Ajax wacht lastige klus in Utrecht

Ajax moet zondag afreizen naar Utrecht voor het voor het competitieduel tegen de plaatselijke FC, traditioneel een lastige wedstrijd. Afgelopen woensdag verloor Ajax in een slecht duel met 4-1 van Heerenveen, maar ook FC Utrecht wist de laatst gespeelde wedstrijd niet te winnen. In eigen huis verloren de Domstedelingen van NAC: 1-2.

Het thuisduel in december werd door Ajax met minimaal verschil, 1-0, gewonnen. Rafael van der Vaart maakte toen het enige doelpunt. Het spel van de Ajacieden was niet erg overtuigend, een probleem wat zich na de winterstop ook voordoet in het Amsterdamse kamp. Toch wordt wel gewonnen, behalve dus tegen Heerenveen afgelopen woensdag. In de eerste helft kon het voetbal trainer Ronald Koeman nog wel bekoren, maar in het tweede bedrijf werden de punten zowat weggegeven.

FC Utrecht maakt een mindere periode door, verschil met Ajax is dat de Utrechters wel veel punten laten liggen. Tegen NAC afgelopen zondag kwam Utrecht nog op voorsprong, maar een tweede gele kaart van Hans van der Haar luidde de 2-1 nederlaag in. De week daarvoor verloor Utrecht in Nijmegen van NEC. Na de winterstop wist de ploeg van Foeke Booy zelfs nog niet te winnen. In Zwolle en thuis tegen Willem II werd gelijk gespeeld, wat dus maar twee punten opleverde uit de laatste zes wedstrijden.

Vorig seizoen werd het duel, gespeeld tussen de twee Championsleague-wedstrijden van Ajax tegen Arsenal, gekenmerkt door een opstootje tussen Andy van der Meyde en Patrick Zwaanswijk. Beide spelers moesten het veld toen, zes minuten voor tijd, verlaten. Dirk Kuijt, nu spelend bij Feyenoord had een klein kwartier eerder de thuisploeg op voorsprong gebracht. Dat het een strijdvolle wedstrijd was, kwam ook tot uitdrukking in de gele kaarten: Ajax kreeg er maar liefst vijf. Volgens Koeman lag het probleem in de voorhoede, die teveel kansen nodig had om te scoren.

De laatste winst van Ajax in Utrecht was in augustus 1997. Toen werd het 7-1. Al vier jaar achter elkaar echter, weet Ajax geen punt meer weg te slepen uit de Galgewaard. Misschien komt daar zondag eindelijk verandering in.

Bij FC Utrecht ontbreekt in ieder geval Hans Van de Haar, die een schorsing uitzit, en doelman René Ponk, die kampt met een liesblessure. Aan Ajax' zijde ontbreken in ieder geval Steven Pienaar, Zlatan Ibrahimovic, Tom Soetaers, Bogdan Lobont en John O'Brien.

Uitslagen laatste tien competitieduels FC Utrecht - Ajax:

1993-1994 FC Utrecht - Ajax 1 - 4
1994-1995 FC Utrecht - Ajax 0 -0
1995-1996 FC Utrecht - Ajax 0 -3
1996-1997 FC Utrecht - Ajax 1 - 1
1997-1998 FC Utrecht - Ajax 1- 7
1998-1999 FC Utrecht - Ajax 2 -2
1999-2000 FC Utrecht - Ajax 3 -1
2000-2001 FC Utrecht - Ajax 2 - 1
2001-2002 FC Utrecht - Ajax 3- 1
2002-2003 FC Utrecht - Ajax 1- 0