voldaan.''

De zege op FC Twente kwam, zo kort voor het duel tegen de Tsjechen, als geroepen. Terecht liet Blind doorschemeren dat euforie over de vurig gehoopte zege en treffers, nog niet op zijn plaats is. ,,Wat de ploeg nodig heeft is een goede zege'', sprak Blind in de goed gevulde perszaal van de Amsterdam ArenA, het stadion dat morgen als decor dient voor Ajax - Sparta Praag. ,,Een reeks goede resultaten zal het vertrouwen doen groeien. Met één zege heb je het lek niet direct boven. Een overwinning is natuurlijk essentieel, al moet je die wel op waarde schatten.''
De fraaie treffer die Markus Rosenberg scoorde tegen de Tukkers kwam ook ter sprake in de voorbereiding op Sparta Praag-thuis. Net als met een zege is het volgens Blind ook nogal voorbarig om na één doelpunt direct verregaande conclusies te trekken. De oefenmeester toonde zich in elk geval wel tevreden over de ontwikkeling van de Zweedse centrumspits. ,,Hij groeit langzaam naar het niveau dat nodig is. Maar één goal zet de wereld niet direct op zijn kop.''

Welke Ajacied dinsdag op zal duiken in de spits, wilde Blind nog niet prijs geven. De trainer gaf evenmin duidelijkheid over de overige invulling van zijn ploeg. Toch lijkt met name aanvaller Edgar Manucharyan in elk geval verzekerd van speelminuten; als basisspeler óf als invaller. Ook Manucharyan, net teruggekeerd van een blessure, ontwikkelt zich prima in de ogen van Blind. ,,Het is de overweging of hij al een hele wedstrijd aan kan, of dat je hem later in brengt'', sprak Blind. ,,Manucharyan heeft in elk geval de ideeën en de technische vaardigheden die bij Ajax passen. Qua fysieke inhoud moet hij nog groeien. Daarmee bedoel ik dat hij het langer vol moet zien te houden dan een kwartier.''

Ryan Babel en Julien Escudé reisden niet met de selectie mee naar Noordwijk, waar Ajax zich voorbereidt op het komende Champions Leagueduel. Angelos Charisteas en Bodgan Lobont stapten evenmin in de spelersbus; de spits en keeper spelen maandagavond mee met Jong Ajax tegen Jong Willem II. Maxwell en Nicolae Mitea zitten nog middenin hun revalidatieproces. Tomás Galásek is geschorst.

Ajax gaat weliswaar van de eigen kracht uit; tijdens Blinds voorbeschouwing kwam ook de verwachte speelwijze van Sparta Praag ter sprake. De Tsjechen treden normaal gesproken aan met een verdedigingsblok van vier spelers, met daarvoor nog eens vier middenvelders. De twee aanvallers mogen het aanvallend verder uitzoeken. Blind: ,,Het is verder vooral gissen naar de opvatting van Praag. Gaan ze nog voor de tweede plek, of rekenen ze op een derde plek die recht geeft op UEFA Cupvoetbal. De intentie van de Tsjechen verandert voor ons verder niets. Het zal alleen invloed hebben op het aantal kansen dat je krijgt.''