Ajax Vrouwen vieren 1-jarig bestaan

Ajax Vrouwen vieren 1-jarig bestaan

Het is dit weekend precies een jaar geleden dat er op de Toekomst een historische gebeurtenis plaatsvond: de oprichting van de Ajax Vrouwen. Sindsdien heeft manager vrouwenvoetbal Marleen Molenaar de acceptatie voor de nieuwe tak zien groeien. Nu oogsten zij en de speelsters louter lof. ,,Ze werken keihard aan hun passie.’’

We schrijven 18 mei als Marleen Molenaar door Ajax voor een zware missie wordt gesteld. De club is ‘om’ en wil binnen een tijdsbestek van zo’n twee weken een volwaardig vrouwenteam geformeerd hebben, inclusief technische staf. Of Molenaar dat kon bolwerken? Hoewel ze volmondig akkoord ging, wist ze in haar achterhoofd wat dat betekende: ,,In zo’n kort tijdsbestek een team oprichten. Dat is best een klus’’, aldus de manager, die zich in de jaren ervoor heeft opgewerkt tot een van de boegbeelden van het vrouwenvoetbal. Toch overheerste de euforie. Nog diezelfde avond hing ze aan de lijn met potentiële speelsters. Direct volgde een plan van aanpak, waarbij het motto was: ,,Alles wat vandaag kan, moet je vandaag ook doen.’’

Wanneer ze een jaar later terugkijkt op die betreffende twee weken, kan Molenaar enige trots niet verhullen. In veertien dagen tijd formeerde ze in nauw overleg met trainer Ed Engelkes een team dat tot enkele speeldagen voor het einde meestreed om Europees voetbal. Maar belangrijker: dat alle scepsis overwon en een volwaardige ploeg werd binnen Ajax. ,,We hebben zowel organisatorisch als sportief stappen gemaakt. De mensen die ietwat sceptisch reageerden op onze komst, kwamen later naar me toe om te zeggen dat ze het anders hadden ingeschat.’’

Marleen Molenaar: ,,,,We hebben zowel organisatorisch als sportief stappen gemaakt." Marleen Molenaar: ,,,,We hebben zowel organisatorisch als sportief stappen gemaakt."

Kwalijk nam ze het de betreffende personen niet. ,,Ineens komt er een vrouwengroep binnen in zo’n mannenwereld. Wat moesten ze ervan verwachten? Was het een stel gezellige meiden dat een aardig balletje kan trappen of heb je het over een kwalitatief sterke groep die maar één doel heeft en dat is de absolute top bereiken.’’ Molenaar hoeft over het antwoord geen seconde na te denken. ,,Dat laatste. Deze meiden zijn enorm gedreven. Sommige jongens trainen hard om van voetbal hun werk te maken, maar dat is voor de vrouwen nog niet aan de orde. Zij doen het voor zichzelf. Hun intrinsieke motivatie ligt heel hoog.’’

Mede door dat hoge arbeidsethos zijn de vrouwen volledig geaccepteerd. Molenaar: ,,Als je net begint, moet je je plaats kennen op de club. Laten we ons eerst maar eens bewijzen op het veld, was onze stelling. Maar al snel hadden we respect afgedwongen en was er sprake van een gelijkwaardige behandeling. Ook voor ons is het binnen de club fantastisch geregeld.’’

Het was voor Leonne Stentler reden genoeg om begin dit seizoen op te merken dat ze bij Ajax werd behandeld als een prinses. Minderwaardig heeft de 27-jarige centrumverdedigster zich nooit gevoeld. ,,En als die sceptici er waren, hebben we die met onze eerste wedstrijd de mond gesnoerd.’’ Het openingsduel ging met 2-0 gewonnen, waarna Ajax nog eens zes punten pakte uit de volgende drie wedstrijden. Als gevolg van het goede begin ontstond er een hoog verwachtingspatroon, merkte Marleen Molenaar. ,,Maar dat is niet geheel terecht als je nog in de opbouwfase zit met een jong en nieuw team. Alleen je bent toch Ajax en dat zorgt voor de nodige druk.’’

Uiteindelijk plaatste Ajax zich als laatste Nederlandse club voor de kampioenspoule van de BeNe League. Nipt, maar volgens Stentler had er meer ingezeten dan die vierde plek. Ze verwijst naar de huidige stand, waarin Ajax derde staat, achter Standard Luik en FC Twente. ,,Dat is waar we thuishoren.’’ Ze zou het een knappe prestatie vinden wanneer de vrouwen alleen Twente boven zich moeten dulden van de Nederlandse clubs. ,,Zij zijn in 2007 begonnen en daarom verder in hun ontwikkeling. Zover zijn wij nog niet. Dat duurt nog even.’’ Volgens Stentler komt Ajax steeds dichter in de buurt van de Tukkers. ,,Het vrouwenvoetbal bij Ajax zit in de lift. In het begin was het aftasten, maar nu zijn we echt een geheel.’’

Op de dag dat de Ajax Vrouwen precies één jaar bestaan, treden ze in eigen huis aan tegen PSV/FC Eindhoven. Een belangrijke wedstrijd in de strijd om de derde plaats. Molenaar hoopt dan ook dat de fans nog eenmaal in groten getale opdraven om de ploeg aan te moedigen. De wedstrijd op de Toekomst begint om 15:00 uur uur. Vanwege het eenjarig bestaan, worden er extra feestelijke activiteiten georganiseerd. Zo kunnen toeschouwers voor de wedstrijd meedoen aan het ‘Doel van Aegon’ en op de foto met mascotte Lucky. Verder maken ze gratis kans op het nieuwe uitshirt van Ajax en worden er na afloop extra ballen het publiek ingeschoten.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven) en Pro Shots