Ajax vol vertrouwen naar Vitesse

Ajax vol vertrouwen naar Vitesse

Wesley Sneijder en Jaap Stam zijn fit en dus inzetbaar in de uitwedstrijd tegen Vitesse. Ajax-trainer Henk ten Cate blikte vrijdagmiddag vooruit op de naderende confrontatie in Arnhem.

In de laatste dagen van 2006 spelen de Ajacieden nog drie duels. Het uitduel tegen Vitesse is de eerste in de serie van drie wedstrijden. Roda JC (thuis) en NEC (uit) zijn de daaropvolgende opponenten die verslagen moeten worden om de korte winterstop met een goed gevoel te bereiken. Vitesse - Ajax wordt zondag vanaf 12.30 uur gespeeld in het Gelredome. Ajax-trainer Henk ten Cate keert terug op vertrouwde Arnhemse grond. Eind jaren negentig bepaalde de oefenmeester anderhalf seizoen lang de opstelling van Vitesse.
Dat Ten Cate vooral vrijdag vooruit wilde kijken, viel te begrijpen. Resultaten uit het verleden tellen eind 2006 niet. ,,Ik verwacht zondag een interessante wedstrijd’’, opende Ten Cate zijn voorbeschouwing in de perskamer van de ArenA. ,,Vitesse heeft de afgelopen tijden progressie gemaakt. Al denk ik dat vooral Danko Lazovic met zijn doelpunten het verschil maakt. Vitesse heeft verder weinig mensen met scorend vermogen.’’
Ten Cate taxeert de Arnhemmers vooral als een ‘voetballende ploeg’. Het Arnhemse collectief staat ook in fysiek opzicht zeker zijn mannetje. De zondag geschorste Theo Janssen neemt daarin normaal gesproken het voortouw. ,,Maar laten we niet op voorhand uitgaan van een harde wedstrijd’’, hield Ten Cate de pers voor. ,,Hoe het ook is: wij gaan in elk geval vol vertrouwen naar Arnhem.’’
Tegenover de absentie van publiekslieveling Janssen (die onder Ten Cate debuteerde in Vitesse 1) moet Ajax het op zijn beurt stellen zonder Kenneth Perez en John Heitinga. De beide Ajacieden zijn geschorst. Wesley Sneijder is wel weer volledig inzetbaar. De bekkenblessure waar de international mee kampte, lijkt helemaal genezen. Sneijder trainde vrijdag weer op volle kracht mee. Ook Jaap Stam is inzetbaar. De aanvoerder had afgelopen week last van buikgriep.
Ajax en Vitesse besloten hun laatst gespeelde duel allebei met een zege. Vitesse won bij Roda JC (2-4). Ajax boekte een zege op Excelsior (1-3). Ten Cate stak na afloop van het povere duel op Woudestein zijn onvrede over het vertoonde Ajax-spel niet onder stoelen of banken. De Ajacieden hadden ‘Ajax-onwaardig’ gespeeld. Ten Cate: ,,Ik heb toen gezegd wat ik wilde zeggen. Afgelopen week hebben we een normale trainingsweek kunnen maken. We hebben goed kunnen werken. Daar ben ik blij om, want dat zie je snel terug bij de jongens. Het is een jonge groep, die handvaten nodig heeft. Tijdens trainingen kun je die handvaten aanreiken. Het effect zie je al tijdens de trainingen.’’