Ajax toont vers veroverde beker aan Leidseplein vol Ajacieden

Ajax toont vers veroverde beker aan Leidseplein vol Ajacieden

Bekerwinnaar Ajax werd maandagavond groots onthaald op het Leidseplein. Vanaf het bordes van de hoofdstedelijke Stadsschouwburg toonden de Ajacieden hun supporters de nieuwste aanwinst voor de prijzenkast. De Gatorade Cup ging grif van hand tot hand. In combinatie met de vele duizenden toegestroomde Ajax-fans werd het een onvervalst bekerfeest.

Bekerfeest nummer twee voor de Ajacieden, aangezien de spelers plus de leden van de technische staf direct na de finale in de Kuip ook al een fuif ontketenden. Op het veld, in de kleedkamer en later op de avond – nacht – in een Amsterdams restaurant. Ajax is een hoofdprijs rijker; dat moet gevierd!

,,Echt kippenvel dit, fantastisch!’’ Vanuit de Stadsschouwburg werpt John Heitinga een blik over het (nog) spelerloze bordes. De rood-witte zee van Ajax-supporters bepaalt het beeld. De verdediger, een dag eerder nog uitblinker in de bekerfinale, komt woorden tekort. Ook al stond Heitinga al drie keer eerder met een prijs op het schouwburgbordes; de intensiteit van het moment is er niet minder om. ,,Dit is waarvoor je het allemaal doet’’, zegt de Ajacied. ,,Eerst een prijs winnen en dan hier mogen staan; dit alles went gelukkig nooit.’’

In het overvolle halletje bij het bordes behoort Mauro Rosales tot de ‘bordesdebutanten’. De Argentijn geniet zichtbaar van het indrukwekkende eerbetoon. Met een flesje fris in de hand vertelt de rechtsbuiten nooit eerder zoiets te hebben meegemaakt. ,,Ik heb wel eens een feestje gevierd in Buenos Aires en Rosario’’, vertelt Rosales met een veelbetekenend lachje. Wijzend richting supporters: ,,Maar dit… Hiervan droom je als je bij Ajax komt spelen.’’

Ook Ryan Babel staat te popelen om het bordes op te gaan. Net als Rosales maakt ook hij deze feestelijke avond zijn debuut op het bordes. ,,De laatste Ajax-huldigingen zag ik op televisie’’, verklapt de aanvaller. ,,Zelf wilde ik nooit naar het Leidseplein. Daarvoor vond ik het altijd te druk.’’

Als de spelers één voor één op het bordes naar voren zijn geroepen, toont ook trainer Danny Blind de Cup aan het publiek. De trainer-coach wordt hartstochtelijk toegejuicht door de menigte. Nieuwe Bengaalse fakkels worden ontstoken. Een rood wolkendek onttrekt het Leidseplein kort aan het zicht. Vuurwerkdampen drijven de foyer van de Stadsschouwburg binnen. De Amsterdamse lucht licht kort helrood op. ,,In één woord fantastisch!’’, vat Blind het even later kort samen. De oud-speler en huidige coach is wat huldigingen betreft toch wel wat gewend. De speler Blind won als clubspeler alles wat maar te winnen viel. De trainer is zichtbaar geraakt door het zoveelste eerbetoon. ,,Dit went écht nooit.’’

Assistent-trainer Gerard van der Lem ziet het allemaal tevreden aan. Genietend van een sigaartje stiefelt ook hij, een ervaren bordesklant, trots rond. Camera’s en lenzen van de toegestroomde media trotserend. Van der Lem: ,,Mijn hoeveelste huldiging dit is? Ik denk inmiddels mijn zevende of achtste. Elke keer weer prachtig om te zien hoeveel mensen de moeite nemen om hier naar toe te komen.’’

Nadat hij de bekerwinnaar publiekelijk, kort, heeft toegesproken, verklapt burgemeester Job Cohen wie zijn favoriete Ajacied is. ,,John Heitinga’’, stelt de burgervader in een relatief rustige hoek van het bordes. ,,Een knappe voetballer die zich geweldig heeft teruggeknokt, dat spreekt me allemaal zeer aan.’’ Wie denkt dat alleen de Ajacieden met volle teugen genieten heeft het mis. Ook Cohen heeft kippenvel, geeft hij toe. ,,Ongelooflijk om dit plein zo vol te zien…’’
Na wat verbale pesterijtjes richting de Rotterdamse aartsrivaal, zetten Tomás Galásek en Wesley Sneijder de polonaise in. Hatem Trabelsi weet zich vooralsnog te onttrekken aan het lint hossende Ajacieden. De Tunesiër koestert de Gatorade Cup. De zilveren Cup wordt geliefkoosd, krijgt zelfs een kus.

,,Vooraf verwacht je hier al heel veel van, maar blijkt het in werkelijkheid nóg veel mooier’’, spreekt Robbert Schilder kort voor de afsluiting van de huldiging.
Blind richt op deze avond een laatste woord richting de supporters. De Ajacied bedient de aanhang op haar wenken en weet feilloos wat ze wil horen. ,,Ajax is de grootste club van Nederland. Dat wordt elke keer weer bewezen. Fantastisch dat jullie hier weer staan in zulke grote getalen. Blijf achter deze fantastische club staan.’’
Luttele tellen later verdwijnen Blind en de Gatorade Cup definitief in de coulissen van de Stadsschouwburg. Onder politie-escorte verlaten de Ajacieden per spelersbus het stadshart. Een prachtig en machtig bekerfeest is afgesloten.