Ajax sprankelt noch wankelt

Ajax sprankelt noch wankelt

Na vier uitwedstrijden zonder resultaat was de maat voor Danny Blind kennelijk vol: de trainer van Ajax deed zondag voor het eerst sinds zijn aantreden aanpassingen aan de karakteristieke speelwijze. In Arnhem ruimde hij plaats in voor twee spitsen en vier middenvelders. Het sorteerde effect, want hoewel Ajax niet sprankelde, wankelden de Amsterdammers ook geen moment: 0-2.

,,Natuurlijk is dit een zeer welkom resultaat voor ons'', aldus Blind. ,,Onze totaalprestatie is dit seizoen wel eens beter geweest, maar toen hielden we er minder aan over.'' Het was een eufemistische reactie op een matige wedstrijd, waarin Ajax geen moment tot grootse daden kwam, maar ook geen serieuze klippen op zijn koers trof. Vooral in de tweede helft was Vitesse qua balbezit en initiatief de bovenliggende partij, maar het lukte de thuisploeg niet om gevaar te stichten voor het doel van Maarten Stekelenburg. Het ontbrak de Arnhemmers duidelijk aan stootkracht.

Datzelfde manco had Blind in voorgaande wedstrijden bij zijn eigen ploeg geconstateerd. Ajax speelde vaak lang niet onaardig, maar het rendement bleef achter bij de artistieke prestatie. Vooral in uitwedstrijden konden de Amsterdammers onvoldoende druk ontwikkelen op de verdediging van de tegenstander, reden voor Blind om in te grijpen. ,,Mijn redenatie was dat we met een extra spits makkelijk de bal in de ploeg zouden kunnen houden.'' Markus Rosenberg kreeg zodoende gezelschap van Angelos Charisteas, de Griekse aanvaller die eindelijk hersteld bleek van zijn hersenschudding. Aan de zijkanten van het middenveld posteerde Blind Steven Pienaar en Nourdin Boukhari, met de bedoeling dat zij zouden doorschuiven wanneer Ajax in balbezit was. ,,Pienaar en Boukhari zijn jongens die zo'n rol goed kunnen invullen en dat hebben ze ook gedaan'', vond Blind.

Toch waren de enige echte uitblinkers in de Amsterdamse equipe niet in de voorste linies te vinden, maar centraal achterin. Daar speelden Thomas Vermaelen en John Heitinga een foutloze wedstrijd. Het was veelzeggend dat Vitesse zijn beste kans kreeg uit een hoekschop. Via lopende aanvallen was er geen doorkomen aan voor de formatie van trainer Edward Sturing, die een open doekje overhad voor Vermaelen en Heitinga. ,,Wij hebben veel druk ontwikkeld, maar geen kansen. Dat is misschien een tekortkoming van onze kant, maar ook de verdienste van Ajax' centrale duo. We liepen steeds tegen een blok beton aan. Verdedigen is een kunst, dat bleek maar weer eens.''

Daarmee deelde de coach van Vitesse meteen een steek onder water uit aan zijn eigen ploeg. Die bracht zichzelf door een kinderlijke stommiteit in de problemen. Ruud Knol vond het een goed plan om na zestien minuten een vrije trap vlak voor het eigen doel snel te nemen. Dat pakte totaal verkeerd uit. Ajax onderschepte de bal nog in het volgepakte strafschopgebied, waarna Stijn Vreven Nourdin Boukhari onderuit haalde. Er was geen twijfel mogelijk voor scheidsrechter Vink: strafschop. Tomás Galásek schoot vervolgens ijzig kalm raak: 0-1. Sturing over de actie van Knol: ,,Uitverdedigen op die manier zie je normaal alleen op amateurvelden.''

De snelle voorsprong deed Ajax weinig goed: de Amsterdammers lieten het initiatief steeds meer aan Vitesse, maar verzuimden zelf te profiteren van de enorme ruimte die zo ontstond om te counteren. Meermalen mankeerde er iets aan de laatste pass of aan de finale aanname. Pas een kwartier voor tijd vergrootte Charisteas de marge, op aangeven van medespits Rosenberg: 0-2. Blind: ,,We hebben verzuimd na het eerste doelpunt snel de 0-2 te maken en vervolgens de 0-3. Als dat wel lukt, maak je het jezelf een stuk makkelijker.''