Ajax vindt waar het dringend om verlegen zat

Ajax vindt waar het dringend om verlegen zat

Alles kan een mens gelukkig maken, zolang het maar datgene is waar je dringend om verlegen zat. Ajax - de voorbije weken achtervolgd door tegenvallende resultaten en worstelend met het zelfvertrouwen - vond dinsdagavond het enig passende medicijn: de 2-0 overwinning op FC Thun verschafte de Amsterdammers hoop op betere tijden, plus een gunstig perspectief op verdere Europese avonturen.

Tevredenheid overheerste even na half elf in de Amsterdam ArenA en gezien de recente historie was dat begrijpelijk. Ajax staat na acht wedstrijden al op forse achterstand in de vaderlandse competitie, ondanks voetbal dat soms alleraardigst is om te bekijken. Maar hoe belangrijk de uitvoering volgens Amsterdamse maatstaven ook moge zijn, de prestaties mogen er niet te ver bij achterblijven. ,,Het resultaat staat vanavond voorop. Als het even kan, kijken we ook naar wat het oog wil. Maar dat is niet ons primaire doel’’, verklaarde trainer Danny Blind dan ook voor aanvang van de confrontatie met FC Thun, afgelopen seizoen nummer twee van Zwitserland.
Een elftal van bescheiden statuur, maar ook afrekenen met dergelijke opponenten is voor het Ajax van nu geen vanzelfsprekendheid, zo bleek bijvoorbeeld nog in het doelpuntloze duel met Heracles Almelo. Ajax kreeg zaterdagavond kansen te over, maar faalde in afwerking; exemplarisch voor de problemen van de laatste tijd. Blind: ,,We lieten vandaag in de openingsfase ook weer twee, drie mogelijkheden onbenut. Ik kan me voorstellen dat de mensen op de tribunes en thuis voor de televisie toen dachten: het zal toch niet waar zijn?’’
Die vrees was onterecht, met dank aan routinier Yannis Anastasiou. De Griekse spits mocht van Blind voor het eerst dit seizoen aan de aftrap verschijnen en maakte die uitverkiezing volledig waar door beide goals voor zijn rekening te nemen. Blind: ,,Yannis kan gewoon goed voetballen. Hij is echt niet bij ons gebleven vanwege de rol die hij in de kleedkamer speelt, maar om de kwaliteiten die hij in het veld te bieden heeft.’’
In Ajax’ tweede thuiswedstrijd in de Champions League toonde Anastasiou andermaal aan vooral een betrouwbaar aanspeelpunt te zijn, met een verfijnde neus voor het doel bovendien. Na acht minuten liet die hem nog in de steek, toen de Griek een voorzet van Hatem Trabelsi voorlangs kopte. Het was een van de kansen die Ajax kreeg in een sterke openingsfase. De equipe van Blind kon dat niveau echter niet vasthouden en viel zelfs zo ver terug, dat het bijzonder beperkte Thun een enkele keer kon uitbreken. Een zucht van opluchting ging door het stadion nadat Mauro Lustrinelli de bal rakelings voorlangs tikte, na een messcherpe counter van de Zwitsers.
Vijf minuten later lag de bal in het andere doel. Steven Pienaar passte naar de inlopende Anastasiou, die knap voor zijn tegenstander gleed en scoorde in de korte hoek. Na tien minuten in de tweede helft viel doelpunt nummer twee. Het was een kopie van de eerste, zij het dat Anastasiou nu vanaf de linkerkant scoorde, na een grove fout in de Zwitserse defensie. Blind: ,,Het verbaast me niks dat Yannis er vandaag stond. Hij had al twee goede invalbeurten achter zijn naam en hij heeft alle kwaliteiten die in deze situatie van een Ajax-spits worden verlangd, qua aanspeelbaarheid vooral.’’
De trainer sprak de hoop uit dat de overwinning op FC Thun doorstraalt op het zelfvertrouwen binnen zijn selectie, want dat kreeg de laatste periode heel wat klappen de verduren. Ook dinsdagavond oogde Ajax bij tijd en wijle besluiteloos en angstig, zoekend naar de juiste oplossingen, maar ze lang niet altijd vindend. Blind: ,,De winst was heel belangrijk als het gaat op de stand in de groep, maar ook met het oog op de situatie waarin we de laatste wedstrijden verkeerden.’’
Daarmee doelde Blind eerst en vooral op het gebrek aan trefzekerheid, een manco dat ondanks de twee treffers ook dinsdagavond nog lang niet verholpen bleek. Zo slaagde Steven Pienaar er vlak na de pauze in een kans voor open doel om zeep te helpen. In plaats van gecontroleerd te schieten, roeide de Zuid-Afrikaan de bal richting tweede ring. Eenzelfde mogelijkheid was er voor Anastasiou, maar de man van de wedstrijd had zijn kruit toen al verschoten en werd even later onder luid applaus vervangen door Ryan Babel. ,,We hadden in de slotfase misschien wel verder moeten uitlopen’’, beaamde Blind. ,,Ik verbind geen enkele conclusie aan deze wedstrijd, buiten het feit dat we nu tweede staan en dat de overwinning goed is voor het gevoel.’’
Over twee weken wacht de tweede krachtmeting met FC Thun, dan in het Stade de Suisse in Bern. Ook dan zal niets vanzelfsprekend zijn, stelde Blind, die nog vier punten nodig denkt te hebben voor het bereiken van de achtste finales. ,,Thun kan beter dan ze vandaag hebben laten zien, dat weet ik uit de keren dat we ze geanalyseerd hebben. Het zal een open wedstrijd worden, waarin wij in elk geval onze kansen zullen krijgen.’’