Ajax wacht zondag zware klus

Ajax wacht zondag zware klus

Ajax is de play-offs om een plaats in de voorronde van de Champions League niet goed begonnen. De ploeg van Henk ten Cate verloor in Friesland de eerste confrontatie met sc Heerenveen met 1-0. Zondag is de return in Amsterdam.

Begin maart stonden Heerenveen en Ajax in de ArenA voor het laatst tegenover elkaar. Ook toen waren de Friezen met 1-0 te sterk en ook toen maakte Lasse Nilsson in de achttiende minuut het enige doelpunt van de wedstrijd. In de Amsterdam kon de Zweedse aanvaller vrij uithalen, maar in zijn eigen stadion werd hij woensdag beter gedekt. Dat hij de bal in de eerste play-offwedstrijd toch in het doel kreeg was te danken aan een technisch hoogstandje. Op aangeven van Alves werkte hij de bal achter zijn standbeen het doel in.

Het grote verschil met de vorige wedstrijd was dat Ajax in de ArenA nog behoorlijk veel kansen kreeg. Heerenveen-doelman Brian Vandenbussche blonk uit en hield zijn ploeg meerdere keren met knappe reddingen op de been. Woensdag kreeg de doelman een stuk minder te doen. Ajax had de bekerfinale duidelijk nog in de benen en maakte een vermoeide indruk. De ploeg, zonder de geschorste Gabri, creëerde weinig kansen en mocht eigenlijk een klein beetje van geluk spreken dat het bij 1-0 bleef. ,,Het was een lastig avondje'', erkende Henk ten Cate tijdens de persconferentie. ,,De uitslag had hoger kunnen uitvallen in het voordeel van Heerenveen. Daar moet je eerlijk in zijn.'' Ook Klaas Jan Huntelaar vond dat zijn oude club verdiend gewonnen had. ,,Bij ons ging het moeizaam'', zei de aanvaller. ,,De benen deden niet altijd wat het hoofd wilde. Zondag moet het beter gaan, want dan wordt het beslist.''

Het 'gevaar' Alves bleek met name in de eerste helft aanwezig. Buiten zijn assist om schoot hij in de 37ste minuut een vrije trap op de lat. Vlak na die vrije trap kreeg Ajax de grootste kans op de gelijkmaker, maar Tom de Mul schoot van dichtbij over. Henk ten Cate vond dat zijn team in de tweede helft beter stond, maar zag ook dat Heerenveen toen nog meer kansen kreeg. Het was aan Maarten Stekelenburg te danken dat Heerenveen niet verder uitliep. De Ajax-doelman weerhield Nilsson en Poulsen van scoren, toen zij vrij op hem door konden lopen. Vlak voor tijd was Ajax via invaller Kenneth Perez nog dichtbij de gelijkmaker, maar na vier minuten extra tijd stond nog altijd de teleurstellende 1-0 op het scorebord. ,,Het wordt een behoorlijk pittige klus'', aldus Ten Cate over de return. ,,Maar wel één waar we alle vertrouwen in hebben.''