Ajax verloor laatste decennium nooit seizoensopening

Pas voor de tweede keer in tien jaar tijd moet Ajax de openingsronde van de eredivisie buitenshuis spelen. Vorig jaar startte de formatie van Ronald Koeman in Arnhem en won nipt van Vitesse. In de afgelopen tien edities van de seizoensouvertures slaagde alleen Roda JC erin Ajax punten af te snoepen. Zondag gaat Ajax naar Enschede.

Met FC Twente als eerste tegenstander van de voetbaljaargang 2004-2005, waarin Ajax de titel wil prolongeren, begint het seizoen pittig. Vorig seizoen verloren de Amsterdammers immers met 2-0 bij FC Twente. In dat duel maakte Jason Culina zijn debuut in de eredivisie voor Ajax. De Australiër heeft de Amsterdamse club dit seizoen verlaten en speelt nu uitgerekend bij FC Twente.

Culina heeft een uitstekende voorbereiding achter de rug met Twente en scoorde in de eerste officiële wedstrijd, de met 8-0 gewonnen bekerwedstrijd tegen Sparta Nijkerk, liefst drie keer. Daarbij werd hij ook nog eens uitgeroepen tot Man of the Match.

Maar Culina is niet de enige voetballer die van Amsterdam naar Enschede ging. Sander Boschker vergezelde hem. De doelman keerde na één jaar Ajax terug naar de club waar hij al zeventien jaar speelde en kreeg direct ook zijn basisplaats terug.

Verantwoordelijk daarvoor was de nieuwe trainer Rini Coolen, die René Vandereijcken opvolgde als trainer van de hoofdmacht. Coolen was vorig seizoen als oefenmeester verbonden aan de Beloften van Twente.

De voorbereiding verliep vlot voor de Enschedese formatie. Alleen tegen Emmen en RW Oberhausen werd een gelijkspel behaald, maar tegen Aberdeen en Heracles stonden de Tukkers weer op en zij behaalden met de 8-0 bekerzege op Sparta Nijkerk een prima laatste resultaat voor de competitie begint.

En hoe Ajax ervoor staat, is afwachten. De ploeg leek zo goed op dreef met de winst van het Amsterdam Tournament als kroon op de prima voorbereiding. Maar afgelopen zondag ging de eerste serieuze wedstrijd teleurstellend verloren. In de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal won FC Utrecht met 4-2. Of die nederlaag consequenties heeft voor de manier van spelen, zal zondagmiddag om 12.30 uur blijken. Feit is dat Ronald Koeman geen beroep kan doen op Tom Soetaers die geschorst is. De andere buitenspelers Nicolae Mitea en Victor Sikora hebben de afgelopen week vooral apart getraind. Ook hun beschikbaarheid is een vraagteken. Daarom voegde Nourdin Boukhari zich weer bij de training van de selectie.

Uitslagen laatste tien seizoenouvertures:

1994-1995 Ajax - RKC 3-1
1995-1996 Ajax - FC Utrecht 4-0
1996-1997 Ajax - NAC 1-0
1997-1998 Ajax - Vitesse 5-0
1998-1999 Ajax - Willem II 2-0
1999-2000 Ajax - SC Heerenveen 3-2
2000-2001 Ajax - Fortuna Sittard 5-0
2001-2002 Ajax - Roda JC 1-1
2002-2003 Ajax - FC Utrecht 3-1
2003-2004 Vitesse - Ajax 1-2

Uitslagen laatste tien eredivisieduels in Enschede:

1994-1995 FC Twente - Ajax 0 -1
1995-1996 FC Twente - Ajax 0-3
1996-1997 FC Twente - Ajax 1-1
1997-1998 FC Twente - Ajax 1-2
1998-1999 FC Twente - Ajax 2-1
1999-2000 FC Twente - Ajax 0-0
2000-2001 FC Twente - Ajax 1-3
2001-2002 FC Twente - Ajax 0-2
2002-2003 FC Twente - Ajax 1-2
2003-2004 FC Twente - Ajax 2-0