'Ajax verloor vooral van Theo Janssen'

'Ajax verloor vooral van Theo Janssen'

In de sportkaterns is Theo Janssen maandag de grote man en speelt Ajax de rol van schlemiel. Daags na de 3-2 zege van Vitesse op Ajax doen de kranten een poging te verklaren hoe Ajax de – ooit – comfortabele voorsprong (0-2) in kort tijdbestek zo knullig kon prijsgeven.

‘Knock-out’, prijkt het in chocoladeletters op de cover van AD Sportwereld, het sportkatern van het AD. De treurende Siem de Jong bepaalt het beeld. De inzetjes waarop te zien is hoe Ajax in korte tijd een 0-2 voorsprong zag verdampen (drie goals dus van Vitesse) strooien extra zout in de Ajax-wonden. Ajax was volgens de scribent van de krant te overmoedig, toen het na een dik uur met 0-2 leidde. Het leiden werd uiteindelijk lijden. ‘Terwijl het Gelredome juichte, danste en hoste, haalde een beduusde Siem de Jong zijn teamgenoten bijeen om de meegereisde fans te bedanken’, wordt het decor na het laatste fluitsignaal van Bas Nijhuis beschreven. ‘Voor zich uitstarend stapte de aanvoerder van Ajax van het veld. Onwerkelijk voelde de nederlaag, vooral door de manier waarop die gestalte had gekregen.’ De Jong wordt vervolgens geciteerd: ,,Met 2-0 voorkomen en dan verliezen, ik kan me niet herinneren dat me dat ooit gebeurd is.’’

Uitgerekend de man die het seizoen als Ajacied begon, stortte Ajax zondagmiddag in het verderf. Theo Janssen hielp Vitesse aan de aansluitingstreffer en schonk de thuisploeg hernieuwde hoop op succes. Uiteraard komt de Arnhemse spelmaker in alle sportkaterns ruimschoots aan bod. ‘Janssen brengt hoop bij Vitesse terug’, kopt de Volkskrant boven het wedstrijdverslag. Op de bijbehorende foto vormt Janssen, na zijn 1-2, het middelpunt van een kluwen feestvierende Vitessenaren. ‘De om zijn wisselende gewicht meest bespotte voetballer van de eredivisie zette diep in blessuretijd nog eens aan voor een demarrage’, beschrijft ook de Ajax-watcher van de Volkskrant een illustratief moment uit het competitietreffen tussen Vitesse en Ajax. ‘De versnelling was een 20-jarige, pas ingevallen vleugelspits te machtig. Dit beeld van Theo Janssen, met bal aan de voet nog machtiger dan Jody Lukoki, was Vitesse - Ajax in een notendop. Janssen was de enige speler van Vitesse die bij 0-2, na 64 minuten, nog geloofde in de mogelijkheid van herstel. (..) Zijn doelpunt zou de even verbijsterende als vermakelijke ommekeer betekenen van een onderhoudende topper.’

Beeld en tekst gaan ‘fraai’ samen op de voorpagina van het sportkatern van De Telegraaf. ‘Klap in gezicht’, luidt de tekst bij een actiebeeld waarop Lasse Schöne inderdaad een klap in het gezicht lijkt te krijgen van Vitessenaar Marco van Ginkel. De boodschap is pijnlijk duidelijk: de nederlaag tegen Vitesse voelt voor Ajax als een keiharde klap in het aangezicht. ‘Theo Janssen laat Arnhemmers uit de dood herrijzen tegen Ajax: 3-2’, is de alleszeggende streamer boven het wedstrijdverhaal. Oud-Ajacied Janssen komt in het sportkatern op maar liefst twee, prominente, wedstrijdbeelden opvallend terug. ‘Op het moment dat Vitesse door (eigen) doelpunten van Guram Kashia en Christian Eriksen (0-2) dood en begraven was, stond Theo Janssen op’, valt in het verslag in De Telegraaf te lezen. ‘De smaakmaker van Vitesse scoorde tegen zijn oude club Ajax uit het niets de 1-2 en stond aan de basis van de wonderbaarlijke herrijzenis.’ De aanjager zelf, Janssen dus, komt zelf ook aan het woord: ,,Dat (de 1-2, red.) was de ommekeer, want daarna roken we bloed, wonnen we elke tweede bal en voelde iedereen dat we alsnog gingen winnen.’’

Het Haarlems Dagblad, onderdeel van het krantenconcern waartoe onder meer ook Het Parool behoort, kiest voor een actiefoto waarop Renato Ibarra de 3-2 voorbij Kenneth Vermeer schiet. De regionale ochtendkrant focust zich vooral op de taferelen na afloop, in de mixed zone waar perslieden en voetballers elkaar ontmoeten. ‘Druppelsgewijs kwamen de spelers van Ajax uit de kleedkamer in het GelreDome. Met bedrukte gezichten waarvan de irritatie afspatte. Geen van allen kreeg het voor elkaar Vitesse te complimenteren met de onverwachte zege. Schaamte over de ontluisterende slotfase waarin de ploeg een 0-2 voorsprong weggaf, zorgde voor kregeligheid. Deze defensieve houding viel te begrijpen. (..) Het besef dat eigen falen de club uit Arnhem een sensationele overwinning bezorgde kwam het best tot uiting bij Daley Blind. Hij weigerde Vitesse te benoemen als een tegenstander waarvan verloren kon worden. ,,Hoezo een meetmoment? Dit ligt aan onszelf.’’

Tekst en foto: Ajax.nl