Ajax treft 'Ajax van de Bundesliga'

Ajax treft 'Ajax van de Bundesliga'

Zo groot als het contrast is tussen de tenues van Ajax en Borussia Dortmund (geel-zwart), zo talrijk zijn de parallellen en overeenkomsten tussen beide clubs. Ajax’ komende tegenstander in de UEFA Champions League kon de afgelopen twee jaar een landstitel bijschrijven op de fraaie erelijst. Borussia Dortmund is - ook al net als Ajax - een club waar (liefst jong en aanstormend) talent een kans krijgt.

De Clubs

Ajax en Ballspiel-Verein Borussia Dortmund behoren met de geboortejaren 1900 en 1909 ook tot de oudere clubs in het Europese topvoetbal. Met de Amsterdam ArenA en het Signal Iduna Park, in de volksmond nog altijd Westfalenstadion genoemd, zijn de twee kampioenen bovendien bespeler van een prachtige voetbaltempel. Het vroegere Westfalenstadion werd voor het WK in 1974 opgeleverd en was ook tijdens de mondiale de plek waar Oranje liefst drie wedstrijden speelde. Brazilië, Bulgarije en Zweden waren de tegenstanders van de totaalvoetballende Oranje voetbalmachine van bondscoach Rinus Michels. Het Nederlands elftal reikte dat toernooi tot de finale, die helaas wel verloren ging tegen gastheer West-Duitsland.

Onderlinge strijd

Ajax trad een keer eerder aan in het ruim tachtigduizend plekken tellende stadion. In het seizoen 1995-1996 was Borussia Dortmund Ajax’ tegenstander in de kwartfinale van de Champions League. Op 6 maart 1996 behaalden de Ajacieden een even knappe als fraaie 0-2 overwinning in Dortmund. Edgar Davids opende de score al in de achtste minuut. Het meespelen van de Ajacied was die avond overigens vrij verrassend; tijdens de laatste training voor het duel ging Davids door zijn enkel. Louis van Gaal hield hoop en sprak die na de tegenvaller ook hardop uit. ,,Ik heb het gevoel dat er tegen Dortmund iets moois gaat gebeuren’’, liet de succestrainer pal voor het duel optekenen. Op aangeven van dezelfde Davids - die avond spelend op ‘4’, als inschuivende centrale verdediger - tekende Patrick Kluivert in de slotfase voor de beslissende 0-2. Twee weken later klaarde Ajax de klus in het Olympisch Stadion. De enige treffer die avond kwam van Kiki Musampa. Ajax plaatste zich voor de halve finale van de UEFA Champions League.

Glorieperiode

De club uit Noordrijn-Westfalen was weliswaar uitgeschakeld, maar stond wel aan de vooravond van een ware glorieperiode. In het tweede deel van de jaren negentig realiseerde de club dé twee hoogtepunten uit de clubhistorie. In 1997 won Borussia Dortmund de Champions League door in de finale Juventus te verslaan: 3-1. Als mooie toegift werd ook de Wereldbeker voor clubteams veroverd. De winst van de belangrijkste Europacup overtrof de zege op Liverpool FC, die BVB in 1966 de Europa Cup II opleverde. Borussia Dortmund was daarmee de eerste Duitse club die beslag legde op een Europese beker. In 2002 stond Borussia Dortmund in Rotterdam tegenover Feyenoord in de UEFA Cup-finale. Vooral door de rake vrije trappen van Pierre van Hooijdonk verdween de UEFA Cup in de Rotterdamse prijzenkast.

Borussia Dortmund-spelers Robert Lewandowski, Sebastian Kehl, Lukasz Piszczek en Jakub Kuba Blaszczykowski pronken met de kampioensschaal van het Bundesligaseizoen 2011 - 2012. Borussia Dortmund-spelers Robert Lewandowski, Sebastian Kehl, Lukasz Piszczek en Jakub Kuba Blaszczykowski pronken met de kampioensschaal van het Bundesligaseizoen 2011 - 2012.

Filososie

De sportieve parallellen en overeenkomsten tussen Ajax en Borussia Dortmund zijn vooral duidelijk zichtbaar bij het vergelijken van de voetbalfilosofie van beide clubs. Zeven jaar terug verkeerde de club uit Noord-Duitsland in levensgevaar. Rond 2005 kampte Borussia Dortmund naast vrees voor degradatie, ook voor een kolossale schuldenlast. De clubs torste een schuld van 120 miljoen euro.
Het nadeel bleek ook een voordeel. Met een gericht beleid werd die schuld in de afgelopen jaren grotendeels weggepoetst. De huidige trainer Jürgen Klopp speelde een prominente rol bij de sportieve wederopstanding. Klopp staat sinds 2008 aan het roer. De oefenmeester geeft, net als zijn collega-trainer Frank de Boer, jonge talenten een kans en verlangt passie en tactische discipline van zijn spelers. Rondom spelmaker Mario Götze en aanvoerder/routinier Sebastian Kehl geven collega-internationals als Kevin Grosskreutz (linksbuiten) en centrale verdediger Mats Hummels de ploeg kleur. Hummels wordt alom beschouwd als de beste centrale verdediger in de Bundesliga, de Duitse evenknie van onze Eredivisie. Onder meer vanwege het aantrekkelijke spel dat de Borussen spelen koos ook het Duitse talent Marco Reus voor een overstap naar BVB.

Machtsvertoon & revanche

Borussia Dortmund sleepte na 2011 de titel van 2012 met machtsvertoon in de wacht. De voorsprong op de voornaamste concurrent Bayern München was met 9 punten kolossaal te noemen. De Dortmunders koesteren al sinds het aantreden van Klopp de eretitel van meest attractieve ploeg van het Duitse hoogste niveau. Wat dat betreft is Borussia Dortmund het Ajax uit de Bundesliga.

Net als de poulegenoten Real Madrid, Ajax en Manchester City is natuurlijk ook Borussia Dortmund erop gebrand iets fraais te laten zien in de Champions League. ,,Deze groep is een fantastisch verhaal’’, omschreef trainer Klopp de groep waarin zijn Borussia Dortmund is ingedeeld. ,,De voorpret is groot, net als het kippenvel. Dit is een prachtige groep.’’ De Duitse kampioen zal zich in de Champions League ook willen revancheren voor de tegenvallende deelname uit 2011 – 2012. Dortmund bewees dat seizoen Europees gezien alles behalve ongenaakbaar te zijn. In een poule met Arsenal, Olympique Marseille en Olympiakos Piraeus eindigde BVB teleurstellend als laatste.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (wedstrijdfoto Borussia Dortmund - Ajax), PRO SHOTS/Team 2 (foto midden)

Edgar Davids blijft knap op de been tijdens de vorige editie van Borussia Dortmund - Ajax, op 6 maart 1996. Edgar Davids blijft knap op de been tijdens de vorige editie van Borussia Dortmund - Ajax, op 6 maart 1996.