Ajax verliest van feller Roda JC

Ajax verliest van feller Roda JC

De Ajax-gezichten stonden op onweer, kort na de nederlaag bij Roda JC (2-0). De Amsterdammers waren afgetroefd op strijdlust in Limburg.

De Limburgers werden geprezen om hun onvermoeibare strijdlust. ,,We hebben terecht verloren van een veel agressiever Roda JC’’, vatte Ajax-trainer Henk ten Cate de verliespartij bondig samen. Een gebrek aan agressie, beleving en onvoorwaardelijke wil om te winnen. Waar het Ajax een middag lang aan ontbrak, had de Roda Juliana Combinatie in overvloed. De ploeg van trainer Huub Stevens camoufleerde de eigen tekortkomingen met de fikse dosis wilskracht om tot een fraai resultaat te komen. Over de Amsterdamse ploeg, waar Hedwiges Maduro wegens ziekte ontbrak, lag negentig minuten lang een deken van matheid.

Verdediger Davy de Fauw diende Ajax na acht minuten de eerste klap toe. Uit een vrije trap mocht de oud-Spartaan ongehinderd intikken. ,,Omdat we zo slecht begonnen, hebben we dit resultaat vooral ook aan onszelf te wijten’’, zei aanvoerder Jaap Stam. ,,Natuurlijk probeer je in het vervolg de wedstrijd te laten kantelen. Maar wie zo slap begint, laat de tegenstander zelf in de wedstrijd komen. Je maakt het jezelf moeilijk. Iedereen zal wat zijn verantwoordelijkheid betreft goed naar zichzelf moeten kijken.’’
De Ajax-aanvoerder verliet de kleedkamer met een strenge blik. Het was dezelfde uitdrukking waarmee hij eerder, in de wedstrijd, zijn ploegmaten over het dode punt hoopte te tillen. Zelfs Stam slaagde zondagmiddag niet in zijn missie. Vooral ook niet omdat de gasten de slag in de eerste helft overduidelijk verloren op het middenveld. Roger en Gabri werden in het Parkstad Limburg Stadion overlopen door hun directe tegenstanders. Ajax kreeg ook daarom geen grip op de tegenstander.

,,Henk ten Cate had bij ons beleving gezien’’, zei de winnende trainer Huub Stevens, bijna stralend van tevredenheid. ,,Dat vond ik het mooiste compliment dat hij ons kon geven.’’ Met een grote dosis strijdlust maakten de Limburgers slim gebruik van de Amsterdamse vermoeienissen, opgedaan rond het midweekse treffen tegen IK Start. Stevens: ,,De frisheid was niet aanwezig bij Ajax.’’
Andres Oper deelde een halfuur voor tijd de genadeklap uit. Ook hij werd niet afgestopt. Gevolg was dat Oper de bal relatief simpel voorbij Stekelenburg kon werken: 2-0.

,,Met onze slappe start hebben we Roda op het paard geholpen’’, sprak Ten Cate kritisch. De blik van de Ajax-trainer toonde grote gelijkenis met die van zijn captain. Ook Ten Cate deed geen enkele moeite zijn teleurstelling te verbergen over het eerste puntenverlies van het nieuwe seizoen. ,,Bij de eerste goal ging een aantal mensen flink in de fout. Het middenveld had geen enkele grip op de lopende mensen. We moesten lijdzaam toezien hoe het middenveld van Roda over ons heen denderde.’’ Dat de Amsterdammers verbazingwekkend weinig echte kansen afdwongen, zat Ten Cate evenmin lekker. De ploeg van collega-trainer Stevens was een stuk effectiever in het benutten van de spaarzame kansjes. Met een gebrek aan geluk had het allemaal niets te maken volgens Ten Cate. ,,Geluk moet je afdwingen. Dat lukte ons niet.’’