Ajax strijdt in 2017 nog op 2 fronten

Ajax strijdt in 2017 nog op 2 fronten

Ajax sloot de eerste seizoenshelft zondag in de ArenA af met een 1-1-gelijkspel tegen PSV. Hierdoor liep de achterstand op koploper Feyenoord in de Eredivisie op naar vijf punten. Na de uitschakeling door FC Rostov in de play-offs van de UEFA Champions League belandde Ajax in de UEFA Europa League. Daarnaast werden de Amsterdammers vorige week door SC Cambuur uitgeschakeld in het nationale bekertoernooi: 2-1. De Amsterdammers strijden, kortom, in 2017 nog op twee fronten mee om de prijzen.

Champions League
Nadat Ajax op de slotdag van vorig seizoen de landstitel verspeelde aan PSV, was de recordkampioen deze zomer veroordeeld tot het kwalificatietoernooi voor de Champions League. Het eerste varkentje, PAOK Saloniki, werd nog gewassen. Daarna wachtte als laatste horde richting het prestigieuze miljoenentoernooi, het op papier gunstige FC Rostov uit Rusland. Na een 1-1-gelijkspel  in de thuiswedstrijd ging het op Russische bodem faliekant mis: 4-1.

Eredivisie
Terwijl de wonden werden gelikt in de hoofdstad was de competitie inmiddels ook enkele speelronden onderweg. En daarin ging het voor de ploeg van de kersverse trainer Peter Bosz evenmin van een leien dakje. Ondanks dat het publiek in de ArenA bij vlagen heus wel werd verwend door de gedurfde speelstijl van de nieuwe coach, namen achtereenvolgens Roda JC (2-2) en Willem II (1-2) vijf punten mee uit Amsterdam. Daarna ging de motor in de Eredivisie pas draaien en volgde een uitstekende serie, die pas twee weken geleden door FC Twente tot stilstand werd gebracht: 1-0-verlies.

Davy Klaassen nam tegen PSV het laatste Ajax-doelpunt van 2016 voor zijn rekening.
Davy Klaassen nam tegen PSV het laatste Ajax-doelpunt van 2016 voor zijn rekening.

Europa League
Doordat Ajax de derde voorronde van de Champions League tegen PAOK wel had overleefd, was de ploeg in elk geval verzekerd van een plaats in de groepsfase van de Europa League. Daarin moesten de Ajacieden opboksen tegen Panathinaikos uit Griekenland, Celta de Vigo uit Spanje en het Belgische Standard Luik. En dat deed de jonge ploeg van Bosz met verve door de groepswinst te grijpen met veertien punten uit zes duels. Het avontuur in Europa wordt in februari voortgezet met een dubbele confrontatie tegen het Poolse Legia Warschau.

KNVB Beker
In het nationale bekertoernooi ging Ajax voortvarend van start en nam het meteen in de eerste ronde revanche op Willem II door met een flink gewijzigd elftal met 5-0 te winnen. Deze lijn werd voortgezet tegen Kozakken Boys: 1-6. SC Cambuur bleek in Leeuwarden uiteindelijk een maatje te groot voor de jonge Ajacieden: 2-1.

Tweede seizoenshelft
Ajax gaat dus vanzelfsprekend in het tweede deel van de jaargang 2016-2017 op jacht naar meer nationaal en Europees succes. De Ajacieden hervatten het seizoen op zondag 15 januari met de uitwedstrijd tegen PEC Zwolle. De titelstrijd ligt nog helemaal open, aangezien de selectie inmiddels aan Bosz gewend is en andersom. Bovendien komt koploper Feyenoord nog naar de ArenA; de Klassieker kent statistisch gezien meestal een slechte afloop voor de Rotterdammers…

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst