Ajax toont veerkracht tegen Inter: 1-1

Ajax toont veerkracht tegen Inter: 1-1

De eerste thuiswedstrijd van het nieuwe seizoen heeft Ajax een verdienstelijk gelijkspel tegen Internazionale opgeleverd. Santiago Solari bracht de bezoekers al vroeg in het duel op voorsprong, maar bij het scheiden van de markt zorgde Wesley Sneijder voor evenwicht. Daarmee bekroonde de middenvelder een ijzersterke tweede Ajax-helft. Het publiek in de Amsterdam ArenA maakte kennis met de nieuwe aanwinsten Jaap Stam, Kenneth Perez, George Ogararu en Gabri.

Ondanks de afwezigheid van enkele grote namen - WK-gangers Luis Figo, Julio Ricardo Cruz, de wereldkampioenen Fabio Grosso en Marco Materazzi en de nieuwste aanwinst Patrick Vieira kampen nog met een trainingsachterstand - kon Inter-trainer Roberto Mancini een meer dan representatief elftal op de been brengen. Spelers als Ivan Cordoba, Javier Zanetti, Walter Samuel, Dejan Stankovic en keeper Francesco Toldo zijn al jarenlang vaste waarden bij de Milanezen. Voor ex-Ajacied Maxwell was een rentree in de ArenA nog niet weggelegd. De Braziliaan was nog niet fit genoeg om zijn opwachting tegen zijn oude ploeggenoten te maken.

Na een openingsfase, waarin beide ploegen elkaar wat aftastten, nam Inter in de 19de minuut uit het niets de leiding. Doelman Maarten Stekelenburg kreeg een zwabberend afstandsschot van Stankovic ongelukkig op zijn vuisten. De bal belandde voor de voeten van de Argentijn Santiago Solari, die in de rebound de hoek voor het uitkiezen had: 0-1.

De thuisploeg had in het vervolg meer balbezit, maar had moeite de Italiaanse muur te slechten en het lichte veldoverwicht om te zetten in doelrijpe kansen. Trainer Henk ten Cate had in zijn basisteam een plekje ingeruimd voor de Belgische jongelingen Jan Vertonghen en Tom de Mul. De linksbenige controlerende middenvelder wist zijn op de rechtsbuitenpositie acterende landgenoot regelmatig met fraaie crosspasses te vinden.

Tien minuten voor rust sloeg de vlam in de pan, nadat de opstomende Gabri onreglementair een halt werd toegeroepen door Cordoba. In het tumult dat daarbij ontstond, deelde Stankovic een tik in het gezicht uit aan Perez. Het incident ontging scheidsrechter Jan Wegereef, maar gaf Ajax wel het nodige gif. Onder de bezielende leiding van aanvoerder Jaap Stam, die centraal achterin opnieuw een degelijke partij speelde, werden de mouwen opgestroopt en gooide Ajax het schroom van het matte, eerste halfuur van zich af.

Dat leidde nog niet direct tot gevaar voor het doel van Toldo, maar in het tweede bedrijf trokken de Ajacieden de ingezette lijn door. Met de steun van het publiek, dat achter de ploeg ging staan, zocht de thuisploeg hartstochtelijk naar de gelijkmaker. Invaller Markus Rosenberg beproefde zijn geluk, maar de inzet van de Zweed was te slap. Dat kon niet gezegd worden van de doelpoging van Stam, na ruim een uur spelen. De verdediger kopte een hoekschop van Wesley Sneijder snoeihard rakelings voorlangs en was zo dichtbij een treffer tegen zijn voormalige aartsrivalen.

Even later probeerde Sneijder het zelf van afstand, maar hij zag zijn geplaatste schot een half metertje naast het vijandelijke doel verdwijnen. Kort daarop haalde Wegereef de woede van het thuispubliek op zijn hals, door twee keer binnen een minuut de aan zijn shirt getrokken Klaas Jan Huntelaar een penalty te onthouden. Vooral de tweede poging om de topscorer van het afgelopen Eredivisieseizoen van succes af te houden, loog er niet om. De spits had een voorzet van Mauro Rosales voor het intikken, maar werd dat door Cordoba - die daarbij beide armen nodig had - belet.

Net toen niemand het meer verwachtte, kwam Ajax toch nog langszij. Uit het niets krulde Sneijder de bal op voortreffelijke wijze van de rand van het strafschopgebied in de bovenhoek. De verbouwereerde Toldo was kansloos: 1-1.

Met nog drie minuten op de klok, zette Ajax nog een keer aan. In de slotseconden mocht Hedwiges Maduro nog een keer aanleggen, maar de international mikte te hoog. Al met al kon Ajax tevreden zijn met het resultaat, maar vooral met het vertoonde spel in de tweede helft. Zo concludeerde ook Henk ten Cate na afloop. ,,De eerste helft toonde we teveel respect voor de tegenstander. Na de rust zetten de jongens hun angsten opzij en lieten we zien waar toe we in staat zijn en wat ik ook al op trainingen heb mogen aanschouwen.'' De trainer experimenteerde de eerste vijfenveertig minuten met een 'open' linkerkant. Kenneth Perez begon op papier als linksbuiten, maar acteerde in werkelijkheid kort achter Huntelaar. ,,Het idee daarachter was om Klaas Jan meer ondersteuning te bieden. Dat pakte niet helemaal zo uit als ik hoopte. In de tweede helft konden we de druk opvoeren, verstoorden we hun opbouw in een vroeg stadium en speelden we bij vlagen een stuk beter dan zij. Dat resulteerde in een wonderschone goal. Een verdiende goal. We verdienden een gelijkspel tegen deze gerenommeerde tegenstander.''

Naar het fotoverslag Ajax - Internazionale >>