Ajax veilig aangekomen in Athene

Ajax veilig aangekomen in Athene

Ajax is woensdag gearriveerd in Athene. De selectie van Peter Bosz bereidt zich in de Griekse hoofdstad voor op de komende confrontatie (donderdag) met Panathinaikos in de groepsfase van de UEFA Europa League.

Ajax’ luchtreis begon met een halfuur vertraging. Om 10:52 uur koos vlucht HV 8341 het luchtruim boven Schiphol. De luchtreis per Boeing 737-800 van Transavia nam uiteindelijk drie uur in beslag. In Athene zijn de Ajacieden donderdag vanaf 21:05 uur gasten van Panathinaikos. Na het eerste duel in de groepsfase van de UEFA Europa League wachten de eerste seizoenshelft ook nog dubbele confrontaties met Standard Luik en Celta de Vigo.

Griekse bodem
Met de aankomst op Athens Airport zette de selectie dit seizoen opnieuw voet op Griekse bodem. Eerder was PAOK tegenstander in de derde voorrondes van de UEFA Champions League. Van alle Ajacieden die woensdag vanaf Schiphol vertrokken, zal vooral directeur Edwin van der Sar zich Ajax’ laatste bezoek aan Athene nog goed kunnen heugen. In het seizoen 1995-1996 bereikte de toenmalige ploeg van Louis van Gaal, mét Van der Sar als onbetwiste eerste goalie, ten koste van Panathinaikos de CL-finale. In het Spiros Louis-stadion hield ‘Sar’ op 17 april 1996 de nul en sloegen Jari Litmanen (2) en Nordin Wooter ijskoud toe. De 0-3-overwinning volstond ruimschoots om de schade uit de eerder verloren thuiswedstrijd (0-1 in het Olympisch Stadion) te herstellen.

Ajacieden zetten voet aan Griekse bodem.
Ajacieden zetten voet aan Griekse bodem.

Reisschema
Het reisschema van de spelers en stafleden van Peter Bosz kent weinig verrassingen. Het restant van de woensdag speelt zich af in het hotel en stadion Apostolos Nikolaidis. Direct na de vliegreis toog de selectie richting hotel. Aan het begin van de avond volgt de pre-match persconferentie van Bosz met Nick Viergever. Het persmoment is vanaf 17:30 uur (Nederlandse tijd, in Griekenland is het een uur later) live te volgen op Ajax TV. Aansluitend trainen de Ajacieden en maken zij langs die weg kennis met de omstandigheden in de 16.003 plaatsen tellende thuishaven van Panathinaikos.

Donderdag moet Ajax een goede start maken in de UEL. Een vlekkeloze start in de poulefase betekent in elk geval schadevrij blijven in de Griekse hoofdstad. Met een overwinning maakt Ajax een kickstart in het tweede Europese clubtoernooi. Hakim Ziyech kan donderdag zijn Europese debuut maken als Ajacied. De kersverse selectiespeler maakte zondag in het thuisduel met Vitesse (1-0) al zijn officiële competitiedebuut. Ziyech was direct belangrijk met zijn assist op matchwinnaar Viergever.

Ajacieden zijn klaar voor vertrek! 🛫 #UEL #panaja

Een foto die is geplaatst door AFC Ajax (@afcajax) op

Groen
Op de wedstrijddag is de traditionele wandeling een ander ijkpunt in het schema van de Amsterdammers. Het korte uitstapje, halverwege de dag, is vooral bedoeld om de wedstrijddag een klein beetje te breken. De wandeling voert rond de middag door de National Gardens. Het Griekse groen zal de spelers en passant alvast in de stemming brengen voor het avondprogramma. Panathinaikos’ clubkleur (groen) zal ook overheersen in het Apostolos Nikolaidis-stadion. Aan de Ajacieden de schone taak om de Griekse voetballers en fans na afloop ook groen van ergernis en jaloezie te laten zien.

Volg Ajax in Athene ook op Ajax TV en de social media van Ajax (Twitter, Facebook, Snapchat en Instagram).

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst