Ajax wacht opnieuw zware krachtmeting

Ajax wacht opnieuw zware krachtmeting

Thomas Vermaelen loodste zijn ploeg als aanvoerder voorbij Fiorentina. De Belg benut de dag na de wedstrijd voor een terug- en vooruitblik. Vermaelen verwacht tegen FC Utrecht opnieuw een zwaar duel.

Thomas Vermaelen was tegen Fiorentina de trotse aanvoerder van Ajax. ,,Als je al van jongs af aan bij Ajax speelt, is het extra mooi om de aanvoerdersband te dragen'', blikte de Belg na de vrijdagtraining terug. Thomas Vermaelen was tegen Fiorentina de trotse aanvoerder van Ajax. ,,Als je al van jongs af aan bij Ajax speelt, is het extra mooi om de aanvoerdersband te dragen'', blikte de Belg na de vrijdagtraining terug.

,,Maar als we zondag staan zoals we tegen Fiorentina hebben gestaan, moeten we van FC Utrecht kunnen winnen’’, vertelt Vermaelen bij het verlaten van het trainingsveld. De korte vrijdagtraining, die het karakter heeft van een uitlooptraining, is voltooid. Kleine pijntjes doen terugdenken aan de UEFA Cupthriller van de avond ervoor.

De aanvoerder speelde de return tegen Fiorentina als linksback. Captain Vermaelen (de Belg was aanvoerder bij absentie van de zieke Maarten Stekelenburg) spreekt van een 'goede ervaring', maar weet ook dat er nog veel te verbeteren valt. ,,Dat moeten we zeker in ons achterhoofd houden. We zijn er nog niet’’, weet de Ajacied. ,,Wat ik bij mezelf kan verbeteren? In wedstrijden als deze besef je dat je negentig minuten lang echt gefocust en waakzaam moet zijn. Vooral ook mentaal. In de Eredivisie heb je soms iets meer rust. Tegen een geslepen tegenstander als Fiorentina mag en kan je niks weggeven. Het is een tegenstander die er werkelijk alles aan doet om te winnen. De hardheid, het geniepige en het fysieke spel dat daarbij in de strijd gooien, vind ik ook wel weer mooi. Misschien moet ik daar ook iets van in mijn eigen spel laten terugkomen.’’

Zondag wacht een nieuwe krachtmeting, ditmaal met FC Utrecht. In de Domstad wordt het, naar verwachting, een nieuwe slijtageslag. Ajax heeft het traditioneel lastig op Utrechtse bodem. Bijzonder gegeven bij het komende duel is dat de Ajax-supporters de wedstrijd bezoeken op uitnodiging van de thuisclub. Eerder dit seizoen werd de Utrechtse aanhang door Ajax welkom geheten in de ArenA. Ajax - FC Utrecht eindigde op 30 november 2008 in een gelijkspel (1-1). Miralem Sulejmani nam de Amsterdamse treffer voor zijn rekening.

Ajax heeft bij de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht 1200 kaarten aan FC Utrecht-supporters weggegeven. Zondag doet FC Utrecht hetzelfde voor de Ajax-supporters. Wat vind je daarvan?

,,Dat is een mooi initiatief. Je merkt dat de wedstrijd leeft onder de supporters. De kaartenactie plaatst de komende wedstrijd in een positief daglicht.’’

Wat merk je zelf van de rivaliteit tussen beide clubs en de spanning voor deze wedstrijd?

,,Je kent de onderlinge rivaliteit; een uitwedstrijd tegen FC Utrecht is altijd beladen. Ook onder en tussen de supporters. Maar wat zondag voor FC Utrecht geldt, geldt voor meer tegenstanders die we buiten de ArenA treffen: de wedstrijd tegen Ajax is al snel de wedstrijd van het jaar.’’

Hoe belangrijk is de steun van meegereisde supporters bij een uitwedstrijd?

,,Die is heel belangrijk. In onze thuiswedstrijden tegen Feyenoord en, gisteren nog, tegen Fiorentina, heeft het ons echt een boost aan zelfvertrouwen gegeven. Dat geldt natuurlijk nog sterker als je wordt gesteund in een uitwedstrijd. Vooral in een vreemd stadion is de steun van eigen supporters natuurlijk erg prettig.’’

Wat verwacht je zondag van de sfeer in het stadion?
,,De wedstrijd is altijd beladen, zoals ik eerder al aangaf. Dat geldt ook voor de sfeer en de supporters. Emoties horen bij een wedstrijd. Zolang het maar positief blijft.’’